Начинающая фирма развивает технологию производства микросхем из пластика

Прототип пластикового процессора должен появиться к лету следующего года.

Plastic Logic, запатентовавшая новый тип микросхемы из пластика, недавно получила 2,5 млн. долл. инвестиций от венчурного фонда Amadeus Capital Partners.

Сотрудники компании изобрели метод печати пластиковыми материалами на полимерной подложке вместо формирования транзисторов с использованием кремния, привычного для полупроводниковых устройств. Помимо Amadeus в Plastic Logic инвестировали компании Cambridge Research, Innovation и Dow Ventures.

В отличие от кремниевых процессоров, основой которых служат хрупкие плоские подложки, процесс изготовления в Plastic Logic предусматривает печать микросхем на рулонах пленки, которую можно накладывать на различные деформируемые поверхности, например на одежду.

Судя по сведениям, опубликованным на Web-сайте компании, данная технология направлена прежде всего на решение несложных задач интеллектуальной обработки, к которым, например, относятся интеллектуальные ценники для супермаркетов.

По словам представителей Amadeus, пластиковые микросхемы дешевле в производстве, чем кремниевые.

Но некоторые аналитики скептически относятся к возможности использования пластиковых микросхем, утверждая, что кремний — материал недорогой и недефицитный.

«Речь идет, по сути, об очень чистом песке», — объяснил Натан Бруквуд, аналитик компании Insight 64. Он заметил, что, хотя некоторые кремниевые микропроцессоры продаются по цене порядка 5 тыс. долл., стоимость материалов, ушедших на изготовление большинства из них, не превышает доллара.

Компании, которые производят «говорящие» поздравительные открытки, где используются тонкие микросхемы, работающие от батарейки, тратят на одну микросхему всего 25 центов. И, как подчеркнул Бруквуд, «сырой» кремний, необходимый для этих микросхем, буквально ничего не стоит.

Кроме того, Бруквуд отметил, что инвестиции в фабрики по производству кремниевых процессоров, составляющие 100 млрд. долл., громадны, и компании типа Plastic Logic «плывут против течения» в отрасли, исключительно ориентированной (по крайней мере, сегодня) на кремний.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями