Служба новостей IDG, Нью-Йорк

Сейчас поставщик ERP-систем, уже успевший однажды испытать все тяготы состояния банкротства, стремится собрать портфель из лучших на сегодняшний день программных продуктов, которые сделают ее одним из ведущих игроков на рынке корпоративных бизнес-приложений
По словам Кори Ивза, нынешняя стратегия SSA Global предполагает развитие в двух направлениях

Впоследнее время компания SSA Global Technologies активно скупает производителей корпоративных приложений, и если не в таких объемах, то во всяком случае не реже, чем ее конкурент, корпорация Oracle. Сейчас поставщик ERP-систем, уже успевший однажды испытать все тяготы состояния банкротства, стремится собрать портфель из лучших на сегодняшний день программных продуктов, которые, по мнению аналитиков, делают SSA Global одним из ведущих игроков на рынке корпоративных бизнес-приложений.

Компания SSA Global заявила о себе несколько лет назад. Фундамент для ее нынешнего восхождения был заложен в 2000 году, когда ряд инвестиционных фирм купили активы обанкротившегося производителя программного обеспечения System Software Associates. Организации, решившие поддержать компанию, и в первую очередь Cerberus Capital Management, стали пополнять портфель SSA Global, скупая перспективные ERP-активы у разработчиков, испытывавших финансовые трудности. Наиболее интересными из них представляются активы Baan. Несколько лет назад компания Invesnsys заплатила за именитого, но находящегося в тяжелой финансовой ситуации разработчика 762 млн. евро (на тот момент это составляло около 708 млн. долл.).

Сделанные приобретения позволили SSA Global сформировать надежный источник доходов, получаемых за техническую поддержку приложений, развернутых у клиентов купленных компаний. По результатам финансового отчета за девять месяцев работы, опубликованного 30 апреля нынешнего года, почти 50% оборота компании приходится именно на техническую поддержку. Еще 23% денежных средств поступает от клиентов в счет оплаты предоставляемых им услуг.

До начала текущего года финансовое положение компании продолжало вызывать опасения. Но затем ей удалось разместить свой первичный пакет акций за 99 млн. долл. Большинство вырученных средств пошло на погашение заимствований Cerberus и еще одной инвестиционной фирмы, General Atlantic. Двум этим игрокам принадлежат 87% активов SSA Global. Первичное размещение акций позволило SSA Global найти источники дальнейшего финансирования и обеспечило прозрачность компании. В августе было объявлено об очередной крупной покупке — приобретении за 329 млн. долл. компании Epiphany, специализирующейся на разработке программного обеспечения CRM.

Аналитики высоко оценивают последние достижения. Благодаря Epiphany — несмотря на то, что ее доходы сокращаются и компания с момента своего основания терпит убытки, — SSA Global удалось привлечь дополнительные 239 млн. долл. инвестиций, окупив большую часть затрат на покупку. Кроме того, компания серьезно упрочнила свои позиции в секторе CRM, особенно в области маркетинга и поддержки центров телефонного обслуживания.

«SSA Global приобрела Epiphany за очень хорошую цену, расширив тем самым сферу своей деятельности», — подчеркнула директор AMR Research по исследованиям Джуди Суини. Аналитик Forrester Research Рэй Уэнг отметил также положительный характер достигнутого соглашения для клиентов SSA Global, которые получили доступ к средствам анализа эффективности продаж и маркетинга Epiphany.

Конечная же цель SSA Global заключается в формировании из разрозненных программных компонентов практичного и унифицированного набора приложений. По словам технического директора компании Кори Ивза, нынешняя стратегия SSA Global предполагает развитие в двух направлениях.

В первую очередь, она предусматривает поддержку ранее купленных приложений до тех пор, пока они будут оставаться востребованными со стороны клиентов. Второе направление охватывает создание собственного семейства корпоративных приложений, которые позволят выполнять достаточно широкий диапазон операций, связанных с организацией продаж, работой кадровых служб, управлением цепочками поставок, жизненным циклом продуктов и эффективностью функционирования предприятия. В семейство решений SSA будут включены наиболее удачные функции из ранее приобретенного программного обеспечения.

«Если клиенты захотят двигаться вперед, мы предоставим им единый набор приложений, помогающий осуществлять дальнейшее развитие, — подчеркнул Ивз. — Часть из них куплена, другая является результатом наших собственных разработок. На проведение соответствующих исследований и проектирование мы потратили более 100 млн. долл. Множество новых технологий разработаны нами самостоятельно».

Успех SSA Global будет определяться двумя факторами: удастся ли компании сохранить клиентов, перешедших к ней с покупками других фирм, и сможет ли она отвоевать себе нишу на очень тесном рынке систем ERP. Все это потребует весьма напряженной работы.

«Лично я не спешу менять свои взгляды и убеждения, — отметил Уэнг. — Большинство клиентов, доставшихся SSA Global ?в наследство? от приобретенных ею разработчиков, положительно оценивают усилия компании. Руководство SSA Global постаралось предоставить существующим клиентам гарантии безопасности, пообещав обновление старых версий, своевременное исправление обнаруженных ошибок».

«Они твердо намерены выполнить все данные ранее обещания», — вторит ему Суини.

Впрочем, пока SSA Global продолжает находиться в неустойчивой зоне производителей систем ERP «второго эшелона», отставая от гигантов отрасли Oracle и SAP. Ситуация в этом секторе меняется очень быстро. Большинство компаний борются за повышение рентабельности, отражая удары крупных игроков в верхнем сегменте и пытаясь противостоять атакам амбициозных «новичков» (к ним в данном случае можно отнести Microsoft и Salesforce.com) на рынке приложений для малого и среднего бизнеса. Довольно часто разработчики прекращают самостоятельное существование, объединяясь с другими поставщиками. Именно такая судьба была уготована Epiphany.

Однако у SSA Global имеется ряд весомых преимуществ: компания заполучила свыше 13 тыс. унаследованных клиентов и занимает твердые позиции в производственной отрасли, которая приносит ей более 80% дохода. К сильным чертам программного обеспечения SSA Global следует отнести комплексную конфигурацию продуктов, обслуживание на месте и оперативное восстановление работоспособности. Как правило, именно этим не могут похвастаться другие производители CRM-систем.

«Я полагаю, что SAP и Oracle этот рынок интересовал в последнюю очередь, — отметил Уэнг. — SSA захватила производственный сектор и поддерживает его. О привлечении этих клиентов на свою сторону SAP и Oracle следовало бы подумать раньше».

Конечно, у SSA Global нет таких финансовых ресурсов, как у корпорации Oracle, которая вслед за приобретением PeopleSoft за 10 млрд. долл. сумела выиграть и ценовую битву за компанию Retek, предложив за нее 630 млн. долл. Согласно последнему квартальному отчету за период, завершившийся 30 апреля, резервы денежных средств SSA Global оцениваются в 128,9 млн. долл. Чистая прибыль компании за первые девять месяцев финансового года составила 23,6 млн. долл. при обороте в 524,9 млн. долл.

Впрочем, как бы то ни было, инвесторам нравится стратегия SSA Global.

«Команда управленцев SSA обладает многолетним опытом работы на рынке программного обеспечения для средних компаний, — отметил аналитик компании Smith Barney Марк Вербек. — Эти люди хорошо понимают динамику развития как отрасли в целом, так и отдельных производителей, присутствующих на рынке. Приобретение компании Epiphany стало прекрасным примером извлечения SSA максимальной выгоды из своей стратегии покупок».

Клиентов и аналитиков отрасли все чаще интересует, кто из производителей сумеет сохранить лидирующие позиции после всех потрясений, которые происходят сегодня на рынке ERP среднего класса. Двумя ключевыми игроками на рынке приложений для производственной сферы Суини называет компании SSA Global и Infor Global Solutions. По мнению Уэнга, главными претендентами на дележ быстро растущего рыночного пирога являются компании SSA Global, Infor, Lawson (она заметно укрепила свои позиции, подписав соглашение о покупке Intentia), Sage (еще один поставщик, консолидирующий приобретенный у других компаний набор приложений), а также могучая, но предпочитавшая до поры оставаться в тени корпорация Microsoft.

«На наш взгляд, рынок демонстрирует явную тенденцию к консолидации, — подчеркнул Ивз. — Впрочем, это вовсе не означает, что в результате конкурировать между собой будут только две компании. У нас уже есть своя ниша, и мы не собираемся терять ее».

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями