Производители микросхем осваивают новый для себя рынок строительных блоков системного уровня

Марк Кристенсен: «Заказчики заинтересованы в решениях, сокращающих время разработки продуктов»

OEM-производителям сетевого оборудования нужны сегодня не просто кристаллы, но комплексные решения с полным пакетом таких их атрибутов, как комплекты протоколов, приложения и даже эталонная архитектура.

По словам Марка Кристенсена, вице-президента и генерального менеджера подразделения Intel Network Communications Group, заказчики заинтересованы в решениях, применение которых позволяет сократить время разработки и выхода на рынок готовой продукции. Число потребителей таких решений растет, и на этом рынке победу одержит тот, кто сможет представить не просто набор изделий, но комплексный подход.

Intel — не единственный поставщик, который в стремлении удовлетворить требованиям OEM-производителей перенес свое основное внимание со специализированных микросхем на комплексные решения системного уровня.

Как отметил Уилл Штраус, президент исследовательской фирмы Forward Concepts, OEM-производители микросхем в Тайване и Китае ищут законченные эталонные архитектуры, которые можно «упаковать в пластик» и продать под своей маркой. Forward Concepts специализируется на исследованиях рынка сигнальных процессоров и новых технологий, таких как широкополосная передача данных.

Компания Texas Instruments, производящая сигнальные процессоры и аналоговые микросхемы, также постепенно смещается к созданию компонентов системного уровня.

По словам Майка Геймса, вице-президента TI, компания последние годы активно изучает OEM-рынок. Компания ведет собственные исследования, а также приобретает другие фирмы, получая одновременно опыт разработки законченных систем. Как отмечает Геймс, приступив в 80-х к поставке компонентов, TI затем постепенно перешла к выпуску платформы, а в настоящее время поставляет и компоненты системного уровня.

Появление на рынке компонентов системного уровня обусловливается не только требованием сокращения времени разработки, которое предъявляют к продукции поставщиков микросхем их OEM-партнеры, но также весьма высоким уровнем интеграции микросхем, который достигнут в последнее время.

«На один кристалл сегодня можно поместить столько схем, сколько раньше умещалось на целой плате, — говорит Геймс. — Поэтому без знания особенностей определенной системы невозможно правильно подобрать логику, память, периферию и аналоговые схемы, которые бы соответствовали требованиям OEM-производителя».

Появление новых технологий и развитие рынка заставляет поставщиков компонентов соответствовать их новому уровню, а расширение возможностей программного обеспечения еще более сокращает время создания конечного продукта и его модернизации.

«Опираясь на компоненты системного уровня, разработчики в состоянии добиваться существенного отличия собственных продуктов от продуктов конкурентов, будь то цифровая камера или коммуникационное устройство, — утверждает Геймс. — Беря 70-80% той открытой платформы, которую, как правило, предлагают поставщики микросхем, заботящиеся об ускоренном продвижении своей продукции на рынок, и добавляя 20-30% собственных идей, разработчик может создать продукт с уникальными возможностями».

Многие поставщики микросхем, в том числе TI и Intel, предоставляют API-интерфейсы для своих открытых системных платформ, так что третьи фирмы вполне могут быстро написать для них разнообразные программы.

Для того чтобы освоить такие перспективные сегменты телекоммуникационного рынка, как оборудование для цифровых абонентских линий, пакетной передачи голоса и кабельных сетей, TI использовала разработки других компаний. Так, в сентябре она прибрела компанию Alantro Communications, специализирующуюся на проектировании беспроводных локальных сетей, а затем Dot Wireless, занимающуюся разработкой оборудования сетей беспроводной связи CDMA (Code Division Multiple Access).

По словам Геймса, TI создала и собственные продукты системного уровня, например, комплекты микросхем для сотовых телефонов стандарта GSM, средств быстрой обработки изображений, позволяющих повысить скорость лазерных принтеров, а также наборы микросхем и программное обеспечение для цифровых камер и MP3-плейеров.

Intel Network Communications Group поставляет своего рода строительные блоки для разработчиков сетевого и коммуникационного оборудования, в том числе варианты массовых процессоров Intel Pentium и Celeron, адаптированных для встроенных систем, и программируемые сетевые процессоры IXP1200, которые реализуют обработку передаваемых по сети данных на пакетном уровне.

По словам Кристенсена, в настоящее время Intel Network Communications Group запускает в производство 60 новых разработок и еще 100 готовит к внедрению. Создавая новые продукты, Intel также использует технологии других компаний, чьи разработки способны обеспечить конкурентоспособность ее изделий. Корпорация тратит огромные средства на поиск и приобретение решений в самых различных областях. Так, в августе Intel купила компанию Trillium Digital Systems, разработчика стеков протоколов для коммутаторов Signaling System 7, ATM, передачи голоса поверх IP-сетей, многопротокольных систем маршрутизации и базовых станций беспроводной связи.

Как отмечает Кристенсен, все свои решения Trillium строит на платформе Intel. Таким образом, Intel финансирует комплексную аппаратно-программную разработку на основе своей микропроцессорной архитектуры, а не только ее аппаратную часть.

По словам Штрауса из Forward Concepts, в то время как усилия других поставщиков микросхем, например компаний Irvine и Broadcom, в основном направлены на расширение рынка своих базовых продуктов, Intel намерена идти дальше, на рынок «коробок».

Не стоит забывать, отмечает Штраус, что Intel является ведущим поставщиком плат для персональных компьютеров. Так, корпорация полностью удовлетворяет потребность в них для Gateway и половину потребности Micron, а также и для многих других производителей. Gateway и Micron практически стали сборщиками «коробок» на базе этих плат. Так что можно считать, что Intel уже внедрилась в новый для себя сектор системных строительных блоков и, по некоторым оценкам, быстро продвигается дальше. Так, корпорация планирует поставлять готовые блоки для шлюзов VoIP. С этой целью Intel приобрела компанию Dialogic, разработчика компонентов систем компьютерной телефонии.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями