Hewlett-Packard переходит на новую платформу в области струйной печати
В новом поколении струйных принтеров HP картриджи устанавливаются не на каретке, а прямо под верхней крышкой. Оттуда по системе гибких трубок чернила поступают в печатающую головку, которую не нужно менять в течение всего срока службы принтера

Компания Hewlett-Packard объявила о выпуске на рынок новой технологии, которая внесет существенные изменения в модельный ряд ее струйных принтеров. Инвестиции объемом 1,4 млрд долл., осуществленные в течение пяти лет пошли на разработку так называемой масштабируемой технологии печати Scalelable Printing Technology. Ее анонс состоялся в начале июля в Нью-Йорке, а в конце августа первые устройства на ее основе были продемонстрированы в Москве.

Новая технология позволяет ускорить цикл разработки струйных принтеров и, по данным HP, удешевить ее на 50%. В основе всех принтеров, создаваемых в рамках SPT, будет лежать набор стандартных компонентов. В первую очередь это касается печатающей головки. Если раньше для каждого принтера использовалась специально созданная для него головка, то теперь ее дизайн будет единым для всех моделей.

При этом, изменяя три параметра (площадь матрицы, количество сопел и цветов), компания планирует использовать один и тот же конструктив не только для домашних и офисных принтеров, но и для OEM-решений в области промышленной печати, устройств розничной фотопечати, принтеров для этикеток.

Последнее приложение полностью соответствует мировой тенденции перехода POS-принтеров с матричной и термальной технологий на струйную.

Производство печатающих головок отныне будет выполняться методом фотолитографии. Это позволяет увеличить количество сопел на единицу площади, а также значительно повышает геометрическую точность их формирования. В рамках предыдущей технологии соблюдение точности совмещения элементов представляло наибольшую сложность при производстве: компоненты головки выпускались отдельно, а позже спаивались при помощи прецизионного механического оборудования.

Для конечного пользователя наиболее заметным изменением станет применение встроенной в принтер и не подлежащей замене печатающей головки. Таким образом, картриджи для новых принтеров (они будут отдельными для каждого цвета) упрощаются до простой емкости с чернилами, что существенно снизит затраты на их производство.

Долгое время компания настойчиво убеждала общественность в разумности своего подхода к использованию совмещенных картриджей и головок. Почему HP, наконец, решила перейти к раздельным картриджам, и почему это произошло именно сейчас, остается только догадываться. Возможно, причина в том, что создавать раздельную систему на основе старой технологии было слишком накладно. Ведь в случае с шестицветной печатью на каждом принтере пришлось бы устанавливать по шесть печатающих головок вместо двух трехцветных. Кроме того, могли возникнуть дополнительные сложности с калибровкой такой конструкции.

Раздельную систему печати с постоянными печатающими головками в настоящее время использует только один производитель струйных принтеров — компания Epson. Но ее принтеры с самого начала были основаны на иной, пьезо?электрической технологии. Hewlett-Packard впервые удалось, не отказываясь от наработанной годами технологии термальной струйной печати, радикально увеличить срок службы печатающей головки.

Тем не менее ничто не вечно, и если раньше можно было бесконечно долго заменять картридж, получая каждый раз новый печатающий блок (среди пользователей можно встретить тех, кто покупал свой принтер HP еще в середине девяностых), то теперь срок службы принтера, конечно же, станет поменьше. Это означает, что потребителям, возможно, придется чаще менять свои принтеры на новые модели.

Первые плоды

Сегодня единственным реально продающимся принтером, созданным на основе новой технологии, является шестицветный Photosmart 8253, который предлагается в нашей стране за 250 долл. Использование новой головки, содержащей 3,9 тыс. сопел (по 650 на цвет), позволило производителю в два раза увеличить скорость его работы по сравнению с моделью Photosmart 8253, которую он официально заменяет. Так, фотографию размером 10х15 см в режиме наилучшего качества он выводит за 49 секунд, в то время как его предшественник — за 100. Стоит отметить, что, описывая эту модель, производитель чаще всего предпочитает озвучивать скорость печати фотографии, равную 14 секундам. Это справедливо лишь для чернового режима, и довольно сложно представить пользователя, которому бы он потребовался.

Система подачи чернил в новом принтере, несомненно, заслуживает внимания. Шесть картриджей (в каждый из каких-то соображений налито разное количество чернил) даже физически отделены от печатающей головки. Чернила подаются в нее при помощи системы гибких трубок.

Инженерам удалось полностью отказаться от абсорбирующего слоя, куда сбрасываются чернила во время продувки сопел. Вместо этого для их прочистки используется реверсивный насос, он направляет чернила с пузырьками воздуха в специальный воздухосборник, где они фильтруются и вновь поступают в систему подачи. Это позволяет снизить «непроизводственный» расход чернил и повысить экономичность устройства. Дополнительно принтер снабжен функцией, которая не позволит начать печать, если хотя бы один из картриджей содержит недостаточное количество чернил для выполнения задания целиком.

Минимальная себестоимость печати одной фотографии размером 10х15 см может составить 24 цента. Для этого нужно приобрести фотокомлект, состоящий из набора картриджей и 150 листов фотобумаги. В США он предлагается за 36 долл., в России найти его в продаже пока не удалось, поэтому, какой окажется его стоимость, пока не ясно. Но понятно, что при покупке картриджей по отдельности печать заметно подорожает, поскольку каждый из них стоит примерно 10 долл.

В прошлый раз аналогичный прием с продажей комплектов HP использовала во время европейского запуска чернил Vivera. Тогда набор из картриджа и бумаги позволял печатать с себестоимостью 35 центов.

Так же поступает и компания Epson. В этом году она предложила своим пользователям полный комплект из шести картриджей, но без бумаги, для ряда принтеров серии Stylus Photo Rxxx с рекомендованной ценой 58 долл., что на 40% меньше стоимости покупки этих картриджей по отдельности (96 долл.).

На основе нового принтера в Hewlett-Packard создали также два многофункциональных устройства: Photosmart 3213 и Photosmart 3313. Они используют тот же набор картриджей и печатают на той же скорости. Устройства снабжены цветными дисплеями с диагональю 6,5 и 9,1 см соответственно, позволяющими просматривать видео и распечатывать понравившиеся кадры. Оба МФУ имеют сетевой интерфейс, а Photosmart 3313, кроме того, беспроводной интерфейс Bluetooth. На старшей модели к тому же установлен факс-модем. Рекомендованная производителем стоимость этих МФУ в России составляет 360 и 470 долл. соответственно.

Еще одним устройством, которое создано в рамках SPT стал принтер HP Officejet Pro K550, его поставки начнутся осенью. В отличие от фотопринтеров, в данной модели используются только четыре цвета, при этом картриджи также раздельные. В режиме печати с качеством, близким к лазерному, этот принтер способен выдавать 12 черно-белых или 10 цветных страниц в минуту, а в черновом режиме эти показатели возрастают до фантастических 37 и 33 стр./мин. соответственно.

При этом модель действительно напрямую противопоставляется цветным лазерным принтерам в ценовом диапазоне до 500 долл. Себестоимость печати одной цветной страницы на этом принтере составит 7,7 цента, а черно-белой — 1,5 цента, что, по расчетам HP на 30 и 25% меньше, чем у лазерных конкурентов. Емкость установленных картриджей позволит напечатать 2350 черно-белых и 1200 цветных страниц. Кроме того, в стандартную комплектацию устройства войдет модуль для автоматической двухсторонней печати. Точная стоимость этого принтера в настоящий момент не известна. В HP заявляют, что он окажется вдвое дешевле сопоставимых лазерных моделей.

Цена вопроса

Если бы себестоимость печати цифровых фото в 24 цента была достигнута HP хотя бы год назад, то можно было бы с уверенностью говорить о том, что домашние принтеры догнали по экономичности фотолаборатории. Теперь же по мере распространения цифровых машин стоимость услуг лабораторий снизилась до еще более низкого уровня. К примеру, в Москве уже вполне можно напечатать фотографию формата 10х15 за 10 центов.

Справедливости ради стоит отметить, что такие цены существуют лишь в самом массовом сегменте фотопечати. Стоимость лабораторной печати фото большего размера увеличивается непропорционально площади снимка. Так, фотографии формата 15х21 (вдвое большего по площади), стоят по Москве около 35 центов, то есть в три с половиной раза дороже. В случае с фотопечатью в домашних условиях себестоимость увеличивается почти строго пропорционально площади отпечатка и поэтому на больших форматах разрыв между фотопринтерами и лабораториями хоть и остается, но перестает быть столь существенным.

Теоретически, резервы дальнейшего снижения себестоимости отпечатка у Hewlett-Packard существуют. Отказавшись от наиболее затратного элемента картриджа, печатающей головки, и превратив его в простой контейнер с чернилами, компания перешла на качественно новый уровень производственных затрат. Насколько велики появившиеся возможности экономии — известно одной ей.

Ситуация с офисной печатью выглядит еще более интересной. С выпуском новых устройств, у HP в данном сегменте действительно откроется второе дыхание. Струйные принтеры для бизнеса — не самый оживленный сегмент рынка, но если заявленная себестоимость печати и скорость будут доказаны в реальной работе, то модель K550 может действительно потеснить позиции недорогих лазерных принтеров. При этом чем сложнее цветная графика, которую пользователь собирается выводить на печать, тем больше он будет склоняться именно в сторону струйного устройства.

В стратегическом плане для Hewlett-Packard крайне важно сохранять привлекательность для пользователя струйной технологии. Продажа струйных устройств гарантирует стабильно высокий объем продаж расходных материалов в дальнейшем даже при небольшой себестоимости печати документов (в отличие от лазерных, на струйных офисных принтерах часто печатают фото, что повышает расход чернил). Но самое главное — на рынке струйных принтеров, в отличие от рынка лазерных аппаратов, где между участниками развернулась нешуточная борьба, у HP не так много конкурентов, поэтому полуторамиллиардные инвестиции в старую технологию не кажутся такими уж большими.


Осенняя линейка фотопродуктов Hewlett-Packard

Помимо революционной системы печати и трех устройств на ее основе, компания Hewlett-Packard продемонстрировала большое количество новых продуктов для работы с цифровым фото. Среди них два струйных принтера: DeskJet 3940 и 5943; четыре компактных фотопринтера: Photosmart 335, 385, 475 и 428; фотопринтер Photosmart 8053; шесть многофункциональных устройств: PSC 1410, PSC 1513, PSC 1613, Photosmart 2573, Officejet 5610 и 6213; четыре сканера: ScanJet 4850, 4890, 3800 и 4370; четыре цифровых фотоаппарата: Photosmart R817, R818, M415 и E317.

В семействе струйных принтеров наиболее значимым стал выпуск модели DeskJet 5943. Начиная с нее струйная линейка HP постепенно сращивается с линейкой фотопринтеров. Несмотря на свою формальную принадлежность к DeskJet, это устройство на самом деле является фотопринтером с возможностью шестицветной печати. Включение фотопринтера в линейку DeskJet сделано для пользователей, которым принтер в первую очередь нужен для печати документов и лишь иногда — для фото. Такие потребители с недоверием относятся к фотопринтерам, полагая, что печать черного текста на них обходится дороже.

Линейка портативных фотопринтеров обновлена полностью. По словам менеджера HP по маркетингу розничных продуктов Вячеслава Иващенко, это «сложная и труднопредсказуемая в своем развитии категория». В настоящее время в США и Западной Европе потребители все чаще пользуются портативными фотопринтерами, в России их популярность растет несколько медленнее.

По сравнению с заменяемыми моделями в новых компактных фотопринтерах увеличена скорость работы, добавлены функции автоматического улучшения изображений и печати панорамных снимков. Самый простой принтер, Photosmart 335, предлагается за 170 долл., а наиболее функциональный, Photosmart 475, снабженный жестким диском на 1,5 Гбайт, — за 300 долл. Кроме того, HP выпустила цифровую фотостудию Phоtosmart 428, которая состоит из портативного фотопринтера Photosmart 420 и цифрового фотоаппарата Photosmart M517. Последний подключается к принтеру через специальный слот, после чего два устройства действуют как единая система.

Главное изменение, произошедшее в линейке сканеров, — значительный рост разрешающей способности. В модели ScanJet 3800 она увеличилась в два раза по сравнению со ScanJet 3770 (до 2400х4800 dpi), добавилась функция удаления с изображения пыли и царапин.

В модели ScanJet 4370 разрешение выросло до 3600х7200 dpi по сравнению с предыдущей моделью ScanJet 4070, где оно составляло 2400х2400 dpi. В профессиональных моделях ScanJet 4850 и 4890 разрешающая способность увеличилась до 4800х9600 dpi.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями