Линда Мустхалер — вице-президент консалтинговой компании Currid & Company. С ней можно связаться по электронной почте по адресу linda@currid.com

Такое впечатление, что мы опередили свое время по крайней мере в том, что касается концепции одноранговых (peer-to-peer) сетей.

Сегодня, пройдя через многолетние усовершенствования, одноранговые сети обретают качественно новый уровень.

Пять или десять лет назад основной резон создания одноранговых сетей (как правило, для небольшого офиса или рабочей группы) состоял в необходимости совместного использования файлов или тех или иных ограниченных ресурсов типа принтеров или сканеров. Сейчас сфера их применения намного расширилась.

Если вам трудно представить себе масштабную сеть, в которой отсутствует сервер как центральный концентратор и которая позволяет тысячам, если не миллионам ПК непосредственно связываться друг с другом, то откройте газеты и прочитайте о компании Napster. Несмотря на напряженные юридические дебаты по поводу информационного наполнения Сети и авторского права, 21 млн. пользователей этой компании разделяют суждение об эффективности одноранговых сетей. Действительно, одноранговая архитектура позволяет «собрать» в Internet мощную вычислительную платформу.

Убедившись в том, что они выбрали верную (если не считать информационного наполнения) концепцию, основатели Napster создали новую фирму AppleSoup, которая занялась распространением цифровой информации по одноранговой сети. Разница в том, что AppleSoup защищает авторские права владельцев информационного наполнения, определяя процедуры и правила их соблюдения. Такие усовершенствования позволяют владельцам информационного наполнения распространять и продавать свою интеллектуальную собственность по мере того, как информация будет передаваться посредством Internet напрямую с одного жесткого диска на другой.

Подобные технологии одноранговых сетей имеют большое значение для Internet, однако говорить о последствиях еще рано. Даже генеральный директор EBay Мэг Уайтмен недавно признала, что техническим специалистам фирмы вольно или невольно приходится присматриваться к одноранговым сетям. EBay удалось построить серьезный бизнес, предлагая потребителям возможность вести торговые операции на ее централизованном «рынке». Представьте, что произойдет с компанией, если пользователям больше не понадобятся услуги eBay как посредника.

Но сделки купли/продажи — далеко не единственная область применения одноранговых сетей, поддерживаемых Internet. Некоторые используют эту концепцию для создания вычислительных структур, которые вполне можно рассматривать как масштабируемый, распределенный виртуальный суперкомпьютер. Возьмем, к примеру, проект Search for Extraterrestrial Intelligence (SETI) at Home Project, развернутый в Университете Беркли (шт. Калифорния) (http://setiathome.berkeley.edu).

Цель его состоит в обработке радиосигналов, получаемых с радиотелескопа Arecibo в Пуэрто-Рико, в поисках признаков внеземной жизни. Для выполнения этой процедуры волонтеры, принимающие участие в проекте на добровольной основе, загружают приложение, которое используют их компьютеры для обработки небольших последовательностей данных. Каждые несколько дней программа загружает новую порцию данных с телескопа и в тот момент, когда компьютер не используется владельцем, обрабатывает их в поисках повторяющихся фрагментов. Завершив обработку данных, компьютер возвращает результаты анализа на сервер.

Поскольку данные загружают и обрабатывают более 2 млн. добровольцев, проект SETI можно считать самым быстрым компьютером в мире. В его рамках были выполнены самые объемные на сегодняшний день кумулятивные вычисления.

Если начинающая компания AgentWare не свернет с избранного пути, то новая форма одноранговых вычислений выйдет за рамки индивидуальных пользователей. В июле AgentWare выпустила платформу разработки, обеспечивающую взаимодействие между компаниями. Она позволяет фирмам, работающим в области электронного бизнеса, управлять Web-сайтами, порталами и электронной коммерцией, избежав традиционной зависимости от дорогой инфраструктуры или больших трудозатрат.

Технология AgentWare помогает выполнять настраиваемую доставку информационного наполнения, транзакций, мультимедиа и услуг из различных источников в Сети на любое устройство, подключенное к Internet, в том числе на ПК, специализированные Internet-приставки, сотовые телефоны и пейджеры. AgentWare называет свою модель вычислениями в режиме «точка-точка» (point-to-point), имея в виду, что пользователи могут обходиться без традиционных централизованных серверов и связываться непосредственно с узлами провайдеров информационного наполнения.

Если вы считаете, что «новая» вычислительная модель подходит только для компаний-новичков, подумайте еще раз. Intel, к примеру, сделала ряд интересных анонсов во время недавнего форума разработчиков.

Пат Гелсингер, вице-президент и директор по технологиям Intel Architecture Group, считает, что роль этой технологии сходна с ролью браузеров, оказавших огромное влияние на формирование Web.

По мнению Гелсингера, недалек тот день, когда клиентские компьютеры в корпоративной сети будут использоваться как коллективный ресурс компании, то есть примерно так же, как это происходит в проекте SETI.

Чтобы ускорить распространение одноранговых архитектур, Intel активно участвует в создании рабочей группы Peer to Peer Working Group, которая объединит компании, заинтересованные в решении вопросов, касающихся стандартов и защиты.

Нет сомнения, что мы становимся свидетелями рождения одноранговых сетей в Internet. Сначала появятся «оригинальные» реализации, но вскоре подобные проекты будут вестись и на корпоративном уровне, и на уровне межкорпоративных отношений.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями