Служба новостей IDG, Токио

Представьте, что ваш автомобиль настроен так, что когда вы беретесь за ручку двери, то машина знает, что вам разрешено ее открывать

Или — пожимаете кому-то руку и незаметно для глаза обмениваетесь электронными визитными карточками. Японская компания Nippon Telegraph and Telephone проектирует систему, которая сможет выполнять различные задачи, используя для построения высокоскоростной сети ваше тело.

Система RedTacton выросла из совершенно иного исследовательского проекта, появившись на свет фактически случайно. Исследователи NTT работали над созданием сверхчувствительного механизма, позволяющего измерять напряжение внутри микросхем, когда один из инженеров вдруг обнаружил, что его тело может выступать в качестве проводника слабых сигналов. Это открытие и стало днем рождения системы RedTacton.

RedTacton посылает сигнал путем создания очень слабого электрического поля, которое возникает за счет излучения человеческого тела. Электрическое поле успешно заменяет собой любые кабели или беспроводные соединения, которые можно было бы использовать в качестве альтернативных средств передачи информации.

Тело является носителем сигнала, но помимо этого нужны еще передатчик и приемник. В прототипе, построенном инженерами NTT, роль передатчика выполняет обычная интерфейсная компьютерная карта, подключаемая к КПК. При приближении карты к человеческому телу, характеристики электрического поля меняются, хотя карта и не касается кожи. В ходе демонстрации система нормально работала в тот момент, когда КПК находился в кармане куртки пользователя.

На принимающей стороне располагается оптический датчик, который с помощью лазера интерпретирует флуктуации электрического поля. Эффект флуктуации лазером передается на кристалл, который является составной частью приемника. Таким образом система регистрирует пересылаемые данные.

«Попытки использования электрического поля человеческого тела для организации связи предпринимались и раньше, но не имели успеха, — сообщил старший менеджер подразделения стратегических исследований и разработок NTT Хидеки Сакамото. — Насколько мне известно, все они завершились неудачей, потому что в ходе экспериментов применялись электронные датчики».

Электронные датчики требуют наличия двух «зондов», один из которых должен касаться тела. Этого трудно добиться без использования дополнительного приспособления типа клейкой ленты, что делает применение такой системы неудобным.

Используемая же NTT лазерная технология позволяет устанавливать не только надежную, но и быструю связь — данные пересылаются со скоростью до 10 Мбит/с.

Аналогичное слабое электрическое поле обнаруживается вокруг многих объектов, сделанных из металла, пластмассы, стекла и керамики, а также вокруг жидкостей. Это означает, что все они тоже могут стать частью сети RedTacton. Сигналы проходят через одежду: носки, ботинки, перчатки, через сухую и влажную кожу. Люди, имеющие датчики, обмениваются информацией, например, через рукопожатие. Для обмена данными с устройством человеку достаточно прикоснуться к нему, пройти по нему или сесть на него.

Устройства обмениваются информацией не только при прямом контакте двух людей, но и когда они находятся в непосредственной близости друг от друга. Например, связь вполне может быть установлена между оборудованием, размещенным в карманах людей, которые сидят за круглым столом. Чтобы избежать побочных эффектов и обеспечить безопасность пользователя, бесконтактная передача осуществляется на расстоянии 10-20 см.

Как подчеркивают в NTT, система не наносит человеку вреда, потому что ток не идет через тело, а электроды передатчика и приемника изолированы. Чтобы привести ее в действие, достаточно всего нескольких сотен милливатт энергии. Кроме того, система соответствует требованиям японского правительства, предъявляемым к использованию радиочастотного диапазона.

В NTT создали прототип, состоящий из передатчиков в форме карт для ПК и механизмов, которые встраиваются в устройства. В апреле прототипы были переданы ряду клиентов для проведения полномасштабного испытания работоспособности как самой технологии, так и построенной на ее основе бизнес-модели.

Разработчики называют несколько вероятных сфер применения своей системы. Прежде всего, это различные персональные службы. В данном случае устройство RedTacton, находящееся в руке или кармане пользователя, обменивается информацией с другими устройствами, расположенными в непосредственной близости от него. Например, в совместимый с данной технологией сотовый телефон можно загрузить информацию о товаре, когда пользователь коснется рекламной панели. Система способна предупредить человека с плохим зрением о том, что он взял не тот пузырек с лекарством.

В NTT стремятся сделать интерфейс своих продуктов более интуитивным. Представьте, что для распечатывания нужного документа с ноутбука вам достаточно дотронуться рукой до принтера, а обмен электронными визитными карточками осуществляется через рукопожатие.

Поскольку каждый человек может носить свой собственный передатчик, система способна идентифицировать пользователей и изменять настройки среды в соответствии с их предпочтениями. Например, когда пользователь запускает двигатель автомобиля, система переводит в нужное положение водительское сиденье и зеркала, а также переключает автомагнитолу на его любимую волну.

Новая система может найти применение и в компьютерных сетях. Когда пользователь ставит свой ноутбук на стол, оборудованный соответствующими датчиками, система сама устанавливает все необходимые соединения, а компьютер может пересылать аудиофайлы на MP3-плейер без каких-либо кабелей.

Дальнейшие перспективы коммерческого использования будут зависеть от результатов испытаний.

«Если все пойдет хорошо, и нам удастся совершить то, что задумано, то уже в 2006 году в мире появятся сети, витающие вокруг человека», — сообщил исследователь группы стратегических проектов NTT Тошиаки Асахи.

Инженеры компании не собираются останавливаться на достигнутом и продолжают работать над совершенствованием техологии.

«Мы полагаем, что систему вполне можно использовать и с существующими типами передатчиков, но вместе с тем ищем пути их дальнейшей миниатюризации, — отметил Асахи. — Для этого нужно плотно упаковать все микросхемы, используемые в системе. Впрочем, если все ключевые технологии зарекомендуют себя хорошо, не думаю, что решение этой задачи займет у нас долгие годы».

Оригинальная сетевая технология NTT — не единственная, в которой прикосновение используется для передачи данных. В прошлом году компания Matsushita Electric Industrial представила коммерческий вариант системы, в которой данные передаются через человеческое тело. В отличие от RedTacton здесь по телу идет ток, а скорость передачи информации составляет 3,7 Кбит/с, что в 3 тыс. раз медленнее по сравнению с технологией RedTacton. Передатчик закрепляется у пользователя на запястье.


Тело как основа сети

Система, позволяющая передавать информацию при физическом контакте человека с человеком или машиной, — это уже не фантастика

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями