Network World, США

Голографические средства хранения позволяют разместить огромные объемы данных на очень небольшом пространстве

На крошечном диске, по размерам не больше кредитной карты, хранятся 20 тыс. рентгеновских снимков. Это одно из многочисленных рекламных обещаний, сопровождающих продвижение корпоративных голографических средств хранения информации.

Неудивительно, что системный инженер больницы Baptist Memorial Healthcare Хэл Вайсс проявляет живой интерес к голографическим технологиям. Голографические средства хранения Вайсс рассматривает в качестве решения, которое поможет ему справиться с растущими объемами данных — медицинских фотографий и рентгеновских снимков. Руководством компании поставлена задача создать информационный архив с соблюдением всех требований федерального закона «Об отчетности и безопасности медицинского страхования».

«В голографических средствах хранения я заинтересован по одной причине, — пояснил Вайсс. — Они позволяют разместить огромные объемы данных на очень небольшом пространстве, а операции выборки при их использовании выполняются гораздо быстрее. Нам говорят, что голографические системы хранения могут записывать миллионы битов данных в секунду». В настоящее время для хранения 48 Тбайт данных в больнице Baptist Memorial Healthcare развернуты комплексы EMC Centera, Copan Systems Revolution 200T и дисководы DVD с автоматической сменой дисков.

Аналитики и специалисты компаний полагают, что будущее голографических дисковых технологий лежит в области создания долговременных мультимедийных архивов. Кроме того, эти средства вполне могут найти применение в финансовой сфере и при организации широковещательных трансляций видео высокого разрешения.

Так же как и ряд других технологий (в частности, Serial ATA), своими корнями голографические средства хранения уходят в область бытовой техники. Чтение данных в голографических системах осуществляется с помощью приборов с зарядовой связью (Charge-Coupled Device, CCD) и жидкокристаллических экранов, которыми уже давно оснащаются цифровые фотоаппараты. На начальном этапе устройства будут стоить дорого, но по мере освоения производителями голографических технологий цена начнет падать.

Две альтернативы

Наблюдатели возлагают большие надежды на механизмы, разрабатываемые компанией InPhase Technologies, «отпочковавшейся» от Bell Labs. Голографические технологии, позволяющие проникать вглубь среды хранения сразу в трех измерениях, называются политопной записью. С каждой световой вспышкой голография обеспечивает чтение или запись миллиарда битов данных. Для того чтобы записать изображение, луч лазера расщепляется на две составляющие — сигнальный луч отвечает за перенос данных, а опорный луч указывает на место чтения или записи информации. Данные выстраиваются в виде расположенных в шахматном порядке светлых и темных пикселов. Каждый пиксел создается в точке пересечения двух лучей.

Голографический диск InPhase Tapestry вмещает в 60 раз больше информации чем DVD, а запись данных осуществляется в десять раз быстрее.

Технология, изобретенная 50 лет назад венгерским физиком Деннисом Габором, нашла одно из самых интересных применений. В начале текущего года на конференции National Association of Broadcasters компания InPhase продемонстрировала прототип емкостью 300 Гбайт, на котором были записаны телепрограммы, предоставленные корпорацией Turner Broadcasting System. Поставки готового продукта должны начаться в сентябре 2006 года, а выпуск диска емкостью 1,6 Тбайт запланирован на 2009 год.

Второй тип голографических систем, построенный на принципах коллинеарной голографии, представляет собой терабайтные носители формата DVD. При этом технология, предложенная японской компанией Optware, работает в 40 раз быстрее традиционного оборудования DVD. Компания Optware намерена начать производство корпоративного съемного диска емкостью 200 Гбайт в июне 2006 года. На первом этапе он будет распространяться среди организаций, работающих в сфере здравоохранения. «Ожидается, что общий объем хранимой цифровой информации на этом рынке в период с 2005 по 2007 год увеличится со 167 до 363 петабайт», — сообщил президент Optware Йошио Аоки на пресс-конференции, проводившейся в начале года.

Сегодня компании FujiFilm и Toshiba делают ставку на коллинеарную голографическую технологию Optware, в то время как Maxell и Pegasus Disk Technologies разрабатывают свои продукты, используя политопную запись InPhase.

А что думают скептики?

Далеко не все в мире верят в высокий потенциал голографических средств хранения. Независимый аналитик Рэнди Кернс не исключает возникновения ряда затруднений, в том числе связанных со сроком хранения данных. (Представители InPhase в свою очередь утверждают, что данные, записанные на голографических носителях, будут храниться не менее 50 лет.) «Плотность записи здесь не слишком высока, то же самое можно сказать и о емкости, — продолжает Кернс. — Предположим, разработчикам удастся обеспечить достаточно продолжительный срок службы носителей, но смогут ли они и дальше увеличивать плотность записи и емкость?»

Некоторые сомнения выразил и Вайсс. «Для принятия решения о внедрении голографических систем хранения мне нужно знать, как долго данные можно будет хранить на носителях и насколько сложна процедура их восстановления, — подчеркнул он. — Кроме того, меня интересуют перспективы стандартизации».

Для решения вопросов, связанных с унификацией, компании Optware, FujiFilm и CMC Magnetics создали объединение Holographic Versatile Disk Alliance, которое должно разработать соответствующие стандарты.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями