Английская компания готова начать поставки микросхем Bluetooth по 8 долл.

Японский производитель электрооборудования, компания Tochigi Mitsumi выбрала продукт CSR в качестве основы для своего модуля Bluetooth, массовый выпуск которого будет развернут к концу года

Bluetooth — стандарт для беспроводных персональных сетей (personal area network — PAN), предназначенный для применения в различных устройствах, включая мобильные телефоны, ПК и карманные компьютеры; он описывает обмен данными и голосом в цифровом формате на коротких расстояниях с использованием радиосигналов малой мощности. Массовый выпуск первых устройств, поддерживающих Bluetooth, должен начаться в четвертом квартале этого года.

До сих пор аналитики утверждали, что стоимость одной микросхемы Bluetooth будет равна 20-25 долл. и что она к 2004-2005 году снизится до отметки 5 долл. Как заметила Джойс Путчер, директор компании Cahners In-Stat Group, занимающейся изучением потребительских рынков и технологий, «мы исходим из того, что средний уровень цен на эти микросхемы установится в районе 20 долл.».

Однако в CSR утверждают, что будут продавать уже первый свой продукт из данной категории — состоящий из одной микросхемы модуль BlueCore01 — по оптовой цене 8,2 долл. при заказе 1 млн. штук в год. В зависимости от спроса цена может подняться до 10-12 долл., но и эти цифры несопоставимы с предложениями конкурентов.

Путчер полагает, что найдется немало обстоятельств, которые могут существенно повысить стоимость: «Пока что мало найдется заказчиков, готовых приобрести сразу миллион микросхем, но со временем их непременно станет больше». Кроме того, некоторым пользователям может потребоваться больше внешних компонентов, чем другим, и это также будет способствовать росту цен.

Микропроцессор BlueCore01 компактнее своих аналогов; например, он в два с половиной раза меньше модуля Bluetooth, предлагаемого компанией L.M. Ericsson Telephone.

BlueCore01 представляет собой КМОП-микросхему с малым энергопотреблением, на которой размещены средства радиосвязи на частоте 2,4 ГГц, устройство немодулированной передачи и микроконтроллер.

Окончательный вариант BlueCore01 предполагается представить к началу осени; тогда же можно будет дать более точные оценки объемов выпуска. Сейчас же прогноз таков: к концу сентября CSR будет выпускать десятки тысяч микросхем в месяц, а затем объем выпуска вырастет до сотни тысяч.

При этом Путчер предупреждает, что нехватка приложений для продуктов Bluetooth отчасти затрудняет составление прогнозов относительно сроков распространения данной технологии.

BlueCore01 — лишь первый представитель семейства продуктов Bluetooth, которые намерена предложить CSR. К концу года будут выпущены опытные партии микросхемы BlueCore02, массовое производство которой должно начаться в первом квартале 2001 года. Модуль BlueCore02 будет содержать ПО Bluetooth, записанное во флэш-память, что позволит еще больше снизить цену и сократить размеры микросхемы; ее стоимость к 2001-2002 году составит, по прогнозам, менее 5 долл.

CSR занимается только проектированием и разработкой микросхем, а их изготовление и тестирование передает своим партнерам — производственным компаниям. Одним из таких партнеров является STMicroelectronics, еще два находятся на Дальнем Востоке. Вместе с тем CSR готова выполнять заказы на микросхемы BlueCore в течение недели, считая с момента получения заказа до даты доставки товара.

Специалисты предсказывают резкое повышение спроса на микросхемы Bluetooth в будущем году, когда начнут появляться устройства, поддерживающие эту технологию. По прогнозам Cahners In-Stat, к 2005 году будет выпущено более 1 млрд. устройств с микросхемами Bluetooth, причем самих микросхем будет произведено более 1,4 млрд., а объем соответствующего сегмента рынка составит 5 млрд. долл. (см. врезку).

Однако некоторые аналитики опасаются, как бы ажиотаж, связанный с технологией Bluetooth, не перешел разумную грань: она может попросту не оправдать ожиданий ее поклонников.

Сотрудники CSR расценивают бум вокруг Bluetooth как «вполне законное явление». Практические перспективы технологии станут до конца ясны после сертификации устройств, поддерживающих Bluetooth, и появления тестового оборудования третьих фирм. В рамках специальной группы Bluetooth SIG проводятся тесты, во время которых они могут проверить, как их Bluetooth-совместимые устройства взаимодействуют с продуктами других производителей. Такое тестирование осуществляется со строгим соблюдением договоров о неразглашении. Bluetooth SIG объединяет более 1900 членов; в начале августа во Франции состоялась ее очередная встреча.

Bluetooth, возможно, суждено завоевать целый мир, и наблюдать за этим будет крайне интересно. В Европе эта технология, скорее всего, получит наиболее широкое применение в сотовых телефонах. Учитывая, что в некоторых европейских странах правилами дорожного движения введены строгие ограничения на вождение «без рук», головные телефоны, оборудованные поддержкой Bluetooth, должны снискать популярность как дешевые альтернативы системам установки телефонных аппаратов в автомобилях. Если условия позволят, водитель сможет разместить сотовый телефон в любом месте своей машины и подключаться к нему через модуль BlueCore и беспроводные наушники.

Джойс Путчер считает, что европейцы, в силу своего пристрастия к мобильным телефонам, на первых порах составят основной контингент пользователей технологии Bluetooth: «Мне кажется, что в Европе продажа устройств Bluetooth пойдет чуть активнее из-за высокой популярности трехдиапазонных телефонов».

В США Bluetooth, скорее всего, овладеет в первую очередь рынком персональных цифровых помощников. Что же касается Азиатско-Тихоокеанского региона, в особенности Японии, где широко распространены и карманные ПК, и сотовые телефоны, спрос на устройства Bluetooth должен расти еще быстрее. Тому будет способствовать и известная слабость жителей региона ко всякого рода техническим новинкам.

Появились и первые крупные заказчики BlueCore. В июне CSR объявила о получении заказа от японской фирмы ALPS Electric, выпускающей компоненты электрооборудования: ALPS планирует использовать BlueCore в одном из своих модулей. Эти компании совместно работают над созданием эталонных пакетов программного обеспечения Bluetooth и прикладных программ. Уже прошло тестирование опытных образцов модуля ALPS.

Кроме того, недавно французская компания Alcatel SA, производитель телекоммуникационного оборудования, заявила о намерении встраивать микросхему BlueCore01 в свой телефон OneTouch 700 стандарта GSM. Технология Bluetooth поможет обеспечить связь между беспроводными наушниками и самим телефоном, а также между телефоном и карманным, портативным или настольным компьютером, поддерживающим Bluetooth.


Прогноз на 2005 год

В этом году появятся первые мобильные телефоны и ноутбуки, поддерживающие технологию Bluetooth, однако ее массовое наступление на рынок ожидается не раньше следующего года; это следует из отчета о состоянии рынка, представленного в августе компанией Cahners In-Stat Group под красноречивым названием «Bluetooth 2000: технология для поколения Star Trek».

В отчете утверждается, что к 2005 году будет выпущено более 1 млрд. устройств, оборудованных технологией Bluetooth, общее число проданных микросхем Bluetooth достигнет уровня 1,4 млрд. штук, а общий объем данного сегмента рынка составит 5 млрд. долл. Первое поколение устройств, работающих на базе Bluetooth, обеспечит передачу голоса и данных на расстояние до 10 метров. Вначале эта технология будет реализована в таких устройствах, как мобильные телефоны, портативные компьютеры, платы PC Card, а в следующем году будут охвачены и настольные ПК.

Несмотря на всеобщий энтузиазм, некоторые обозреватели высказывают опасения по поводу чрезмерных надежд, возлагаемых на новую технологию.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями