За 33 года микропроцессорный рынок невероятно вырос
МИКРОПРОЦЕССОР INTEL 4004, представленный впервые 15 ноября 1971 года, состоял из 2300 транзисторов

В 2003 году только в США было произведено микропроцессоров на 44 млрд. долл. Но как это ни удивительно, если мерить в штуках, то на долю всех видов компьютеров приходится только 0,2% от общего числа микропроцессоров. Все остальные процессоры ценой в единицы долларов выпускаются миллиардами. В большинстве своем они 8-разрядные; только один из десяти процессоров 32-разрядный.

А начиналось все с простенького Intel 4004, состоявшего из 2300 транзисторов. Правда, в истории техники почти не бывает так, чтобы кого-то одного можно было безоговорочно признать автором того или иного великого изобретения. Почти всегда обнаруживается менее удачливый автор, сделавший свое изобретение чуточку раньше. Однако, если быть объективным, приходится признать: слава выпадает тому, кто оказался в более удачной ситуации, когда изобретение оказалось объективно востребованным.

И у представленного впервые 15 ноября 1971 года устройства Intel 4004 (его стали называть микропроцессором только спустя год) тоже существовал предшественник. Это был F-14A Central Air Data Computer Microprocessor, который с самого начала называли микропроцессором. Его создал Рэй Хольт, работавший над заказом ВМФ США в компании Garrett AiResearch. Микропроцессор предназначался для управления отображением данных для пилота (наличие в названии индекса F-14A указывает на то, что разработка адресовалась истребителю TomCat, производившемуся компанией Grumman Aircraft). Работа над ним продолжалась два года, с 1968-го по 1970-й. В 1971 году Хольт подготовил статью для журнала Computer Design, однако по соображениям секретности напечатать ее удалось лишь в 1998 году.

ЭНДРЮ ГРОУВ — один из создателей компании Integrated Electronics

Роберту Нойсу, который вместе с Джеком Килби в 1959 году изобрел первую интегральную микросхему, и его коллеге по компании Fairchild Гордону Муру повезло больше. В 1968 году вместе с Эндрю Гроувом они создали компанию Integrated Electronics, ныне известную как Intel. Первоначально они намеревались заниматься полупроводниковой памятью взамен распространенной тогда ферритовой. В том же году на работу к ним пришел гениальный инженер Тед Хофф. И началась хрестоматийная история о том, как в 1969 году в молодую компанию обратилась японская фирма и заказала набор из 12 микросхем для калькулятора. У Хоффа были хорошие отношения с инженерами из DEC, и он принял смелое решение «упаковать» Program Data Processor 8 в одну микросхему — с одной маленькой поправкой. Дело в том, что мини-ЭВМ PDP-8 была 12-разрядной, а учитывая, что будущий процессор предназначался для калькулятора, решено было сократить разрядность до четырех. Отсюда и индекс — 4004. Заказчик одобрил идею Хоффа. Первый экземпляр Intel 4004 был изготовлен в 1970 году.

Вскоре Intel получила патент на процессор 4004, согласно которому три инженера компании, Тед Хофф, Стэнли Мазор и Федерико Фаджин, были признаны изобретателями микропроцессора. Впрочем, отношения между ними — да и внутрикорпоративные отношения — оказались непростыми. Считавший себя недооцененным Фаджин в 1974 году ушел из Intel и создал компанию, Zilog, которая стала серьезным конкурентом на рынке 8-разрядных процессоров; особенно успешен был Z80. Попытки перейти к большей разрядности оказались неудачными, и в 2001 году Zilog прекратила свое существование.

Получив в свое распоряжение процессор и набор вспомогательных микросхем, заказчик был вполне удовлетворен. Однако то, что произошло, необъяснимо: не заказчик, а исполнитель понял истинное значение разработки. Intel выкупила права на производство универсального микропроцессора. Это позволило уже в апреле 1972 года выпустить первый «компьютерный» 8-разрядный процессор Intel 8008 на 15 тыс. транзисторов, за которым последовали в 1974 году 16-разрядный Intel 8086 и в 1984 году Intel 80286 (100 тыс. транзисторов). Дальнейшая победная хроника: 1989-й — 32-разрядный Intel 80386, 1990-й — Intel 80486 (1,2 млн. транзисторов), 1993-й — Pentium (3,1 млн. транзисторов), 1995-й — Pentium Pro (5,5 млн. транзисторов). Это была славная эпоха, ознаменованная оптимизмом неофитов и безоговорочной верой в закон Гордона Мура.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями