Поскольку свойства частиц нового тонера можно варьировать, предприятия получают возможность изготовить или заказать тонер нужного им оттенка, например «Xerox красный» или «Kodak желтый»

В корпорации Xerox говорят, что идею новейшей технологии изготовления цветного тонера они почерпнули у самой природы, опустившись на молекулярный уровень в надежде уменьшить стоимость цветной печати. «Мы предлагаем принципиально иной способ производства расходных материалов, — заявил вице-президент Исследовательского центра Xerox в Канаде Рафик Лаутфай, анонсируя создание нового процесса изготовления тонера Emulsion Aggregation (EA).

Несмотря на то что в Xerox не называют пока конкретной стоимости одной страницы, напечатанной по новой технологии, они вместе с тем утверждают, что переход на EA позволит заказчикам существенно снизить расходы на цветную печать.

«Мы уверены, что технология EA поможет разрушить оставшиеся барьеры на пути повсеместного распространения цветной печати», — подчеркнул Лаутфай.

Традиционный процесс изготовления тонера отличается высокой энергоемкостью и заключается в дроблении крупных кусков окрашенной полимерной смолы. В результате формируются частицы тонера различных форм и размеров. Технология EA основана на ином принципе, являя собой полную противоположность традиционному подходу. В качестве исходного материала используются частицы латекса диаметром около 200 нм. Они помещаются в водную среду и под воздействием температуры и кислотных реагентов превращаются в кусочки полимерной смолы размером от 3 до 15 мкм. Пигментирование осуществляется путем добавления краски нужного цвета.

Тонер, получаемый в результате процедуры EA, обладает целым рядом преимуществ. Во-первых, обеспечивается исчерпывающий контроль за формой и размером частиц, что позволяет получать более однородный материал. Однородные частицы лучше ложатся на поверхность любой бумаги, лучше скрепляются друг с другом и таким образом создают более четкое и ясное изображение при меньшем расходе тонера.

Поскольку свойства частиц можно варьировать, предприятия получают возможность изготовить или заказать тонер нужного им оттенка, например «Xerox красный» или «Kodak желтый». В Xerox надеются, что это позволит корпорации завоевать большую долю рынка цветной печати.

По словам старшего аналитика GartnerGroup/Data Pro Кена Вайлерштайна, потребности клиентов именно этого рынка должны способствовать дальнейшей популяризации технологии EA.

«Сегодня принтеры ежедневно выдают огромное количество страниц, — отметил Вайлерштайн. — Если корпорации Xerox удастся дополнительно заполучить даже небольшой процент этого громадного рынка, можно будет говорить о ее серьезном успехе».

С точки зрения защиты окружающей среды процесс EA также является шагом вперед, поскольку на бумагу переносится 100% тонера, устраняя необходимость в последующей очистке использованных емкостей.

Новая технология потребляет значительно меньше электропитания. На создание тонера EA затрачивается значительно меньше энергии, поскольку дробления частиц не требуется. Лаутфай утверждает, что принтеры, использующие подобный тонер, будут служить намного дольше современных устройств. Это объясняется однородностью частиц тонера, благодаря чему их нанесение осуществляется при менее высокой температуре. А поскольку выращивание частиц начинается фактически с нуля, можно сразу добавить в исходный материал немного воска. В результате появляется возможность отказаться от смазки механизма закрепления тонера.

Вайлерштайн отметил, что другие компании также изготавливают частицы на молекулярном уровне, однако технология EA имеет все шансы привнести цветную печать в те области, в которых она никогда ранее не использовалась, особенно если учесть, что корпорация Xerox всегда предлагает своим клиентам очень широкий спектр устройств вывода. «Такое способны осуществить только компании масштаба Xerox, — подчеркнул Вайлерштайн. — Производители устройств печати сравнительно редко вкладывают большие деньги в подобные научно-исследовательские разработки. Технология постепенно совершенствуется, однако отличия новых устройств от старых минимальны. В свете этого решение, предлагаемое Xerox, представляется очень крупным научно-техническим достижением».

Представители корпорации сообщили, что первые продукты Fuji-Xerox, построенные на базе технологии EA, появятся на рынке уже в конце 2001 года. В 2002 году их семейство пополнится, но упоминания каких-то конкретных устройств не прозвучало. Представители Xerox заметили лишь, что заказчики увидят как принципиально новые модели, так и модификации старых.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями