Новые жесткие диски позволяют записывать на одну двустороннюю пластину до 40 Гбайт.

Новые диски серии U, разработанные компанией Seagate Technology, позволяют записывать на одну пластину до 40 Гбайт информации. Это значительно превышает емкость пластин большинства выпускаемых сегодня жестких дисков. Появление нового семейства продуктов Seagate подтверждает прогнозы, согласно которым емкость дисков ежегодно должна удваиваться. Большая часть жестких дисков для настольных ПК содержит от одной до четырех пластин. А это означает, что Seagate в состоянии наладить производство дисков серии U емкостью до 160 Гбайт. Однако, по словам пресс-секретаря Seagate Джона Паульсена, этого не произойдет. Пока новые накопители будут рассчитаны на хранение максимум 80 Гбайт данных. Устройства сопоставимой емкости выпускают основные конкуренты Seagate.

Но почему не больше? Как отмечает Паульсен, в этом нет необходимости. Накопитель емкостью 80 Гбайт сейчас самый большой из выпускаемых компанией моделей. Лишь очень немногим пользователям нужны диски, емкость которых превышает этот показатель.

«Мы могли бы наладить производство накопителей емкостью 160 Гбайт, но спрос на них слишком мал, — пояснил Паульсен. — К несчастью для поставщиков дисков, рост потребностей владельцев ПК в дополнительном дисковом пространстве в последние годы сходит на нет».

Новые технологии — новая плотность

«Переход Seagate на выпуск пластин емкостью 40 Гбайт — это скорее совершенствование существующих методов производства, нежели технологический прорыв, — отметил Паульсен. — Эволюционный подход Seagate контрастирует с недавним объявлением корпорации IBM о получении новых магнитных материалов, названных «волшебной пылью» (pixie dust). С помощью таких материалов корпорация надеется к 2003 году увеличить емкость своих дисков в четыре раза».

Сейчас в накопителях для портативных компьютеров Travelstar в IBM используют материал, известный как «антиферромагнитный связанный носитель» (AFC — antiferromagnetically coupled media). Плотность хранения данных на этих дисках достигает 25,7 Гбит на кв. дюйм, но инженеры IBM надеются, что применение новой технологии позволит к 2003 году довести плотность хранения до 100 Гбит на кв. дюйм.

«Мы вполне можем догнать IBM, — заявил Паульсен. — Seagate и другие производители также работают над технологией, аналогичной ?волшебной пыли?, однако мы не видим необходимости в переходе на новые, более дорогостоящие материалы».

В IBM уже сейчас активно занимаются коммерческим освоением нового материала. Корпорация уже представила на рынке соответствующие диски, оснастив ими некоторые модели своих ноутбуков Travelstar.

Maxtor выпускает диски на 80 и 100 Гбайт

Последним выпадом Maxtor, завершившим очередной раунд битвы производителей жестких дисков, стало объявление о выпуске двух сверхъемких накопителей: модели DiamondMax D540X емкостью 80 Гбайт и 536DX, вмещающей 100 Гбайт.

В жестком диске DiamondMax D540X использованы самые последние технологические достижения Maxtor, обеспечивающие удвоение плотности записи на двусторонней пластине и увеличение максимального объема хранимой на ней информации до 40 Гбайт. В дисководе DiamondMax 536DX установлены пластины, выполненные по более традиционной технологии (их емкость — 33,3 Гбайт), однако размещение в нем сразу трех пластин позволило довести его емкость до 100 Гбайт.

Объявление Maxtor прозвучало спустя неделю после того, как Seagate анонсировала собственные диски с двусторонними пластинами емкостью 40 Гбайт.

Инженерам как Maxtor, так и Seagate удалось увеличить емкость дисков скорее за счет совершенствования уже существующих технологий, чем за счет использования принципиально новых процессов. Небольшое изменение конструкции головок считывания/записи и метода напыления магнитного материала на поверхности пластины позволило удвоить количество данных, размещаемых на одном квадратном дюйме.

Волчьи аппетиты видео

Представив диск емкостью 100 Гбайт, компании Maxtor и Western Digital нарушили сложившиеся представления о верхнем пределе потребностей пользователей ПК в дисковом пространстве. Ранее считалось, что эти потребности не превышают 80 Гбайт. Самым большим накопителем для серверов на нынешний день является диск Seagate Ultra 160 SCSI емкостью 181 Гбайт.

В большинстве случаев 80 Гбайт вполне достаточно. На дисках такого объема можно разместить 20 тыс. музыкальных записей песен в формате MP3 продолжительностью 4 минуты, 8 тыс. цифровых фотографий с разрешением 3,3 мегапиксела или 20 тыс. книг толщиной 6 см.

Казалось бы, куда уж больше. Но ситуация мгновенно меняется, как только вы начинаете редактировать видеофайлы. Тут потребности уже практически безграничны, поскольку запись несжатого цифрового видео продолжительностью 1 час требует 13 Гбайт дискового пространства.

Просмотр видео можно считать основной сферой применения, формирующей спрос на гигантские накопители. Пройдет совсем немного времени, и отрасль дисковых подсистем достигнет уровня, позволяющего создавать дома целые хранилища голливудских фильмов.

«Многие из тех, кто покупает на Рождество проигрыватели дисков DVD, хотел бы иметь возможность редактировать видеоинформацию», — заметил старший менеджер Maxtor по маркетингу жестких дисков Боб Силва.

Производители дисков сегодня стремятся выйти за пределы застойного рынка ПК и предложить свои услуги тем, кто специализируется на выпуске бытовой электроники. Они уже продают накопители компаниям WebTV и Dish Network, которые занимаются поставками цифровых видеомагнитофонов и телевизионных приставок. Производители намерены включиться в безумную гонку технологий, связанных с обработкой видео. К примеру, Seagate и Western Digital уже поставляют жесткие диски для игровой консоли XBox, разработанной корпорацией Microsoft.

В каждую комнату по диску

Новые накопители Seagate наверняка понравятся пользователям ПК, которые поспешат переписать на них информацию, почерпнутую в Internet. Впрочем, компания намерена расширить свой рынок сбыта, предложив новые диски семейства U производителям телевизоров и стереосистем.

По словам Паульсена, Seagate готовит к выпуску специальную версию новых накопителей U серии CE с пониженным шумом. Они предназначены для бытовых цифровых видеомагнитофонов и компонентов стереосистем.

«В ближайшее пятилетие буквально в каждом доме появится от четырех до восьми жестких дисков, — заметил Паульсен. — Уже сейчас Seagate поставляет диски для телевизионных приставок и цифровых видеомагнитофонов, а также для аудиосистем тайваньских компаний Perception Digital и Zinwell».

Не следует забывать и об обострении борьбы на рынке игровых консолей. Объем продаж этих аппаратных средств также растет. Seagate и Western Digital поставляют жесткие диски для игровых приставок Microsoft X-Box. Конкуренция между производителями благоприятствует эволюции жестких дисков, предназначенных для бытовой электроники.

«Продажи ПК в нынешнем году вряд ли будут расти, — считает аналитик компании Zona Research Чарлз Кинг. — Поэтому производителям приходится искать другие рынки сбыта для своих жестких дисков и другие способы получения прибыли».


137 Гбайт уже в этом году

Ведущие разработчики базовых технологий для персональных компьютеров (в том числе корпорации Compaq, Microsoft, а также известный производитель жестких дисков компания Maxtor) объявили о своей поддержке нового стандарта, который позволит накопителям стандарта ATA преодолеть барьер в 137 Гбайт.

Ежегодно удваивая емкость выпускаемых устройств, производители жестких дисков в технологическом плане намного обогнали представителей прочих смежных областей. Однако ограничения операционной системы или низкоуровневого программного обеспечения BIOS не позволяют использовать сегодня диски большего объема. Программные средства просто не могут распознавать диски, емкость которых превышает определенное значение. Впрочем, последние нововведения предоставляют накопителям стандарта ATA возможность хранить больше информации. 28-разрядная система адресации позволяет довести максимальную емкость дисков с использующимся сегодня интерфейсом ATA до 137,4 Гбайт.

Предварительный вариант последней, шестой версии стандарта ATA предусматривает увеличение числа адресных разрядов с 28 до 48. Таким образом, максимально возможная емкость дисков возрастет более чем в миллион раз, со 137,4 Гбайт до 144 петабайт (1 Пбайт равен 1 млн. Гбайт).

Возможно, некоторые уже подумывают о петабайтном диске, представители же компании Maxtor, оценивая положение дел более реально, пообещали представить накопитель емкостью, превышающей 137 Гбайт, до конца текущего года.

В еще одном стандартном интерфейсе SCSI используется 32-разрядная система адресации. Эта технология позволяет довести емкость накопителей до 2,1 Тбайт (2100 Гбайт) и развернуть обмен данными на более высокой скорости. Однако область применения дисков SCSI традиционно ограничена дорогими высокопроизводительными рабочими станциями и мощными серверами, тогда как накопители ATA установлены практически в каждом настольном и портативном компьютере.

Большие диски уже на подходе

Возможно, накопитель емкостью 137 Гбайт кому-то покажется просто гигантским, но современные технологии позволяют добиться даже большего. В июне компании Seagate и Maxtor анонсировали новое поколение дисков, одна двусторонняя пластина которых имеет емкость 40 Гбайт. В накопители для настольных компьютеров сегодня устанавливается до четырех пластин, поэтому диски на 160 Гбайт уже сейчас могли бы стать реальностью. Компания Western Digital представила 100-гигабайтный диск. Не желает отставать от других и IBM. Несколько позже Maxtor планирует начать выпуск даже более объемных дисков.

«Maxtor намерена преодолеть барьер в 137 Гбайт в 2001 году», — заявил директор компании по стратегическому развитию и маркетингу Ричард Йоргенсен.

Но, к сожалению, из-за указанных выше ограничений обычный ПК способен распознать только первые 137 Гбайт.

Растяжение стандартов

Стремясь стимулировать увеличение емкости жестких дисков, Maxtor учредила коалицию Big Drive Initiative, главная задача которой заключается в дальнейшем продвижении нового стандарта ATA. В коалицию вошли компании Compaq, CMD/Silicon Image, Microsoft, Ontrack Data International, Phoenix Technologies, Promise Technology, StorageSoft и Via Technologies. Наибольшую проблему представляет необходимость обновления микросхем контроллеров жестких дисков и написания новых драйверов, с помощью которых операционная система сможет работать с 48-разрядными адресами.

Представители Maxtor заявляют, что новые накопители уже на подходе. Не преминула заявить о своей поддержке и Microsoft. Правда, пока неясно, когда именно Microsoft интегрирует новые драйверы в Windows, и обеспечит ли корпорация поддержку новых технологий в старых версиях своих операционных систем. В Maxtor сообщили, что драйверы для Linux уже готовы. Что касается Apple, она пока не обозначила свою позицию относительно поддержки нового стандарта системами Macintosh.

Другие компоненты ПК (в частности, соединительные кабели и материнские платы) не требуют никаких обновлений, — сообщил директор по маркетингу американского подразделения компании Via Дэн Харви. — Впрочем, некоторые старые варианты BIOS могут не справиться с новой схемой адресации, и их придется заменить».

Кому нужны гигантские диски?

Теперь, когда дорога для больших дисков уже практически открыта, стоит задуматься, а нужны ли они кому-нибудь вообще?

Аналитик International Data Corp. Дэйв Райнсел полагает, что диски большой емкости будут пользоваться спросом у владельцев хранилищ данных, в которых записана видео- и другая мультимедийная информация.

«Крупные корпорации всегда стремятся заполучить более емкие диски, — подчеркнул Райнсел. — Ведь объемы накопленной предприятиями информации стремительно растут».

В то же время вряд ли стоит ожидать роста спроса среди пользователей настольных ПК. Объемы продаж сейчас даже несколько упали, поскольку вычислительные ресурсы большинства настольных машин заметно превышают потребности их владельцев.

Впрочем, появляются новые приложения, которым нужны самые современные процессоры и прочие компоненты компьютера.

Особенно это заметно, когда речь заходит о редактировании цифрового видео. Один час несжатого видео занимает на диске 13 Гбайт, и даже диск емкостью 100 Гбайт в этом случае заполняется очень быстро.

Надеясь стимулировать спрос, производители ПК и жестких дисков всячески рекламируют средства редактирования цифрового видео, но мало кого из домашних пользователей привлекает это занятие.

«До тех пор пока инструменты редактирования видео не упростятся, средний пользователь будет довольствоваться диском емкостью 20-40 Гбайт», — подчеркнул Райнсел.

Хотя производством фильмов интересуются немногие, большинство домоседов любят их смотреть, а значит, любой домашний пользователь становится потенциальным покупателем гигантского жесткого диска.

Устройства цифровой видеозаписи и телевизионные приставки, предлагаемые компаниями Dish Network, TiVo и WebTV, из-за ограниченных возможностей продаются не так хорошо, как хотелось бы их разработчикам.

Максимальная емкость жесткого диска телевизионной приставки сегодня составляет 60 Гбайт.

А этого, по словам Райнсела, явно недостаточно. Аналитик признался, что сам давно мечтает создать архив телевизионного сериала Seinfeld качества DVD. И если в обозримом будущем увеличения спроса на диски повышенной емкости среди владельцев ПК не предвидится, то подобный спрос среди желающих приобрести хорошую телевизионную приставку фактически безграничен.

«Я полагаю, что для достижения качественных результатов потребуются диски емкостью не менее 100 Гбайт», — подчеркнул Райнсел.

«Конечно, все это будет иметь смысл лишь в том случае, если большинство домашних пользователей получат широкополосный Internet-доступ, — заметил ведущий аналитик Dataquest Джон Монро. — Это огромное пространство можно будет заполнить, лишь располагая очень высокой пропускной способностью».

Шон Кэптин

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями