Технология сменной памяти от Iomega, возможно, заменит собой флэш-карты
Коммерческие DCT-продукты в Iomega планируют представить во втором квартале 2004 года

Корпорация Iomega разработала новый магнитный диск размером с крупную монету, вмещающий полтора гигабайта данных. Предполагается, что в первую очередь такие диски будут использоваться в портативных мультимедийных устройствах. Технология, получившая название DCT (Digital Capture Technology), находится пока еще в стадии доработки. Iomega не планирует поставок готовых продуктов до второго квартала будущего года. Когда доработка будет завершена, результатом станет появление нового вида сменных накопителей. Компания адресует его главным образом производителям мобильных устройств, которые ищут альтернативу флэш-памяти.

Ожидается, что одним из достоинств новой технологии станет ее цена. По оценкам Iomega, DCT-диск должен стоить около 10 долл. Это звучит весомо, учитывая, что карты флэш-памяти различных форматов в среднем на рынке сейчас стоят от 175 до 400 долл., а их емкость при этом не превышает 1 Гбайт. Даже с учетом предполагаемого снижения цен представляется маловероятным, чтобы стоимость этих карт опустилась до уровня DCT-дисков ко времени планируемого выпуска.

Кроме того, DCT-диски еще и компактны. Их площадь составляет примерно 5 кв. см, то есть вчетверо меньше Zip-носителей компании Iomega. Впрочем, это больше площади флэш-карт современных форматов. По словам представителей Iomega, DCT-накопители предназначены для таких устройств, как портативные видеокамеры, планшетные компьютеры и персональные устройства видеозаписи, поэтому их размеры не должны иметь определяющего значения. Однако это может помешать использованию системы памяти в более портативных устройствах (например, КПК).

Для хранения данных на DCT-дисках используется представленная в конце 2001 года технология Nanocubic компании Fuji Photo Film, обеспечивающая высокую плотность записи. Эта технология формирует покрытие, благодаря которому плотность записи может достигать 6 Гбит на кв. дюйм. К разработке нового устройства памяти Iomega привлекла японскую компанию Citizen Watch для создания дисководов DCT, а также Texas Instruments, которая предложила свои процессоры цифровой обработки сигналов. Потенциальные клиенты уже получили образцы новых устройств.

Впрочем, DCT — это не единственная технология для рынка портативных устройств памяти. К примеру, еще в прошлом году компания Koninklijke Philips Electronics NV продемонстрировала оптическую технологию сменной памяти, названную SFFO (Small Form Factor Optical). Ее создатели опирались на возможности голубого лазера. Диск диаметром 3 см может хранить до 1 Гбайт информации. Philips также рассчитывает предложить SFFO как возможную замену флэш-картам.

Компания DataPlay уже довела до коммерческих продуктов свою технологию, которая предполагает применение оптических дисков диаметром 3 см. Правда, пока большинство откликов было не в пользу решения, предложенного DataPlay. В нем используются более старые технологические подходы, в результате чего плотность записи ниже, к тому же возможна лишь однократная запись данных. Комплект из трех дисков DataPlay емкостью 500 Мбайт (а это максимальная емкость) с возможностью однократной записи продается сейчас на американском рынке за 36 долл.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями