Глава Linux International о перспективах ОС на рынке коммерческих приложений

Джон Холл: «Чтобы преуспеть в Linux-технологии, нужно всей душой понимать концепцию открытых кодов и верить в нее»

Исполнительный директор ассоциации Linux International, активный сторонник внедрения операционной системы Linux на рынок коммерческих приложений Джон «Мэддог» Холл дал интервью старшему редактору еженедельника InfoWorld Майклу Визарду, в котором обсуждались перспективы данной платформы с открытым кодом в корпоративных информационных средах.

За последний год шумиха вокруг Linux заметно усилилась. С чем это связано?

Сообщество производителей коммерческого ПО стало осознавать потенциал модели разработки приложений, основанной на открытом коде. Операционная система Linux разрабатывается с 1991 года — ей скоро исполнится девять лет. Коммерческое сообщество явно недооценивало Linux до сентября 1998-го. Но затем произошел целый ряд событий; одним из наиболее существенных был перенос на платформу Linux сразу нескольких профессиональных СУБД.

А как насчет коммерческих приложений, производимых такими компаниями, как SAP?

Мне известно, что в свое время представители SAP уведомили корпорацию Digital Equipment о своем решении в перспективе работать только с платформой Linux. В течение ряда лет они ожидали, пока Linux приобретет все черты, которыми обладают коммерческие операционные Unix, чтобы работать с единым ядром, а не поддерживать многочисленные диалекты.

Естественно, такое решение неприятно удивило сотрудников Digital, равно как и их нынешних хозяев из Compaq.

Как вы относитесь к проблеме разных дистрибутивов Linux?

Год назад мы начали работу над проектом, получившим название Linux Standard Base, в котором заняты поставщики всех основных дистрибутивов Linux. Участниками проекта проводится работа с независимыми разработчиками программного обеспечения, с тем чтобы понять их требования к операционной системе. Их не интересует, как осуществляется процесс установки или администрирования системы. Для них важно, чтобы независимо от дистрибутива их приложение сумело найти нужный элемент системы в нужном месте. С помощью нового проекта мы планируем привести все дистрибутивы к единому стандарту, Linux Standard Base. Когда этот стандарт вступит в силу (а произойдет это довольно скоро), любое приложение, работающее, к примеру, в среде RedHat, будет работать и с SuSe или Caldera, и наоборот.

Как это отразится на рынке Linux?

Некоторые производители наверняка примут решение приостановить выпуск своих дистрибутивов либо найдут свою нишу на рынке. Думаю, число дистрибутивов заметно сократится.

Способна ли операционная система Linux поспорить с Windows 2000?

Linux обладает всеми возможностями Windows 2000. Сейчас для пользователей самое подходящее время решить, хотят ли они пользоваться продукцией Microsoft, постоянно выпускавшей на рынок несовместимые друг с другом версии операционных систем и прикладных программ.

Пользователь должен сделать выбор — удовлетвориться предложениями Microsoft или же предпочесть программный продукт, имеющий в активе годы стабильного совершенствования открытого кода, доступность которого облегчает процесс адаптации системы к нуждам конкретных пользователей.

В последнее время заметно усилился интерес к серверным приставкам. Какова будет роль Linux на этом рынке?

Есть две причины полагать, что мы найдем свой рынок. Первая причина — приложения Linux чаще всего поставляются вместе с открытым кодом. Поэтому серверной приставке не нужно включать в себя какой-нибудь Office 2000 для полноты функций.

От такого рода устройств потребитель прежде всего ждет стабильной и надежной работы с поддержкой многозадачности, эффективной защиты памяти, используемой системой, от памяти, доступной приложениям. Linux полностью отвечает этим требованиям.

Вторая причина заключается в том, что операционная система Linux обладает модульностью. Это дает пользователю возможность эффективно распоряжаться своими ресурсами, отключив ненужные модули. А если вам все же что-то не нравится, к вашим услугам открытый исходный код, который можно модифицировать сколько угодно.

Будет ли осуществляться перенос Linux на карманные компьютеры?

Есть, по крайней мере, две такие модели. Одна разрабатывается компанией Samsung, другая — компанией Compaq и носит название iPaq. Последняя поставляется с предустановленной Windows CE, однако ведется адаптация Linux под аппаратную платформу iPaq. Эту версию Linux разместят в Сети, и владельцы iPaq смогут загружать ее в свой компьютер.

Достаточны ли возможности масштабирования Linux для применения в центрах данных?

Те, кто работает с ядром версии 2.4 на компьютерах с числом процессоров от 8 до 12, по их словам, наблюдают линейную масштабируемость своих приложений. Однако Linux все еще недостает средств, обеспечивающих высокий уровень готовности. Сейчас имеются планы реализации файловой системы с журнализацией, которая поможет значительно повысить устойчивость к сбоям.

Какое применение находит Linux сейчас?

Linux эффективно применяется в работе с Web, а также выполняет функции межсетевого экрана, DNS-сервера, файлового сервера и сервера печати. Помимо широко распространенных протоколов, Linux поддерживает протокол AppleTalk. С помощью Linux можно организовать отличный небольшой сервер, предоставляющий всем машинам в офисе возможность совместного использования файлов, приложений и принтеров.

Каково положение Linux в области настольных систем?

Многие считают, что на рынке ОС для настольных систем Linux не имеет шансов. Тем не менее Linux постепенно внедряется и туда. Этот процесс идет незаметно, однако, по данным недавних исследований International Data Corp., около 6% настольных систем работают под Linux. Это значит, что мы уже обогнали Apple.

Что вас больше всего беспокоит в будущем Linux?

Если что-то мешает мне спокойно спать по ночам, так это люди, для которых Linux — всего лишь средство получения прибыли. Чтобы преуспеть в Linux-технологии, нужно всей душой понимать концепцию открытых кодов и верить в нее. Возможность столь быстрого продвижения на рынок новой продукции, в которую каждый вложил что-то свое, это ли не чудо? Я думаю, что со временем реальные деньги будет приносить создание качественных продуктов.


Джон «Мэддог» Холл

Организация: Linux International
Стаж работы в компьютерной отрасли: 31 год (двадцать лет работал над Unix, последние 11 посвятил проекту Linux)
Главное достижение: доступное изложение сложных вещей средствами преподавания и просвещения
Основная задача: донести до людей, что Linux — это не просто печатный станок для денег
Немного личного: в свободное время любит заниматься коллекционированием и ремонтом старинных часов и музыкальных автоматов

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями