SGI3900 — суперкомпьютер для судов океанической разведки месторождений

Компания Silicon Graphics внесла усовершенствования в семейство мощных вычислительных систем Origin, что позволило ей оснащать машины большим числом процессоров без увеличения площади, которую занимает стойка. Усовершенствование состоит в изменении компоновки центрального блока, в котором, собственно, и размещаются процессоры и память компьютера Origin.

«Пользователи, которым нужны исключительно мощные компьютеры, всегда стоят перед выбором: создавать кластеры небольших систем или устанавливать мощные суперкомпьютеры. Однако и те, и другие занимают слишком много места в помещении, поэтому оба варианта нередко оказываются неприемлемыми», — подчеркнул Эддисон Снелл, менеджер SGI по маркетингу продуктов. Такие системы нельзя развернуть, например, на судах, ведущих океаническую разведку нефтяных месторождений.

Прежде компьютеры Origin можно было укомплектовать 32 процессорами MIPS, при этом высота машины составляла 4U (1U = 1,75 дюйма). Теперь, благодаря новой архитектуре, пользователи получат в свое распоряжение 128-процессорную машину Origin 3900. Используемый в настоящее время модуль, имеющий четыре процессора MIPS и соответствующие платы памяти, имеет высоту 3U. В компании этот модуль называется c-brick. Инженерам SGI удалось уплотнить каждый такой блок до размеров одной платы, которая помещается в корпус высотой 1U, а благодаря низкому тепловыделению процессоров MIPS четыре таких платы укомплектованы в «суперблок» высотой 4U. Таким образом пользователи получают в свое распоряжение сервер существенно более высокой плотности для проведения вычислений, для которых прежде потребовался бы суперкомпьютер, занимающий очень большую площадь. Размеры такого суперкомпьютера нередко не позволяли проводить обработку данных, например, непосредственно на месте проведения разведки.

В то время как на рынке настольных систем разворачивается настоящая битва за мегагерцы, производители суперкомпьютеров значительно больше озабочены уменьшением расстояния между процессорами и памятью. Чем меньше это расстояние, тем большего быстродействия можно добиться. Когда же ученые «пропускают» через Origin 3900 гигантские потоки данных при решении своих вычислительных задач, выигрыш в наносекундах, достигнутый за счет приближения компонентов друг к другу, в конечном итоге выливается в существенное повышение производительности.

«Еще никто не придумал, как превысить скорость света, — посетовал Гордон Хафф, аналитик компании Illuminata. — Однако в системах SGI протяженность маршрутов передачи данных доведена до физически возможного минимума».

Origin 3900 поставляется во множестве различных конфигураций — от четырех процессоров до 512. Цена машины в конфигурации, включающей в себя 128 процессоров и 4 Гбайт памяти, составляет 2,93 млн. долл. (приведены ориентировочные цены в США. — Прим. ред.)

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями