Вот уже более трех десятилетий Intel поддерживает превосходное качество проектирования и производства, а ставка корпорации на выпуск безусловных «хитов» позволила ей превратиться в легенду Кремниевой Долины.

Для многих в компьютерной отрасли название книги председателя совета директоров Intel Энди Гроува «Выживают только параноики», выпущенной им в 1996 году, символизирует постоянное стремление компании превзойти своих конкурентов, помогающее ей добиваться успеха на протяжении многих лет.

Когда летом этого года Intel отмечала свое 35-летие, я задал себе вопрос, по-прежнему ли актуален лозунг Энди Гроува, предложенный им в середине 90-х. И сам же ответил, что, пожалуй, нет, сегодня более уместным представляется другой заголовок — «Выживают только разносторонние».

Отцы-основатели Гордон Мур и Энди Гроув вместе с председателем совета директоров корпорации Крейгом Барреттом и президентом компании Полом Отеллинни на церемонии, посвященной 35-летнему юбилею Intel
Столкнувшись с падением спроса на самые передовые версии микропроцессоров, корпорации, основанной в 1968 году Робертом Нойсом и Гордоном Муром, пришлось пересмотреть свою политику. Вместо того чтобы упорно стремиться к созданию единственного продукта следующего поколения (как это часто случалось в прошлом), Intel обратила свое внимание сразу на несколько развивающихся рынков и технологических областей. «Удачные вещи у них невероятно хороши, — заметил недавно вице-президент Gartner Мартин Рейнолдс, говоря о микропроцессорах Pentium. — Однако их задача сегодня заключается в том, чтобы добиться успеха не только в области производства процессоров, но и в какой-то иной сфере. Intel в ее нынешнем виде — это компания, которая пытается отыскать новую золотую жилу».

Развивая закон Мура

В какой-то степени именно масштабы успеха Intel породили возникшую сегодня перед корпорацией дилемму. Получив начальный толчок от горстки ветеранов Fairchild Semiconductor, пройдя через многочисленные рыночные преобразования, компания сумела отладить технологию массового производства каждого из своих новых полупроводниковых продуктов. Оптимизация объемов выпуска, производительности и качества продуктов помогли ей выйти на высочайший уровень рентабельности и в конечном итоге стать единственной компанией, готовой поставлять OEM-производителям новейшие микросхемы в огромных количествах.

Наряду с этим у Intel появилась культура масштабного мышления и стремление к высоким целям. «Сегодня нам некогда останавливаться на достигнутом и почивать на лаврах», — заявил Мур в 1993 году. В Санта-Кларе и не почивали на лаврах. Напротив, компания постоянно вкладывала деньги в строительство новых заводов и совершенствование производственных процессов, которые являются предметом зависти всего мира высоких технологий. И продолжает делать это по сей день.

Однако модель успеха строилась на постоянно растущей потребности клиентов в более быстрых и мощных микропроцессорах, а сегодня этот спрос начал снижаться. «Фактически они столкнулись с тем, что им все труднее продавать продукты, обладающие более высокой производительностью, — полагает Рейнолдс. — Хотя объемы продаж процессоров растут, но одновременно с этим снижаются их цены». Конечно, тут не обошлось без застоя в индустрии ПО. Многим продуктам вполне хватает вычислительных мощностей вчерашнего дня. «В последние годы мы не видим роста спроса на повышение производительности программного обеспечения, — отметил Рейнолдс. — Возможно, ситуация несколько изменится с появлением нового поколения ПО, которое уже на подходе».

«В ответ на снижение спроса Intel умышленно тормозит инновационное развитие, увеличивая интервалы между выпуском новых продуктов, — заметил директор по исследованиям Aberdeen Group Питер Кастнер. — Число взятых барьеров скорости год от года уменьшается».

Правда, техническому директору Intel Пату Гелсингеру все видится по-другому. «Intel делала и продолжает делать все возможное для того, чтобы следовать закону Мура», — подчеркнул он.

По словам Гелсингера, стратегия Intel имеет два направления: она не только продлевает действие закона Мура, но и расширяет его рамки. Усилия по продлению действия закона Мура (читай — сохранению темпов роста производительности) предусматривают разработку новых материалов и новых путей создания транзисторов, к которым относятся трехзатворная технология, углеродные нанотрубки и новые типы корпусов. Но еще более важное значение имеют усилия по расширению сферы действия закона Мура, связанные с освоением новых рынков за счет интеграции в кремниевые микросхемы дополнительных возможностей. «В ближайшие год или два мы выйдем на уровень миллиардов транзисторов на одной микросхеме, — отметил Гелсингер. — Какие еще задачи нам удастся решить при помощи такой элементной базы?»

Беспроводной импульс

Безусловно, самым крупным рынком, на который надеется выйти Intel, является рынок беспроводных технологий. Компания упорно работает над созданием новых процессоров и наборов микросхем для мобильных телефонов, КПК и ноутбуков. «Свою программу мы назвали Radio Free Intel, — сообщил Гелсингер. — Цель ее заключается в том, чтобы встроить механизм обмена информацией с помощью радиосигналов в каждую микросхему». Компания рассматривает выпуск устройств, объединяющих в себе вычислительные функции и поддержку сетевых технологий, как еще одну возможность увеличить продажи базовых компонентов производителям различных видов оборудования.

Помимо серьезных маркетинговых усилий по продвижению на рынок технологии Centrino для портативных компьютеров, корпорация Intel активно рекламирует сегодня концепцию Personal Internet Client Architecture, обеспечивающую интеграцию в рамках единой микросхемы микропроцессора, коммуникационных функций GSM/GPRS и флэш-памяти. Новая архитектура должна помочь сократить стоимость и снизить энергопотребление сотовых телефонов с мультимедийными возможностями и КПК следующего поколения. Сегодня в большинстве подобных устройств эти функции реализуются с помощью отдельных микросхем.

Но самый серьезный прорыв Intel намерена совершить с помощью своего главного козыря — интегрированного решения, созданного на базе единой микросхемы. Процессор для сотовых телефонов PXA800F, разрабатывавшийся под кодовым наименованием Manitoba, впервые был продемонстрирован в феврале и уже поставляется OEM-производителям.

Стремясь закрепиться на рынке беспроводных технологий, корпорация инвестировала в приобретение других компаний уже около 2 млрд. долл. Главным вопросом для Intel применительно к сфере беспроводных технологий остается формирование спроса.

Перспективы процессоров

Сумеет ли Intel воспользоваться складывающейся на рынке ситуацией для того, чтобы сохранить загруженность своих производственных мощностей? В прошлом новые инициативы реализовывались компанией с переменным успехом. Она, по сути, оставила рынки Web-хостинга, бытовых устройств и памяти DRAM, преуспев, однако, в выпуске наборов системной логики, материнских плат, устройств флэш-памяти и сетевых компонентов.

Энди Гроув, Крейг Барретт и Гордон Мур закладывают мемориальную капсулу, которую предписано вскрыть в 2018 году, во время празднования 50-летнего юбилея компании Intel
Пусть кому-то это покажется странным, но едва ли не наибольшие перспективы для диверсификации бизнеса Intel, с моей точки зрения, могут быть связаны все же с микропроцессорами. Рынок продолжает сегментироваться, Intel сейчас пытается вклиниться в сферу высокопроизводительных серверов, противопоставляя свои процессоры архитектуре RISC. Продолжает компания осваивать и рынок недорогих корпоративных серверов, заметно повысив производительность 32-разрядных процессоров Pentium 4 и Xeon. Корпорация еще раз доказала, что хорошо себя чувствует в области 32-разрядных продуктов, добившись масштабируемости архитектуры Pentium 4 и всего за год увеличив тактовую частоту представителей своего 32-разрядного семейства более чем на гигагерц. Появление процессоров Xeon MP с интегрированной кэш-памятью третьего уровня играет важную роль с точки зрения перспектив на рынке многопроцессорных серверов для работы с базами данных и приложениями, которые требуют повышенной вычислительной мощности.

На рынке серверов класса hi-end, где Intel представлена 64-разрядными процессорами Itanium и Itanium 2, дела у корпорации идут не так хорошо. До сих пор 64-разрядный процессор Itanium, появившийся на рынке слишком поздно, вызывал у пользователей лишь разочарование по причине своей недостаточно высокой производительности. Возможно, кстати, что уже с новой версией Itanium 2, ранее известной под кодовым названием Madison и официально представленной в конце июня, Intel удастся изменить отношение пользователей к 64-разрядной архитектуре EPIC или хотя бы начать его менять.

Как считают многие, клиенты без особого энтузиазма воспринимали Itanium по той причине, что разработчики решили встроить в этот процессор новый набор команд, который несовместим с ПО, написанным для 32-разрядных продуктов. «В Intel совершили серьезный просчет, не прислушавшись к голосам конечных пользователей, — считает директор компании AMD по развитию бизнеса на корпоративном рынке Кевин Нокс. — Клиенты же полагают, что им нужна не столько производительность, сколько устойчивость».

Однако в Intel уверены, что на рынке высокопроизводительных серверов сохранится долгосрочная тенденция перехода к 64-разрядным системам, способным работать с увеличенными объемами памяти. Что касается массового рынка серверов, его потребности в течение какого-то времени будут удовлетворять усовершенствованные 32-разрядные продукты. А рынок настольных компьютеров вполне сможет обойтись без Itanium, если не принимать во внимание отдельные рабочие станции, которым требуется повышенная вычислительная мощность.

Удача всегда капризна

Сумеет ли Intel добиться успеха со своими 64-разрядными процессорами и другими продуктами, к которым в первую очередь относятся микросхемы для беспроводных сетей и новых сфер применения кремниевых технологий? Сможет ли корпорация своим примером доказать, что стратегия «Выживает только разносторонний» действительно верна? Будет ли унаследованная традиция создания отличных микропроцессоров и организации крупномасштабного их производства соответствовать требованиям завтрашнего дня?

«В нашей отрасли фортуна часто меняет своих любимчиков», — заметил Мур в 1993 году. Отметив в этом году 35-летие, Intel предстоит ответить на главный вопрос: сможет ли она внедрять новые технологии и реагировать на изменение ситуации на рынке достаточно быстро для того, чтобы не выпускать из своих рук птицу удачи и оставаться ведущим производителем полупроводниковых устройств в мире?

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями