Учеными разных стран неоднократно предпринимались попытки искусственного воспроизведения фотосинтеза — процесса, при помощи которого растения, пользуясь солнечной энергией, получают необходимые им для жизни углеводы из двуокиси углерода, воды и растворенных в ней неорганических солей. Однако до сих пор эти эксперименты оканчивались неудачей, поскольку оставалось невыясненным, что, собственно, представляет собой каталитический центр, который «разбивает» молекулы воды с помощью световой энергии. Известно было лишь, что он содержит четыре атома марганца. Недавно же группе исследователей Лондонского имперского колледжа удалось установить порядок расположения атомов каталитического центра и выявить состав белковой среды, в которой он содержится. Исследователи уверены, что теперь, если приложить достаточно усилий, можно создать искусственный катализатор фотосинтеза в ближайшие десять лет. Вначале это позволило бы строить системы, генерирующие кислород и молекулярный водород из воды и солнечного света, а в дальнейшем не исключено и создание «растительных» генераторов, преобразующих воду и свет непосредственно в электрический ток.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями