Определение

Simple Object Access Protocol (SOAP) — это протокол на базе языка XML, который определяет правила передачи сообщений по Internet между различными прикладными системами. В основном он используется для удаленного вызова процедур. Изначально протокол SOAP разрабатывался с тем расчетом, что он будет функционировать «над» HTTP (дабы упростить интеграцию SOAP в Web-приложения), однако теперь могут быть задействованы и иные транспортные протоколы, например SMTP.

Предположим, что вы создаете в Internet службу доступа к приложениям; потребители взаимодействуют с этой службой, передавая ей информацию. Ваши серверы обрабатывают данные и возвращают результаты потребителям. Как лучше всего поддерживать обмен данными с системой?

Вы могли бы создать настраиваемое клиент-серверное приложение и потребовать, чтобы потребители использовали для доступа к вашей службе специальную клиентскую программу. Но если вы намерены всерьез найти себя в Internet-бизнесе, вам придется создать клиент, работающий на всех возможных клиентских платформах — Windows, Macintosh, Unix, Linux и т. д. Другими словами, потребуется написать множество различных клиентов.

А как вы отнесетесь к использованию Web? Такое решение, естественно, вполне приемлемо, но жестко завязано на реализации браузера, и вам опять-таки придется создавать инфраструктуру, чтобы посылать и получать входящую и исходящую информацию, а также форматировать и упаковывать данные для подобного обмена. Для реализации сложных приложений можно выбрать Java или ActiveX, но тогда некоторые пользователи откажутся от ваших услуг из-за явно завышенных требований к полосе пропускания и неадекватной защиты.

Все, что требуется, — это простой протокол, который упрощает упаковку данных приложения и передает их по Web, используя адаптируемый к содержанию информации язык XML. Тем самым он гарантирует, что и отправитель и получатель смогут легко интерпретировать содержимое любого сообщения. При этом благодаря использованию в качестве транспорта Web-протокола HTTP можно будет отказаться от необходимости снижать уровень защиты межсетевых экранов.

Достаточно подробно описанный Simple Object Access Protocol (SOAP) представляет собой простой «связующий» протокол, с помощью которого узлы могут удаленно вызывать объекты приложения и возвращать результаты. SOAP предлагает минимальный набор условий, позволяющий приложению передавать сообщения: клиент может посылать сообщение для того, чтобы вызывать программный объект, а сервер может возвращать результаты этого вызова.

SOAP довольно прост: сообщения представляют собой документы XML, содержащие команды SOAP. Хотя теоретически SOAP может быть привязан к любому транспортному протоколу для приложений, как правило, он используется вместе с HTTP.

Кеннард Скрибнер, один из авторов книги Understanding SOAP: The Authoritative Solution (Macmillan USA, 2000), говорит, что SOAP работает за счет преобразования информации, необходимой для вызова метода (например, сюда относятся значения аргументов и идентификаторы транзакций) в формат XML.

Данные инкапсулируются в HTTP или в какой-то другой транспортный протокол и передаются адресату, в качестве которого обычно выступает сервер. Этот сервер выделяет данные SOAP из пакета, выполняет требуемую обработку и возвращает результаты в виде ответа SOAP.

Скрибнер отметил, что SOAP действует как протокол удаленного вызова процедур, во многом так же, как протокол Remote Method Invocation в Java или General Inter-ORB Protocol в CORBA.

По словам Скрибнера, поскольку HTTP и XML используются практически повсюду, SOAP, по-видимому, можно назвать самым масштабируемым из созданных на сегодняшний день протоколов удаленного вызова процедур. SOAP не рассчитан на то, чтобы действовать как полная объектная архитектура.

SOAP не заменяет собой протокол Remote Method Invocation в Java, Distributed Component Object Model и CORBA; он предлагает правила, которые могут использоваться любой из этих моделей. SOAP не является полным решением. Он не поддерживает активацию объектов или защиту. По словам Скрибнера, разработчики SOAP «уверены в том, что пользователи самостоятельно добавят этот код», надстраивая его над SOAP, вместо того чтобы делать его составной частью самого протокола.

На рисунке приводится пример, взятый из спецификации SOAP 1.1, в котором хост запрашивает у службы котировок стоимость определенной акции. Запрос SOAP встраивается в HTTP POST, а в теле запроса указывается тип запроса и параметр — символ акции. Ответ также предоставляет собой объект XML, инкапсулированный в ответ HTTP с единственным возвращаемым значением (34,5 в данном случае).

Особенности SOAP

С помощью SOAP разработчики могут создавать Web-службы настолько же оперативно, насколько быстро будут написаны сообщения SOAP для вызовов программ для существующих приложений, а затем добавить эти приложения в простые Web-страницы. Но, кроме того, у разработчиков есть возможности использовать вызовы SOAP в выделенных приложениях и создавать приложения, которые можно переносить на Web-страницы других людей, и тем самым избежать трудоемкого и дорогостоящего процесса разработки.

По мнению Марка Стивера, еще одного автора книги Understanding SOAP, именно эту цель преследует Microsoft в своей перспективной платформе .Net. «Здесь SOAP выступает во всем своем блеске. Он дает разработчикам действительно прекрасные возможности для создания приложений, избавляя их от мучений по поводу вероятной несовместимости», — утверждает он.

Пит Лошин — консультант, автор более двадцати книг об Internet. С ним можно связаться по электронной почте по адресу: pete@Internet-Standard.com


Пример SOAP

Следующий пример иллюстрирует запрос SOAP, называемый GetLastTradePrice, который позволяет клиенту послать запрос о последних котировках определенных акций.

POST/StockQuote HTTP/1.1
Host: www.stockquoteserver.com
Content-Type: text/xml; charset="utf-8"
Content-Length: nnnn
SOAPAction: "Some-URI"

 


DIS


В первых пяти строчках (часть заголовка HTTP) указывается тип сообщения (POST), хост, тип и длина информационного наполнения, а заголовок SOAPAction определяет цель запроса SOAP. Само сообщение SOAP представляет собой документ XML, где сначала идет конверт SOAP, затем элемент XML, который указывает пространство имен SOAP и атрибуты, если таковые имеются. Конверт SOAP может включать в себя заголовок (но не в данном случае), за которым следует тело SOAP. В нашем примере в теле содержится запрос GetLastTradePrice и символ акций, для которых запрашиваются последние котировки. Ответ на этот запрос может выглядеть следующим образом.

HTTP/1.1 200 OK
Content-Type: text/xml; charset="utf-8"
Content-Length: nnnn

 


34,5



И опять-таки первые три строки — это часть заголовка HTTP; само сообщение SOAP состоит из конверта, который содержит ответ на исходный запрос, помеченный GetLastTradePriceResponse, и включает в себя возвращаемое значение, в нашем случае 34,5.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями