Билл Гейтс: «То, что вы здесь видите, — окончательный вариант Xbox, за исключением пары-тройки микросхем»

Здесь вступил в игру новый противник. Microsoft готовится к борьбе с Sony и противопоставляет ее PlayStation 2 свою игрушку Xbox. Председатель совета директоров и директор корпорации по архитектуре Билл Гейтс представил новинку на выставке Consumer Electronics Show.

Надо сказать, что эту игровую консоль любители современных развлечений ждали уже давно. Устройство представляет собой коробку с черной глянцевой поверхностью площадью 50 кв. см и высотой около 8 см. Наверху написана большая буква X, а предназначенный для DVD-дисков слот подсвечен неоновым зеленым.

Для демонстрации, целью которой было показать первоклассную графическую производительность машины, корпорация подготовила две игры-«стрелялки» на базе версии Xbox для разработчика.

«То, что вы здесь видите, — окончательный вариант Xbox, за исключением пары-тройки микросхем, которые столь новы, что будут изготовлены не раньше, чем мы завершим работу над всем устройством. Тогда мы просто вставим их на свое место, — пообещал Гейтс. — Все остальное будет таким же, как сейчас».

Старый опыт для новых устройств

Выступая на демонстрации, Гейтс подтвердил также, что Xbox, коммерческие поставки которой намечено начать этой осенью, будет работать на базе процессора Intel и независимого графического процессора, разработанного компанией NVidia. Машина будет иметь четыре порта для командных игр, порт Ethernet для игр через Web, а также функцию rumble, благодаря которой пользователи смогут разнообразить ощущения от действий, разворачивающихся на экране, при помощи игровых контроллеров.

«По своим графическим возможностям консоль намного превосходит все известные системы», — не сомневается Гейтс. Загрузка и запуск игры занимают всего 8 секунд от того момента, когда диск вставлен в дисковод. 8-гигабайтный диск позволяет запоминать сыгранные ранее игры локально, после чего они не требуют загрузки для продолжения игры.

Xbox представляет собой коробку с черной глянцевой поверхностью площадью 50 кв. см и высотой около 8 см

Xbox работает на Windows-подобной платформе, поэтому в Microsoft уверены, что разработчикам игр для ПК будет значительно проще переносить свои творения на Xbox, нежели на другие консоли.

Хотя Гейтс и не назвал стоимости будущей игрушки, он заверил, что она будет сопоставима с ценами других аналогичных устройств. К слову, розничная цена приставки Sony — для тех счастливчиков, которым удается найти ее саму, а не деньги для ее покупки, — сейчас составляет 299 долл.

Цифровой развлекательный центр на ПК

Несмотря на столь очевидное отклонение от курса на персональные компьютеры, как разработка Xbox, корпорация вынашивает еще массу планов по поводу традиционных систем, на что Гейтс обратил внимание почитателей. Планы, в частности, связаны с растущей ролью этих машин в индустрии цифровых развлечений, а также в телекоммуникациях.

«Персональный компьютер станет тем местом, где пользователи будут хранить информацию, предназначенную для сообщения другим. Он станет центром управления связью», — уверен Гейтс. Стоит отметить, что эта тема так или иначе не раз возникала во время проведения CES.

Чтобы продемонстрировать публике, как корпорация намерена превратить ПК в средство организации домашнего досуга и в центр коммуникаций, Гейтс провел первый показ новой версии Windows, массовый выпуск которой ожидается в наступившем году.

Эта операционная система, уже ставшая известной под названием Whistler, будет основана на том же программном обеспечении, или «ядре», что и Windows 2000 (корпорация решила отказаться от кода Windows 9x).

«Переводя потребительские компьютеры на платформу Windows 2000, мы предоставляем домашним пользователям машину, способную работать 24 часа в сутки, машину, которая может действовать как сервер для воспроизведения кинофильмов, звукозаписей и поддержки всей периферии, которая только есть в доме», — заявил Гейтс.

Кроме того, в новой ОС разработчики постарались избавиться от большинства загромождавших экран пиктограмм. Вместо этого пользователям предоставляется простой экран для входа, позволяющий им входить в систему и получать доступ к приложениям и данным. Подвергшееся серьезному пересмотру меню «Пуск» уже поддерживает работу с наиболее часто используемыми приложениями и документами пользователя.

Джеймс Николаи, Камерон Крауч

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями