Объединенная служба ICO-Teledesic обеспечит связь в любой точке Земли

Грег Кларк: «Сейчас Teledesic существует главным образом в диаграммах и расчетах»

Хотя офис Кларка находится в Лондоне, он проводит время в частых разъездах, анализируя положение дел в той части своей корпорации, которая ранее была компанией Teledesic, и периодически встречаясь в Бельвью (штат Вашингтон) со своим новым боссом — Крэйгом Маккоу.

Но Кларк возглавил объединенную компанию не для того, чтобы накручивать мили по городам и весям. Его задача состоит в том, чтобы возродить одну из самых нестабильных на сегодняшний день отраслей — спутниковую связь.

Под руководством неисправимого мечтателя Маккоу, который в 80-е годы создал империю сотовой связи и продал ее корпорации AT&T за 16,5 млрд. долл., Teledesic не давала зачахнуть концепции «Internet в небе», несмотря на огромное количество неприятностей, обрушившихся на эту отрасль в последнее время. Motorola вложила миллиарды долларов в систему спутниковой телефонной связи Iridium только для того, чтобы убедиться, что дорогое обслуживание и громоздкие телефонные аппараты не могут собрать такое количество клиентов во всем мире, чтобы оправдать огромные затраты. После бесплодных попыток продать систему даже на очень невыгодных для себя условиях (причем среди потенциальных покупателей был и Крейг Маккоу, который, прежде чем отказаться, несколько месяцев обдумывал предложение приобрести активы Iridium) решено вывести спутники Iridium с орбиты Земли.

И Iridium не одинока. Другая система спутниковой телефонной связи — Globalstar имеет достаточно средств лишь для того, чтобы просуществовать до весны. Спутниковая служба передачи данных Orbcomm с сентября действует под защитой главы 11 американского закона о банкротстве. А компании ICO так и не удалось встать на ноги: ее первый спутник сгорел в атмосфере Земли после неудачного запуска ракеты. Насмотревшись на все эти неудачи, а также учитывая, как быстро проводные и беспроводные решения распространяются по земному шару, инвесторы все больше сомневаются в разумности вложения средств в отрасль спутниковой связи.

Огромные капитальные вложения, долгие сроки, которых требует развертывание системы, и неопределенные рыночные перспективы вызывают оправданные опасения. «Самая серьезная проблема — темпы введения системы в строй, — заметил один из специалистов, работавших в прошлом над спутниковыми проектами. — Цикл разработки составляет пять лет, поэтому очень трудно поддерживать нужный темп. Уже к 2002 году планируется появление волоконно-оптических сетей с пропускной способностью 40 Гбит/с, и кто знает, какими будут системы следующего уровня?»

Все тяготы такой неопределенности ложатся теперь на плечи Кларка, энергичного 42-летнего англичанина, который раньше занимал пост генерального директора компании Cable & Wireless Communications, подразделения британской корпорации Cable & Wireless. Ему удалось убедить даже самых скептически настроенных инвесторов предоставить миллиарды на создание службы ICO, в то же время продолжая разрабатывать основу для предлагаемой Маккоу схемы Teledesic: широкополосной беспроводной службы, которая позволит обеспечить связь даже в самых отдаленных уголках Земли.

Кларк был приглашен на работу в июле, после того как в мае Маккоу предоставил в качестве залога для ICO 1,2 млрд. долл. В ответ Маккоу получил спутниковую службу, в которую вложено 3 млрд. долл., а также возможность опробовать рынок, на который ориентирована Teledesic. Для этого он и пригласил Кларка, который, работая в Cable & Wireless, смог создать первую работоспособную службу интерактивного телевидения по кабельным модемам. Цифровая кабельная служба и служба доступа в Internet за первые три месяца собрали 100 тыс. абонентов.

Новый план, как его описал Кларк, предусматривает модернизацию ICO до варианта Teledesic Lite: постоянной, быстрой (до 144 Кбит/с) мобильной телефонной связи и Internet-соединений. ICO, ввод которой в эксплуатацию запланирован на 2003 год, должна работать внутри зданий, при этом сигнал с помощью адаптеров будет передаваться на существующие телефоны и мобильные устройства и не потребуется использование новых, громоздких модулей.

Teledesic — ее предполагается запустить в 2005 году — будет иметь более широкую сферу действия. Кларк рассчитывает создать спутниковую сеть, отдельную от сети ICO, которая сможет доставлять данные со скоростью сотни мегабайт в секунду. Эта система должна базироваться на наземной структуре ICO, но в то же время использовать спутниковые антенны. Кларк признал, что сейчас Teledesic существует главным образом в диаграммах и расчетах. Ввод в эксплуатацию ICO потребует 2,5 млрд. долл. сверх средств, уже на нее потраченных; общие расходы на Teledesic, по предварительным оценкам, составят около 15 млрд. долл.

Кларк, которому в бытность свою руководителем подразделения мобильной связи Cable & Wireless уже пришлось организовать 50 сотовых сетей в 33 странах мира, с большим энтузиазмом взялся за исполнение новой роли. За первые несколько месяцев пребывания на этом посту он пригласил нового директора по операциям и финансового директора и начал процесс интеграции ICO и Teledesic. Он провел ряд совещаний с инженерами ICO и Teledesic, быстро разобравшись со всеми сложностями спутниковых технологий. Он также запланировал переезд 250 сотрудников ICO, поскольку, по его признанию, ему ненавистны отдельные кабинеты нынешнего лондонского офиса и он хочет, чтобы все работали вместе, в одном большом зале.

Сопредседатель совета директоров Teledesic Расс Деггатт, который помогал найти новых руководителей компании, отметил, что Кларк имеет неплохие задатки для такой работы. «Мы хотели найти человека, который бы жил и дышал проблемами предоставления услуг, а не технологии или производства», — подчеркнул Деггатт. Маккоу считает, что назначение Кларка — одна из самых больших удач в поиске новых талантливых сотрудников.

Но один лишь талант не поможет Кларку найти ответ на главный вопрос, связанный с ICO, от которого зависит судьба 2,5 млрд. долл. Если наземная беспроводная телефонная служба может превратиться в спутниковую и предложить глобальный роуминг, кто сказал, что такое не может произойти и со службами передачи данных? По расчетам Кларка, широкополосная беспроводная система связи третьего поколения вступит в строй в 2003 году, но только в центральных регионах. «Я разработал бизнес-планы для большинства сотовых сетей Западной Европы, за которые в свое время мне приходилось отвечать, — заметил Кларк, — и сейчас можно видеть, как сотовые компании тратят деньги не на то, чтобы охватить как можно больший регион, а на то, чтобы добиться максимальной плотности внутри городов».

«В Латинской Америке, например в Колумбии, есть несколько крупных городов, но уже на расстоянии пяти километров от них нет никаких телекоммуникаций», — добавил он.

Некоторые аналитики считают, что ICO должна более непосредственно конкурировать с системами сотовой связи, вместо того чтобы просто заполнять оставленные ими пробелы в отдаленных районах. Но Кларк ведет себя довольно осторожно, подчеркивая, что эта служба дополняет существующие системы беспроводной связи. ICO намерена отказаться от потребительского рынка и ориентировать свою деятельность на компании, деятельность которых охватывает большие географические области, такие как торговые организации, агентства грузовых перевозок, а также газо- и нефтедобывающие концерны. Кларк уверен, что объединение подобных узких рынков позволит компании выжить, забывая, однако, что найти таких потребителей и подписать с ними контракт — дело очень непростое.

Пока не будет завершено слияние, подробности планов новой компании, похоже, останутся не известны. Но Кларк сказал: «Вы скоро поймете, почему в каждом отдельном случае люди будут покупать наши услуги и почему нам будет проще и выгоднее обслуживать их, чем кому-либо иному».

Более крупную систему Teledesic, скорее всего, ожидает серьезная модернизация, прежде чем будут запущены ее первые спутники. Исходный план системы был уже несколько раз пересмотрен, поскольку технологические усовершенствования позволят запустить меньшее число более крупных спутников (и с меньшими затратами). Если существующая сейчас схема претерпит значительные изменения, то, по словам Марко Касереса, старшего аналитика консалтинговой фирмы Teal Group, компании придется получать лицензию у Федеральной комиссии связи на использование некоторой части спектра. Или, к примеру, компания может просто остановиться на системе ICO и не браться за реализацию более обширных планов.

Проверкой на коммерческую целесообразность спутниковых систем станет уровень цен, который сложится на услуги новых потребительских служб, значительно менее грандиозных, чем ICO-Teledesic. Вступившая в действие 6 ноября система Starband (ранее называвшаяся Gilat-At-Home) предлагает в США каналы связи с пропускной способностью 3 Мбит/с. Еще одна компания, WildBlue, планирует предложить свои услуги в 2002 году. Обе службы обещают обеспечить широкополосный доступ к Internet и спутниковому телевидению.

В документах, представленных ICO-Teledesic, среди факторов риска совершенно четко указано: «повреждения от метеоритов или при столкновении с другими объектами, солнечные бури, политические события в России, Казахстане и на Украине, которые могут оказать неблагоприятное влияние на запуск спутников». Самое сложное, однако, заключается в том, чтобы создать приемлемую по цене службу, которая превосходит по своим возможностям другие системы широкополосной связи — уже существующие проводные и беспроводные, стационарные и мобильные. В дополнение к провайдерам услуг сетей, построенных на DSL и кабельных модемах, компании придется иметь дело и с другими развертываемыми спутниковыми системами, такими как Astrolink, Hughes Spaceway и SkyBridge.

Даже для таких птиц высокого полета, как Маккоу и Билл Гейтс, который недавно инвестировал в совместное предприятие еще 100 млн. долл., это рискованная игра. Возможно, Кларку еще придется привыкнуть к тому, что запуск ракет иногда оказывается неудачным.


Крэйг Маккоу: звездный блеск в глазах

Маккоу не отступается от идеи заработать на спутниковой связи

Крэйг Маккоу известен своей способностью выигрывать, ставя на «темных лошадок». Улыбнется ли ему удача снова в случае со спутниковой связью?

В 80-х Маккоу поставил на беспроводные технологии, построив первую всеамериканскую сотовую сеть McCaw Celular. В 1994 году он продал ее AT&T за 16,5 млрд. долл. В 1995-м Маккоу вложил деньги в боровшуюся за жизнь Nextel, и она стала весьма успешной службой беспроводной связи.

Теперь он всерьез взялся за индустрию, на которой уже крупно погорели такие гиганты, как Motorola (с Iridium) и Loral Space Systems (с Globalstar). Спутниковые услуги нуждаются в эффективном маркетинге, и у Маккоу, имеющего настоящий дар в этой области, может оказаться больше шансов найти нужных клиентов, чем у технологически ориентированных Motorola и Loral.

Приобретение ICO, похоже, действительно имеет больше смысла, чем покупка разорившейся Iridium, рассмотренная Маккоу в качестве варианта и отвергнутая им. Причина одна — спутники Iridium уже на орбите, их оборудование рассчитано только на голосовую связь и с трудом поддается модернизации. А спутники ICO, которые еще только подготавливаются к запуску, можно будет модернизировать с наземных базовых станций.

Вырисовываются и другие возможности. Говорят, Маккоу подумывает о приобретении спутниковой компании Globalstar в случае, если она обанкротится.

Найдут ли спутниковые службы достаточное количество клиентов, чтобы стать рентабельными? Сможет ли Маккоу отыскать покупателя для своего очередного детища? Или, как кто-то выразился, ICO-Teledesic будет нужна только для того, чтобы «Крэйг Маккоу и Билл Гейтс могли звонить друг другу со своих островов»? Пока еще говорить слишком рано. Ясно одно — Маккоу не отступается от идеи заработать на спутниковой связи.


Лунный календарь
1945Писатель-фантаст Артур Кларк пишет о спутнике, движущемся по стационарной орбите
1957СССР запускает первый искусственный спутник, передающий на Землю радиосигналы
1962Компания Telstar начинает трансляции телевизионных передач через океан
1968Intelsat становится первой глобальной системой спутниковой связи
1982Создается международная межправительственная организация Inmarsat по управлению морскими коммуникациями
1990Крэйг Маккоу основывает компанию Teledesic (тогда называвшуюся Calling Communications) с целью создания спутниковой сети для высокоскоростной передачи данных
1994Крэйг Маккоу представляет план развития Teledesic американской Федеральной комиссии связи; Билл Гейтс становится одним из основных инвесторов проекта "Internet в небе"
1998Консорциум во главе с корпорацией Motorola объявляет о начале функционирования проекта Iridium
2000Банкротство Iridium; Маккоу вносит залог за ICO, которой грозит та же участь, с целью ее объединения с Teledesic

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями