Модели носимых компьютеров становятся все разнообразнее

С сентября Levi Strauss начинает продавать в Европе куртки ICD+ четырех моделей, оснащенные встроенными MP3-плейерами и сотовыми телефонами

И, похоже, дело идет к тому, что скоро появятся еще и нательные.

Слияние компьютеров с одеждой, как бы странно это ни звучало, уже началось. Например, компания Levi Strauss собирается выпустить в продажу куртки со встроенными сотовыми телефонами и MP3-плеерами. И это только начало: быть может, через несколько лет компьютеризированные шляпы станут не менее привычными, чем сейчас — сотовые телефоны.

Тепло, музыка и беседа

С сентября Levi Strauss начинает продавать в Европе куртки ICD+ четырех моделей, оснащенные встроенными MP3-плейерами и сотовыми телефонами. Куртки разработаны в сотрудничестве с Philips Electronics. Минимальная их стоимость составит 600 долл. — если для вас это дорого, вы можете за куда меньшую сумму приобрести сотовый телефон, портативный MP3-плейер и куртку по отдельности.

Чем же ICD+ лучше? Интеграцией. Телефон и плейер работают вместе: можно ответить на звонок, прослушивая музыку, и на время беседы она прервется. Наушники и микрофон вшиты в воротник, управление всеми компонентами осуществляется при помощи универсального пульта.

Любой из компонентов можно отключить, изъять из куртки и использовать автономно. Конечно, электронную начинку придется извлекать перед каждой стиркой, хотя Levi Strauss уверяет, что проводка в подкладке способна выдержать даже машинную стирку.

Вначале куртки ICD+ будут продаваться только в Европе, но Levi Strauss рассматривает возможность выпуска моделей для Северной Америки и Азии. Компания также продумывает возможность создания более сложных моделей, оснащенных Internet-устройствами и даже полноценными компьютерами.

IBM, в свою очередь, разработала прототип носимого персонального компьютера, IBM Wearable PC. Будучи не столько предметом одежды, сколько аксессуаром, Wearable PC оснащен процессорным модулем, который крепится клипсой на ремне, и малюсеньким монитором, свисающим с головной повязки на расстоянии примерно в 2,5 см от глаза. (А вы еще думали, что водители, беседующие за рулем по сотовому телефону, представляют опасность на дорогах!) Управлять этим компьютером придется при помощи голоса или какого-то указательного устройства.

IBM пока не собирается делать из прототипа коммерческий продукт. Вместо этого она продала лицензию на большую часть задействованных в нем технологий компании Xybernaut — та уже выпускает носимые компьютеры.

Неподъемная цена

На данном этапе Xybernaut адресует свой товар тем, кому он больше всего нужен, — специалистам, нуждающимся в помощи вычислительной техники, но не имеющим возможности проводить время за рабочим столом, например техническим инспекторам и ремонтным работникам. Но одной только стоимости этих систем (от 5 до 6 тыс. долл.) достаточно, чтобы отпугнуть большинство рядовых пользователей.

Через один-два года Xybernaut надеется наполовину снизить цену после выпуска нового поколения носимых компьютеров (как раз тех, что с технологией IBM) для «профессионального, почти потребительского» рынка, а затем уже выйти и на уровень потребительского.

Примета времени

Носимые компьютеры не обретут популярность, пока не станут более компактными, дешевыми, мощными и гибкими. По словам Магги Орт из Массачусетсского технологического института, технологии, на которых строится вычислительная техника, должны значительно измениться, чтобы компьютеры могли выдерживать все те деформации, которым непрестанно подвергается одежда. «Если делать такой компьютер сегодня, то первыми придут в негодность коннекторы», — говорит Орт. В числе прочего Орт работает над особой проводящей нитью, по которой можно передавать электрические сигналы.

И конечно же, существует фактор общественного признания. Не будут ли люди, носящие компьютеры, слишком глупо выглядеть, чтобы их можно было воспринимать всерьез? Вице-президент корпорации IBM Питер Гортензиус считает, что нет: «15 лет назад никто не думал, что люди будут носить наушники и напевать под их звучание во время бега трусцой».

По мнению Орт, для того чтобы общество приняло носимые компьютеры, необходимо изменение устоявшихся стереотипов. «Считается, что компьютер — не предмет для развлечения, а аксессуар клерка, помогающий в работе. Необходимо создать моду на компьютеры», — говорит она.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями