Служба новостей IDG, Бостон

Общее движение производителей с целью внедрить инициативы по утилизации аппаратного обеспечения, его восстановлению и повторному использованию — это позитивный сдвиг в жизни отрасли, особенно учитывая факт сокращения цикла жизни компьютерного оборудования (по некоторым оценкам, он уменьшится примерно до двух лет). Но даже те компьютеры, которые предназначены для мусорной свалки, имеют определенную ценность из-за содержащихся в них компонентов

Производственное помещение в пригороде Бостона заполнено бывшими в употреблении компьютерами, серверами, мониторами и принтерами. Некоторые из них станут своего рода донорами: их компоненты будут использованы в машинах, которые считаются «пригодными». Компоненты и детали могут быть проданы в центры переработки в Теннесси или в Калифорнии, где из деталей будут извлечены золото, серебро и медь, а металл передан для использования в качестве сырья при изготовлении других деталей.

Technology Renewal Center в Эндовере (шт. Массачусетс) действуют под эгидой Hewlett-Packard Financial Services. Сюда привозят поврежденное или устаревшее оборудование для ремонта, восстановления или переработки. Подобной деятельностью занимаются уже очень многие ИТ-производители.

Финансовые консультанты HP советуют пользователям брать компьютерное оборудование в аренду. В рамках этих контрактов сама корпорация несет ответственность за переработку аппаратного обеспечения, а также за уничтожение личной информации, хранившейся на машине, как того требует американское законодательство по защите частной информации. Аналогичные инициативы предлагают ряд других крупных ИТ-производителей, в том числе IBM, Dell, Toshiba и Apple Computer.

Правительства многих государств, в том числе стран Европейского союза, ввели правила уничтожения опасных материалов, а также установили законы, связанные с переработкой компьютерного оборудования. В то же время группы сторонников защиты окружающей среды также продолжают оказывать давление на компании, требуя от них взять на себя ответственность за безопасное уничтожение оборудования, содержащее такие вещества, как свинец, ртуть и кадмий.

В США нет федеральных законов, регулирующих утилизацию и переработку аппаратного обеспечения, хотя в отдельных штатах такие законы уже приняты.

Агентство по защите окружающей среды предлагает ряд инициатив, связанных с безопасной утилизацией, переработкой и так называемым «зеленым» проектированием. Последняя инициатива отражает усиливающуюся в отрасли тенденцию по реконструкции компьютерного оборудования таким образом, чтобы оно содержало минимальное число потенциально токсичных элементов.

Усилия, направленные на переработку аппаратного обеспечения, начали приносить свои плоды. Группа Green Design Initiative Университета Карнеги-Меллона прогнозирует, что в этом году будет переработано почти 150 млн. компьютеров. Только 55 млн. машин окажутся на свалке так, как они есть, и, предполагается, что их число будет снижаться по мере того, как все больше потребителей будут узнавать о возможности переработки.

Вне зависимости от причины, по которой компании занимаются переработкой или повторным использованием аппаратного обеспечения, Энн Макфарленд, директор по инфраструктурным архитектурам и решениям консалтинговой компании Clipper Group, уверена, что это в любом случае очень выгодно пользователям, поскольку такие программы позволяют им получить приемлемое по стоимости аппаратное обеспечение. Директора школ часто берут в аренду или приобретают оборудование, бывшее в употреблении, как и многие небольшие фирмы, владельцы которых не могут позволить себе купить более новую технологию либо считают, что потребности в ИТ можно удовлетворить без новых компьютеров.

Как заметил Макфарленд, когда компании берут на себя ответственность за своих клиентов по утилизации оборудования, с большей вероятностью будут выполнены требования соответствующего законодательства.

«Если кто-то получает компьютер в качестве благотворительности, впоследствии этот компьютер попросту выбрасывается», — отметил Макфарленд, добавив, что утилизация ИТ и связанные с ней программы, скорее всего, достигнут цели и будут поддерживаться компанией, если они являются частью ее общего бизнес-плана, ставящего целью получение прибыли.

Общее движение производителей с целью внедрить инициативы по утилизации аппаратного обеспечения, его восстановления и повторного использования (причем на некоторых из них потребуется лет десять или даже больше) — это позитивный сдвиг в жизни отрасли, особенно учитывая факт сокращения цикла жизни компьютерного оборудования (по некоторым оценкам, он уменьшится примерно до двух лет). Но даже те компьютеры, которые предназначены для мусорной свалки, имеют определенную ценность из-за содержащихся в них компонентов.

«На самом деле в рамках процессов переработки и утилизации ничего не пропадает даром», — заметил Джим О?Греди, директор центра обновления корпорации HP, во время своего визита на производство. Здесь его взору предстали контейнеры с привезенным оборудованием, в которых были сложены мониторы и старые ноутбуки, с частью которых пользователи обращались, мягко говоря, не лучшим образом.

В одном из таких контейнеров, например, находилось по меньше мере 12 мониторов, обернутые в пленку, больше напоминающую бытовые пластиковые пакеты, а не промышленную упаковку, которая должна была бы использоваться для этого. Мониторы были свалены как попало, в том числе и экранами вниз.

О?Греди и Джим Шиа, который руководит центром, привыкли видеть сваленные в беспорядочную кучу дисплеи, поэтому их не удивляет, что присланные в центр компьютеры содержат, по словам О?Греди, «внутреннюю для компании информацию и личные сведения».

В футлярах с мобильными компьютерами находят сотовые телефоны, паспорта и даже кредитные карты. Вся личная информация уничтожается в соответствии с требованиями законов о защите данных, а сотовые телефоны и паспорта возвращаются их законным владельцам.

Даже самое «проблемное» аппаратное обеспечение может обрести новую жизнь, его можно обновить и передать в аренду пользователям, которые иногда хотят заменить оборудование, выпущенное лет двадцать назад. Некоторые из них, к примеру, привязаны к старым серверам и программному обеспечению Digital Equipment. Вполне возможно, что пользователь не в состоянии модернизировать сразу весь центр обработки данных или, может быть, отдел ИТ просто хочет работать со старыми компьютерами. HP Technology Renewal Center фактически стал преемником того, что было международной фабрикой запасных частей для компьютеров Digital, приобретенной Compaq, а позже купленной HP.

Все чаще центр HP получает заказы от компаний и государственных организаций, утративших оборудование во время стихийных бедствий. Центр смог предоставить оборудование финансовым службам и соответствующим компаниям после террористических атак 11 сентября, уничтоживших в Нью-Йорке некоторые учреждения.

Кроме того, центр смог быстро прислать аппаратное обеспечение для организации офисов Федерального агентства по чрезвычайным ситуациям США после того, как в конце августа на побережье Мексиканского залива США обрушился ураган «Катрина».

Недавно О?Греди получил аналогичные запросы после урагана «Рита», поразившего Техас и Луизиану.

Изначально не планировалось, что центр станет местом, куда пользователи будут обращаться, когда им необходимо быстро заменить оборудование после стихийных бедствий, тем не менее он взял на себя эту роль.

Теперь здесь заранее готовят оборудование для того, чтобы быстро предоставить его после ураганов, обрушившихся на побережье США. Рынок для восстановления технологии после стихийного бедствия, по словам О?Греди, «отличается высокой конкуренцией», но HP, по-видимому, рассматривает такую работу в равной степени как исполнение гражданского долга и как возможность для развития бизнеса.

Несмотря на то что HP действует открыто и пытается восстановить максимально возможное количество оборудования, по словам Рождера Кея, президента аналитической фирмы Endpoint Technologies Associates, «существует довольно неприглядная сторона» переработки и утилизации аппаратного обеспечения. «В конце концов, когда вы не можете решить, что делать со своей кучей металлолома, через своих брокеров вы можете погрузить его на корабль и отправить в Китай. Вы забываете о нем и ваши руки чисты», — пояснил Кей.

Он подчеркнул, что передача потенциально опасного утиля в Китай, Африку и другие развивающиеся страны за пределами США — это вопрос, который еще предстоит решить, как и проблемы, касающиеся производства товаров из токсичных материалов, в странах, где не выработаны или не соблюдаются нормативные требования, регламентирующие труд на вредных производствах.

Крупные производители аппаратного обеспечения, работающие на международном рынке (Кей особо упомянул Dell и IBM как лидеров в этом отношении), с большей вероятностью проводят соответствующую политику и соблюдают меры предосторожности, которые позволяют уберечь бывшее в употреблении оборудование от попадания в руки нечистоплотных брокеров.

Такие программы, несомненно, будут расширяться как по числу компаний, их реализующих, так и по сфере применения.

В то же время Кей не склонен возлагать все бремя ответственности на производителей аппаратного обеспечения. Он уверен, что потребители также должны отвечать за охрану окружающей среды, опасность для которой создают используемые ими технологии.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями