Передача дела в апелляционный суд откладывает окончательное решение

Все ставки теперь делаются на то, что компьютерная корпорация останется единой.

Microsoft добилась важной победы. Верховный суд США в начале октября принял решение не настаивать на ускоренных слушаниях по апелляции судебного решения о признании корпорации монополией. Вместо этого дело было передано в апелляционный суд округа Колумбия, что, по сути, откладывает окончательное решение по данному делу на два года.

Дополнительное время всегда оказывалось во благо для монополиста. Согласится или нет апелляционный суд с решением о том, что корпорация противоправно использовала свое монопольное положение на рынке операционных систем для ПК, но из-за изменений, которые произойдут на рынке и в области информационных технологий к 2002 году, судебное решение просто потеряет свою актуальность.

«Это вовсе не означает, что Microsoft получила амнистию», — заметил Билл Уаймен, аналитик компании Precursor Group.

нарушениями действующего законодательства. Однако, по мнению Уаймена, для компании, выпускающей программное обеспечение, «единственно важным фактором является время» — время, чтобы представить продукты и изменить ситуацию на рынке.

Microsoft получила важную передышку для этого. Чтобы бороться за влияние в Internet, корпорации необходимо заключать партнерские соглашения, касающиеся аппаратного обеспечения и решений для электронной коммерции. Первоначальный вердикт заставил задуматься о том, захотят ли былые партнеры Microsoft сохранить лояльность этой корпорации. Теперь же возникает впечатление, что в ближайшие год-два их взаимоотношениям с Microsoft ничто не угрожает. Microsoft не тратила зря времени и предприняла активные шаги к выходу на рынок корпоративного ПО, о чем с помпой объявила на днях. О своей всемерной поддержке ее инициатив заявили генеральные директора Commerce One, Compaq, Intel, SAP и Unisys.

Microsoft надеется, что решение Верховного суда в конечном итоге будет означать победу корпорации. Дело будет передано в апелляционный суд, где корпорация окажется в более выгодной для себя ситуации. В 1998 году суд отклонил решение Томаса Пенфилда Джексона о том, чтобы Microsoft исключила браузер Internet Explorer из состава операционной системы Windows 95, сославшись на то, что «суд не вправе выносить решение о структуре продуктов».

Двое из судей по делу о Windows 95, Стефан Уильямс и Реймонд Рендольф, войдут и в состав суда, состоящего из семи человек, который будет рассматривать апелляцию Microsoft.

В заседании также примет участие постоянный судебный эксперт по антимонопольному праву, чье мнение, безусловно, окажет влияние на итоговое решение. Речь идет о Дугласе Гинсбурге, бывшем во времена президента Рейгана главой подразделения по антимонопольному праву министерства юстиции. Во время своей службы на этом посту и своих академических занятий Гинсбург занимался вопросом об ужесточении некоторых положений антимонопольного законодательства, относящихся к завышению расценок и вертикальным соглашениям о тарифах. Гинсбурга поддерживает Дэвид Сентелл, бывший помощник сенатора Джесса Хелмса, который также критически отзывался о некоторых положениях антимонопольного законодательства.

«Я не думаю, что вероятность разделения Microsoft была очень высокой, но сейчас вопрос в том, насколько снизился риск или уменьшилась угроза, — заметил Бойден Грей, работавший во времена президента Буша юрисконсультом Белого дома, а теперь представляющий группу разработчиков программного обеспечения, которые поддерживают Microsoft. — Мнение Верховного суда о сути антимонопольного дела остается неизвестным, но мы можем с достаточной определенностью сказать, какое решение примет суд округа Вашингтон».

Пока не известно, будет ли минюст и руководство 19 штатов оказывать давление на суд, с тем чтобы принять меры судебной защиты, ограничивающие работу Microsoft до окончательного решения суда.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями