Computerworld, США

Intelligent Bricks и Kybos позволяют составить общее представление инженеров IBM о системах хранения будущего. Они недороги, масштабируемы и легкоуправляемы

Человеческий мозг содержит больше нейронов, чем ему нужно. Когда нейрон умирает, мозг автоматически позволяет другим нейронам его заменить. Почему же системы хранения без помощи администратора не могут сделать то же самое, когда один из дисководов выходит из строя?

Базовая единица масштабируемой инфраструктуры хранения называется «кирпич», содержащий в себе процессор, диски и микросхему Ethernet-коммутации. Кирпичи размещаются рядом друг с другом и общаются со своими соседями без кабелей и разъемов, посредством емкостных соединителей

Моидин Мохиуддин и группа его коллег в исследовательском центре IBM Almaden Research Center исследуют эту концепцию с помощью оборудования Intelligent Bricks и программного обеспечения Kybos. Вместе они образуют интеллектуальную архитектуру системы хранения, которая облегчит управление данными, снизит затраты на обслуживание и уменьшит воздействие на окружающую среду, в том числе снизит рассеиваемое тепло, потребляемую мощность, занимаемую площадь и шум.

Базовая единица масштабируемой инфраструктуры хранения называется «кирпич» (brick). Его устройство определил в 2001 году Винфред Вилк из IBM. Каждый кирпич содержит процессор, диски и микросхему Ethernet-коммутации. Кирпичи размещаются рядом друг с другом и общаются со своими соседями без кабелей и разъемов, посредством емкостных соединителей, имеющихся на передней панели каждого кирпича, образуя трехмерную быстродействующую ячеистую сеть.

В то время как каждый кирпич применяет недорогие аппаратные средства без внутренней избыточности, составленный из 27 кирпичей куб размером с небольшой диван имеет емкость 26 Тбайт, высокую надежность и интерактивность.

При использовании совместно с программным обеспечением Kybos (по-гречески «куб») система «чувствует», какой кирпич или набор дисков вышел из строя, и перепоручает другим кирпичам выполнение его функций.

Пользователи также смогут задавать необходимые им параметры производительности системы, такие как число операций ввода/вывода в секунду, максимально допустимое время ожидания или скорость доступа к данным, и Kybos сконфигурирует систему для работы на заданном уровне требований.

Ключевая идея заключается в обеспечении большой избыточности, объясняет Мохиуддин, старший менеджер по усовершенствованным подсистемам хранения корпорации IBM. Опытный образец использует на 25% кирпичей больше, чем фактически необходимо для хранения данных, что позволяет обеспечить пространство для преодоления сбоев.

«В результате может пройти четыре года, прежде чем понадобится какое-либо техническое обслуживание, потому что поврежденные дисководы не нуждаются в немедленной замене», — добавляет он.

Небольшой размер кирпичей сокращает требования к занимаемой площади. Кирпичи охлаждаются водой, а не вентиляторами, что уменьшает потребление энергии и шум.

Один из экспертов дает этой новой технологии неоднозначную оценку.

«Непонятно, во что эта ?кирпичная? технология трансформирует затраты на приобретение устройств хранения, — говорит аналитик компании Gartner Стэнли Заффос, знакомый и с «кирпичным», и с традиционным оборудованием. — С другой стороны, программное обеспечение выглядит более интересным, поскольку обещает снизить совокупную стоимость владения, создавая более гибкую, расширяемую и управляемую инфраструктуру».

Располагая для столь амбициозного проекта группой всего лишь из десяти исследователей, Мохиуддин в работе над опытным образцом опирался на помощь со стороны других подразделений корпорации. IBM Germany, к примеру, разработала некоторые из монтажных плат, а в исследовательском центре IBM Watson Research Center помогли создать емкостные соединители и собрать кирпичи.

К 2010 году Мохиуддин ожидает увидеть плоды своих исследований реализованными в системах хранения изображений в медицине, в приложениях имитационного моделирования, в крупных Web-сайтах и других требовательных к внешней памяти приложениях.

Сегодня аппаратный и программный проекты продвигаются с разной скоростью, поэтому программное обеспечение Kybos может быть предложено сначала для уже имеющихся коммерческих систем хранения.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями