Служба новостей IDG, Сан-Франциско

AMD открыла третью фабрику по производству микросхем, Fab 36 в Дрездене
На Fab 36 предполагается внедрить самые передовые производственные технологии AMD

В пятницу 14 октября корпорация Advanced Micro Devices открыла третью фабрику по производству микросхем, Fab 36 в Дрездене. AMD сделала ставку в миллиард долларов, рассчитывая отвоевать долю рынка у Intel. В то же время оригинальные технологии и творческий подход к решению финансовых вопросов превращают этот шаг в точно рассчитанный риск.

Сейчас AMD уже имеет в Дрездене Fab 30, где производятся все ее процессоры Opteron и Athlon 64, а на Fab 36 предполагается внедрить самые передовые производственные технологии AMD. Массовое производство на Fab 36 начнется не раньше следующего года, тем не менее корпорация провела официальную церемонию открытия.

Fab 36 станет первой фабрикой, где будут использоваться 300-миллиметровые кремниевые пластины. Это позволит вырезать больше микросхем из одной подложки, сокращая производственные расходы в расчете на одну микросхему. Сейчас Intel уже имеет четыре фабрики, где используются 300-миллиметровые подложки и на разных этапах строительства находятся еще три фабрики.

AMD намерена перенести существующую технологию производства процессоров с нормой проектирования 90 нм на оборудование, использующее подложки на 300 мм, рассчитывая таким образом избежать ряда проблем, с которыми столкнулась IBM при попытке реализовать сразу два значительных изменения в своем техпроцессе. В 2004 году, когда корпорация открыла новую фабрику с производственным оборудованием для 300-миллиметровых подложек и переходила с технологии производства с нормой проектирования 130 нм на технологию с нормой проектирования 90 нм, возникли определенные трудности.

Изготовление современных микропроцессоров — мероприятие исключительно дорогостоящее. До того, как первый чип сойдет с производственной линии Fab 36, еще далеко, а фабрика уже потребовала вложений в размере примерно 1,5 млрд. долл.: федеральное правительство Германии и власти земли Саксония вложили 300 млн. долл., примерно столько же предоставила группа местных инвесторов, а на оставшуюся сумму AMD взяла кредит. Для того чтобы вывести Fab 36 на полную мощность, AMD придется инвестировать еще 1,5 млрд. долл. Сюда, как указывают в AMD, входят затраты на заказ дополнительного производственного оборудования и инструментария.

Ристо Пухакка, президент компании VLSI Research, считает, что, несмотря на столь значительные расходы, AMD были необходимы новые производственные мощности, если она намерена увеличивать долю контролируемого ею рынка.

По данным исследовательской компании Mercury Research, в настоящее время AMD выпускает около 16% мирового объема процессоров в архитектуре x86, и Fab 30 сейчас работает практически на полную мощность. Для обеспечения этой мощности корпорации пришлось модернизировать свою технологию Automated Precision Manufacturing, но, в конечном итоге, стало очевидно, что для развития ей необходимо новое производство.

APM — это система управляемого компьютерными системами производства. Значительные затраты на создание современных полупроводниковых компонентов во многом объясняются сложностью изготовления микросхем при их столь малых размерах. APM позволяет автоматически собирать данные от производственного оборудования на каждом этапе процесса и оперативно вносить необходимые изменения на различных этапах техпроцесса с учетом изменившихся условий или требований. Все это, по словам Томаса Сондермена, директора AMD по APM, делается для того, чтобы максимально увеличить выход. Каждого производителя микросхем интересует выход — число «годных» процессоров, которые можно получить из одной подложки. Но максимально увеличить выход становится еще важнее, когда производственные мощности настольно ограниченны.

Как правило, 75% кремниевых подложек на производстве просто складируются до того времени, когда их можно будет пустить в обработку. В AMD рассчитывают сократить долю таких «простаивающих» подложек до 50%.

«AMD пытается решить проблему, как конкурировать с кем-то, кто обладает в пять или даже в десять раз большими ресурсами. APM — одна из инноваций, к которой им пришлось прибегнуть, чтобы сохранить конкурентоспособность и гарантировать мировой уровень своего производства», — заметил Пухакка. По его словам, ряд других компаний разрабатывают собственные автоматизированные производственные системы, но AMD первой осознала ее необходимость.

К концу следующего года AMD планирует внедрить на Fab 36 собственную технологию производства микросхем с нормой проектирования 65 нм. Со временем на Fab 36 будут внедрены технологии производства микросхем с нормой проектирования 45 и 32 нм, которые предполагается разработать до конца десятилетия. По словам Сондермена, AMD пока не приняла решения о дальнейших планах по увеличению объема выпуска после открытия Fab 36. Сейчас корпорация прибегает к услугам сингапурского производителя Chartered Semiconductor Manufacturing с тем, чтобы несколько увеличить объем выпуска.

Кроме того, AMD придется принять решение, что делать с существующим на Fab 30 производством. Председатель совета директоров, президент и генеральный директор AMD Гектор Руис в недавнем интервью службе новостей IDG сказал, что AMD рассматривает возможность принимать заказы на изготовление чипсетов от своих партнеров для того, чтобы полностью загрузить старые производственные мощности.

Как отметил Сондермен, поскольку Fab 30 будет работать на полной мощности весь 2006 год, у AMD есть запас времени на то, чтобы принять решение относительно этого производства: «Это вопрос о максимальной экономической целесообразности. Если вы хотите, чтобы фабрика работала в полную силу, то вопрос сводится к тому, как ее загрузить».

Будущая доля рынка AMD, впрочем, зависит не только от степени загрузки Fab 36, но и от результатов судебного разбирательства по обвинениям Intel в нарушении антимонопольного законодательства, которые были предъявлены корпорации в этом году. В своем иске AMD утверждает, что Intel ставит в безвыходное положение своих самых прибыльных клиентов, таких как Dell, следуя политике выборочного предоставления скидок тем производителям, которые соглашаются ограничивать объем закупок продуктов AMD или вообще от них отказываются. Intel отвергает эти обвинения; судебные слушания могут быть открыты в конце будущего года.

Финансовая ситуация в AMD напряженнее, чем у ее конкурента. Intel каждый год сообщает о запуске новых производств, а Fab 36 стала первой фабрикой, открытой AMD за пять лет. Однако, как считает Дэн Маккаррон, ведущий аналитик Mercury Research, инвестиции, которые пытается привлечь AMD, упрощает для AMD инвестирование в такого рода проекты.

«Когда находится финансовая поддержка, экономика строительства производственных мощностей меняется. Такой подход позволит AMD несколько расширить свои планы и даст корпорации возможность пойти на больший риск, чем в том случае, когда она должна оплачивать подобные шаги из собственного кармана», — отметил Маккаррон.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями