Устройства PDA, которые по-английски называются персональными цифровыми помощниками, были встречены более чем прохладно, и неизвестно, какая судьба ожидала бы эти теперь столь популярные машинки, и не превратились бы они в электронные органайзеры типа продуктов компании Psion.

По иронии судьбы компании-прародительнице PDA собственная инновация не принесла тех баснословных прибылей, которые получают сейчас производители этих устройств. Apple Computer, первой в 1993 году предложившая устройство такого типа, потерпела сокрушительное фиаско с его «потомком» — Newton MessagePad.

«Компания Apple сформировала исследовательскую группу Newton в 1988 году для разработки нового поколения ?персональных вычислительных устройств?», — вспоминает Барри Бэюс, профессор университета штата Северная Каролина. В 1991 году группа предложила концепцию и обрисовала основные характеристики будущего продукта: 500-долларовой машинки с рукописным вводом, функциями поддержки индивидуального расписания, средствами связи и интеллектуальным программным обеспечением, способным обучаться и настраиваться в соответствии с предпочтениями пользователя.

Разработка и выпуск Newton были обставлены со всей возможной помпой, подогретой рекламной кампанией, на которую ушло от 10 до 12 млн. долл. Президент Apple Джон Скалли представил новинку как очень компактное интеллектуальное устройство, которое будет захватывать, систематизировать и передавать информацию кому угодно в любой точке земного шара.

Мощный импульс продажам был дан на выставке Macworld в Бостоне. В течение двух часов перед открытием выставки посетители получили возможность выбирать и загружать программное обеспечение на новые устройства, которые были выставлены на продажу здесь же.

«Технические специалисты покупали устройства с редким энтузиазмом, прежде всего прельщенные их размером, и уж потом его широко разрекламированными возможностями, — рассказывал Тим Беджерин, президент Creative Strategies. — Однако Apple обещала слишком много и выполнила слишком мало. Энтузиазм быстро иссяк».

Самым большим разочарованием стали для новоиспеченных пользователей слабые возможности распознавания рукописного текста.

Хотя компания продала 120 тыс. устройств, причем 80 тыс. — за первый год, эта цифра все же была слишком далека от намеченного миллиона. В итоге 27 февраля 1998 года Apple заявила, что прекращает все работы по развитию этого устройства. Несмотря на то что в мире остается еще немало приверженцев Newton, это направление практически прекратило свое существование.

Впрочем, Newton выполнил свою историческую функцию. «Он заронил в умы вершителей компьютерного мира идею PDA и карманных компьютеров, и показал также, чего нужно добиваться и, главное, чего нужно избегать, при создании аналогичных систем. Слова Скалли в одном оказались пророческими — PDA коренным образом изменил характер работы специалистов в области информационных технологий.

В период между 1993 и 1996 годами многие компании с переменным успехом выходили на рынок со своими карманными компьютерами. В конце концов определился и почти единоличный лидер — компания Palm Computing, образованная на базе корпорации 3Com. Она разработала Pilot PDA, получивший сейчас имя Palm, и это произошло спустя три года после дебюта Newton. «Скалли хотел, чтобы Newton выполнял многочисленные пожелания самых разных пользователей, — пояснил Беджерин, — а основатель Palm Джефф Хокинс стремился к тому, чтобы их машина реализовывала несколько вполне конкретных функций, но делала это блестяще. Устройство получилось весьма утилитарным, зато исключительно производительным».

Сейчас продано 5,5 млн. устройств Palm. По прогнозам International Data Corp., в 2001 году этот показатель достигнет 13 млн.

За 299 долл. пользователи получают действительно хорошую систему поддержки индивидуального расписания, адресную книгу, записную книжку и систему организации встреч, обладающую ограниченными возможностями распознавания рукописного ввода.

О продукте своей компании Хокинс говорит: «Мы поставляем то, что поставляем, ни больше и ни меньше». Беджерин комментирует это следующим образом: «PDA заботится о рабочем графике и встречах пользователя, позволяет ему делать записи и может обучиться и правильно распознавать 26 букв. Но устройство дает еще одно очень важное преимущество — его данные можно синхронизировать с данными персонального компьютера, и эта функция действительно работает хорошо. Это то, чего так и не смогли добиться создатели Newton».


1993

События в области ИТ

  • Фонд National Science Foundation открыл Internet Network Information Center для предоставления услуг регистрации, поддержки, а также доступа к службам каталогов и базам данных для членов сообщества Internet. В создании центра принимали участие компании General Atomics, Network Solutions и AT&T. Цель этой инициативы — привлечение в ряды пользователей Internet нетехнических специалистов
  • Трафик World Wide Web вырос за год на 341 634%
  • Компания Intel выпустила процессор Pentium, намного облегчивший обработку таких типов данных, как речь, звук, рукописные тексты и фотографические изображения. Название Pentium, до сих пор звучавшее только в телешоу и встречавшееся в комиксах, вскоре после выпуска оказалось на устах буквально у всех
  • В рамках выставки Softool ?93 проведены конкурсные состязания программистов — Первые Софтулийские игры
  • Джон Скалли был освобожден от должности исполнительного директора Apple Computer, его место занял Майкл Спиндлер. Еще несколько месяцев Скалли оставался в совете директоров, но вскоре окончательно покинул компанию
  • Браузер Mosaic, разработанный National Center for Supercomputing Applications, произвел среди пользователей Internet настоящий фурор
  • В России были созданы компании «Компьюлинк», Cognitive Technologies, «Формоза»
  • Вышли в свет два российских программных продукта оптического распознавания — CuneiForum компании Сognitive Technologies и FineReader компании BIT Software (ныне Abby)
  • На выставке Windows World состоялся формальный анонс Windows NT компании Microsoft. Представители корпорации утверждали, что эта ОС обладает способностью к масштабированию по мере роста требований к процессорной мощности, поскольку не имеет системных ограничений на ресурсы и поддерживает однопроцессорные и многопроцессорные системы на базе как Intel, так и RISC-процессоров
  • IBM выпустила OS/2 2.1

Другие события

  • Лучший фильм: «Список Шиндлера»
  • В России российской ветвью потомков Смирнова начат выпуск водок «СмирновЪ»
  • В Москве в рамках мирового турне прошел концерт американской поп-звезды Майкла Джексона

Июнь

По инициативе изданий «Компьютерпресс», «Софтмаркет» и «Мир ПК» в Шуе на заводе компании ASI для демонстрации и тестирования своих компьютеров собрались российские сборщики. В ходе этой акции была представлена 21 модель ПК от девяти фирм, в числе которых ASI, «Белая Русь», «Инфа», «Лэнд», «Красная Волна», «Медианн», «Микромик», «Менс», «Техносерв» (А/О)

Август

Концертом на стадионе Wembley в Лондоне началось знаменитое мировое турне ирландской группы U2 под названием Zooropa

Сентябрь

Между Россией и США подписывается соглашение об объединении программ пилотируемых космических полетов. Начало совместных работ по проектированию и строительству международной космической станции

Октябрь

В сентябре 1993 года Борис Ельцин подписал указ о роспуске Верховного Совета РФ, что привело к политическому кризису, достигшему кульминации 3-4 октября и закончившемуся расстрелом танками здания Верховного Совета РФ

Декабрь

В декабре сеть EUnet/Relcom официально подключена в Internet и зарегистрирован домен ru, что является датой официального выхода России в Internet

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями