Корпорация разрабатывает более мощные процессоры для карманных ПК

Рон Смит: «Ма рассчитываем, что Xscale станет нашим сильным козырем в борьбе за рынок устройств для беспроводного Internet-доступа»

Корпорация Intel разработала микроархитектуру, на основе которой будут строиться высокопроизводительные процессоры с низким энергопотреблением для интеллектуальных телефонов, карманных компьютеров и оборудования инфраструктуры беспроводных сетей.

Микроархитектура получила название XScale. Она основана на ядре StrongARM, но обеспечивает гораздо более низкие уровни электропотребления, что критически важно для карманных беспроводных устройств.

Микроархитектура будет использоваться в качестве основы семейства новых процессоров Intel, которое появится в недалеком будущем. В него войдут процессоры для персональных цифровых помощников, сотовых телефонов с Internet-доступом, сетевых устройств хранения, маршрутизаторов и коммутаторов.

Используя процессоры, основанные на микроархитектуре XScale, производители смогут создавать карманные компьютеры и мобильные телефоны, поддерживающие не только традиционные функции органайзера, но и возможность беспроводного доступа к Internet и воспроизведения «живого видео».

Аналитик The Linley Group Линли Гвеннап отметил «чрезвычайную универсальность XScale», но, по его мнению, Intel теперь вступает в жесткую конкурентную борьбу с Hitachi, Motorola и другими производителями процессоров для телефонов, персональных цифровых помощников и телекоммуникационного оборудования.

По мнению Гвеннапа, первые процессоры на базе архитектуры XScale могут появиться уже в конце 2000 года.

«Поговаривают, что компания Palm рассматривает возможность использования XScale в будущих моделях своих карманных компьютеров», — сказал Гвеннап. В настоящее время в устройствах Palm применяются процессоры Motorola. «Palm и без того принадлежит большая доля рынка персональных цифровых помощников, так что, перейдя на процессоры Intel, она только украсит свою корону новым драгоценным камнем», — добавил Гвеннап.

Процессоры Intel StrongARM используются, в частности, в карманных компьютерах Compaq iPaq.

Корпорация Intel рассчитывает на Xscale как на важный козырь в борьбе за рынок устройств для беспроводного Internet-доступа, где вскоре ожидается всплеск уровня продаж в связи с предстоящим вводом в эксплуатацию беспроводных сетей третьего поколения. Новые сети обеспечивают большую пропускную способность и лучше, чем традиционные, приспособлены для цифровых служб. Кроме того, ввод в эксплуатацию сетей третьего поколения даст стимул к разработке новых видов услуг и приложений.

Intel продемонстрировала прототип процессора, основанного на XScale, на прошедшем полтора месяца назад форуме разработчиков Intel Developers Forum. Работая на тактовой частоте 200 МГц, процессор потреблял всего 0,05 Вт. При частоте 800 МГц энергопотребление составило менее 1 Вт.

Точных планов относительно сроков выпуска процессоров представители Intel тогда не сообщили.

«Это анонс микроархитектуры, а не продуктов, — сказал Рон Смит, вице-президент и генеральный директор подразделения Intel Wireless Computing and Communications Group. — О продуктах будет объявлено отдельно».

Источники, знакомые с планами Intel, сообщили, что корпорация разрабатывает параллельно два новых процессора StrongARM с низким энергопотреблением, предназначенные для интеллектуальных телефонов и карманных компьютеров.

«Очевидно, XScale — название процессоров, которые станут преемниками StrongARM, — говорит Гвеннап. — Наблюдатели предполагали, что эти процессоры получат название StrongARM 2. Но Intel, по-видимому, желает избавиться от аббревиатуры ?ARM?, чтобы новые процессоры воспринимались как ее собственная разработка».

Intel приобрела лицензию на ядро ARM у английской фирмы по проектированию процессоров ARM Holdings. «Тем не менее, если XScale основана на ARM, значит, Intel продолжит выплачивать лицензионные отчисления ARM за каждый из проданных процессоров, основанных на новой микроархитектуре», — заметил Гвеннап.

Микроархитектура XScale построена на ядре ARM с добавлением разработанных Intel технологий динамического управления напряжением и обработки мультимедиа. Первая изменяет уровень энергопотребления в зависимости от нужд приложения, а вторая представляет собой набор мультимедиа-команд процессора, подобный расширению Streaming SIMD для Pentium III.

В XScale также позаимствована применяемая в Pentium III технология конвейеризации Superpipeline, позволяющая достигать высоких тактовых частот. Предполагается, что Xscale будет масштабироваться до частот, близких к 1 ГГц.

По словам представителей Intel, XScale будет поддерживаться рядом операционных систем, Windows CE, VxWorks и

IxWorks производства Wind River Systems, EPOC производства Symbian и встроенными версиями Linux различных производителей.

Распространенные сейчас сотовые сети второго поколения способны передавать данные на скорости лишь в 9,6 Кбит/c, в то время как даже большинство современных аналоговых модемов для ПК поддерживают скорость до 56 Кбит/c. Сети третьего поколения, которые должны к 2001 году появиться в Японии и Германии, а затем и в других регионах, поддерживают гораздо более высокие скорости передачи — до 115 Кбит/c.

Согласно прогнозам, наибольший рост производства и сбыта беспроводных устройств будет наблюдаться в Азии.

Ввод в эксплуатацию высокопроизводительных сетей данных приведет к появлению новых устройств, оснащенных более крупными экранами и поддерживающих мультимедиа-возможности, такие как воспроизведение видеоклипов. В Intel рассчитывают, что процессоры XScale найдут применение на всех сегментах рынка беспроводной связи.

«Мы планируем предложить нашу микроархитектуру везде, от инфраструктуры беспроводной Internet до беспроводных клиентов», — сказал Смит.

По прогнозу аналитиков, число абонентов сотовых сетей достигнет 1 млрд. уже к 2003 году, а может и ранее. Рост производства новых устройств приведет к повышению спроса на различные технологии памяти.

«Потребности в памяти возрастут феноменально, — сказал Смит. — Intel, в частности, наращивает производственные мощности по выпуску флэш-памяти».

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями