Подразделение полупроводниковых продуктов корпорации Motorola рассчитывает на значительное расширение сферы применения своих программируемых сетевых процессоров. Эту задачу преследует, в частности, анонс процессоров C-3e Network Processor и сопроцессора Q-3 Traffic Management Coprocessor.

Программируемые сетевые процессоры, также иногда называемые сетевыми процессорными модулями (network processing unit, NPU), могут достаточно быстро обрабатывать трафик данных, согласуясь с производительностью высокоскоростного соединения. Кроме того, их можно модернизировать программным образом, с тем чтобы они поддерживали новые стандарты или выполняли новые функции. По мере совершенствования NPU и снижения их стоимости, а также по мере того как операторы вкладывают все больше средств в развитие краевой инфраструктуры сети, такие производители сетевых процессоров, как Motorola, осваивают выпуск подобных полупроводниковых компонентов.

Процессор C-3e предназначен для доступа к оборудованию на границе сети и может обрабатывать пакеты на скорости 3 Гбит/с. По словам представителей Motorola, этот процессор может устанавливаться в промежуточных шлюзах, терминальных системах кабельных модемов и даже в оборудовании, предназначенном для беспроводных сетей передачи данных 3G и 2.5G. Архитектура процессора позволяет производителям маршрутизаторов доступа и других устройств реализовать в своих решениях поддержку практически любого протокола, который они хотят предоставить пользователям.

«Провайдеры, стремясь выделиться среди конкурентов, предлагают специализированные услуги передачи голоса по IP-сетям, которые требуют гарантии качества обслуживания и, кроме того, предлагают существующие технологии, такие как ATM и frame relay, — заметил Ларри Уолкер, вице-президент корпорации Motorola. — Сетевые процессоры, особенно те, которые обладают богатым набором функций, становятся все более востребованными».

Программируемые процессоры позволят провайдерам предлагать пользователям новые услуги достаточно быстро и просто. Они могут с меньшим риском инвестировать в новое оборудование, зная, что, если в протоколы, которые они используют, будут внесены изменения, им не придется посылать технических специалистов, чтобы вручную перенастроить аппаратуру. Достаточно будет просто загрузить новый код.

C-3e дополняет в семействе Motorola C-Port Network Processor Family выпускаемый сейчас процессор C-5e со скоростью передачи 5 Гбит/с. Технологию для обоих процессоров разработала компания C-Port, которую Motorola приобрела два года назад. Производители устройств могут без особого труда перенести программное обеспечение с одного процессора на другой. Программы для обоих процессоров могут быть написаны на языке Си.

Сопроцессор Q-3 Traffic Management Coprocessor, который можно интегрировать с C-3e, способен выполнять более развитые функции управления трафиком, такие как формирование, контроль и мониторинг тысяч одновременно поддерживаемых соединений.

Решение Motorola уделить внимание более медленным соединениям обусловлено тем, что применение сетевых процессорных модулей становится все более экономически оправданным на границе сети, где, как подчеркнул Линли Гвеннап, старший аналитик компании Linley Group, гибкость даже важнее, чем в ядре сети. Пионером в этой области была корпорация Intel со своим процессором IXP1200.

«Intel продемонстрировала, что NPU могут оказаться весьма полезными ближе к границе сети, и сейчас их все шире используют именно в таком качестве», — подчеркнул Гвеннап.

Одно из преимуществ архитектуры Motorola состоит в том, что она может поддерживать множество базовых функций (в частности, функциональность, рассчитанная на ATM и SONET/SDH), которые ряд производителей процессоров отдают на откуп сопроцессорам.

«C-3e и модели семейства C-Port имеют уникальную возможность моделировать различные виды аппаратных протоколов», — заметил Гвеннап. Хотя сопроцессоры могут поддерживать высокую производительность, Гвеннап считает, что подход, предлагаемый Motorola, позволяет сократить число требуемых микросхем и упростить аппаратную архитектуру.

Предполагается, что опытные партии C-3e NP и Q-3 TMC будут выпущены в третьем квартале текущего года.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями