emWare о путях дальнейшего повышения интеллектуальности бытовых устройств

Компания emWare, получившая известность благодаря разработке технологии Emit и EmMicro — программного кода, занимающего в памяти всего лишь 1 Кбайт, — предлагает своим клиентам ПО, создающее предпосылки для того, чтобы благодаря Internet в непосредственной близости от каждого из нас появился торговый автомат. С недавнего времени деятельностью emWare в Европе, на Ближнем Востоке и в Африке руководит Юрген Странгонер, занимавший ранее пост генерального менеджера корпорации Microsoft в Восточной Европе. В беседе с репортером еженедельника InfoWorld Дэном Нилом Странгонер рассказал о своем видении дальнейшего повышения интеллектуальности бытовых устройств за счет встраивания технологии emWare в микроконтроллеры с низким энергопотреблением, которые уже находят применение в таких устройствах, как торговый автомат.

Расскажите, пожалуйста, подробнее о технологии Emit.

Что ж, если говорить вкратце, то это одна из составных частей функционально полной сетевой инфраструктуры, позволяющая производителям быстро и с минимальными затратами оснащать свои устройства функциями подключения к Internet.

Можно ли встраивать технологию Emit в устройства, которые изначально не были предназначены для работы в Сети?

Все зависит от устройства. К Internet можно подключать очень широкий спектр оборудования: домашние приставки, любые средства автоматизированного управления производством, системы жизнеобеспечения зданий. К примеру, подключенный к Сети холодильник мог бы периодически сообщать о необходимости пополнить запас продуктов.

Вы хотите сказать, что данная технология фактически воплощает в жизнь идею Билла Гейтса об объединении всех устройств реального мира и об установлении взаимных связей между ними. То есть, скажем, тостер будет самостоятельно связываться с производителем и выдавать запрос на обновление своих функциональных возможностей, если, конечно, такая вещь, как тостер, вообще может подвергаться обновлению.

Абсолютно верно. Идея заключается в том, чтобы подключить к Internet все бытовые электрические приборы, на которые только распространяется человеческая фантазия. И использовать возможности Internet не только для обмена информацией, но и для управления имеющимися устройствами. А их диапазон очень широк: начиная от холодильника и заканчивая лампочками под потолком офиса.

Есть ли у emWare средства, позволяющие управлять подобными соединениями?

Да. Мы предлагаем практически полный набор программных средств, которые нужны производителям для того, чтобы подключать свои устройства к Internet или к любой иной сети.

С какими трудностями предстоит еще столкнуться, прежде чем удастся обеспечить полноценное взаимодействие интеллектуальных устройств друг с другом?

Большинство людей не осознают, насколько широки возможности развития Internet, и не готовы воспринять новые функции. Представление о том, что образ жизни и привычки меняются так же быстро, как совершенствуются технологии, и о том, что люди жаждут приобрести устройства, подключаемые к Internet, не более, чем заблуждение. Я полагаю, что сейчас, точно так же как во времена первых ПК, особое внимание нужно уделять обучению клиентов. Когда 20 лет тому назад персональные компьютеры только начали появляться, это была принципиально новая, непривычная и неизвестная технология. Прошло значительное время, прежде чем люди поняли, какой выигрыш можно получить от данного оборудования.

В чем вы видите образовательную миссию emWare?

Это сложная и трудоемкая задача. Необходимо, чтобы потребители поняли, что именно можно делать с помощью подобных устройств. Позвольте привести пример. Допустим, вашей компании принадлежат несколько торговых автоматов, установленных в различных городах. Вы сбережете немало времени, если с помощью компьютера сможете установить, какие товары дефицитны в данной местности, и не станете наобум предлагать продукты, не пользующиеся спросом. Нужно объяснить людям, занятым в сфере обслуживания, какими преимуществами обладают новые технологии и сколько денег можно сэкономить, если обеспечить более эффективное управление уже имеющимся оборудованием (в данном случае торговыми автоматами).

Уже сегодня мы наблюдаем, как Европа догоняет США в области беспроводных телекоммуникаций. Не получится ли так, что Европа, Средний Восток и Африка окажутся более восприимчивы к встроенным технологиям по сравнению с Соединенными Штатами?

Трудно сказать. Хотя лично я надеюсь, что это произойдет. В тех компаниях, с которыми мне удалось поговорить, очень заинтересовались данными технологиями, поэтому, как мне кажется, оптимистичные ожидания оправдаются.

Kак вы думаете, какие наиболее серьезные препятствия придется преодолевать на пути продвижения новых технологий в Европе, на Среднем Востоке и в Африке?

Мне кажется, что наибольшие трудности будут связаны с освоением новых областей. Сегодня мы пытаемся предложить наши решения в том секторе экономики, где ранее не применялись высокие технологии. Самую сложную задачу и самое серьезное препятствие следует видеть в обучении людей новым методам и подходам. Сами мы прекрасно знаем и ПК, и программное обеспечение, но нам придется разговаривать со специалистами, которые всю жизнь занимались торговыми автоматами или стиральными машинами и имеют довольно слабое представление об информационных технологиях.

Вашему бывшему работодателю — корпорации Microsoft удалось занять совершенно особое место на рынке. Какие уроки вы извлекли для себя во время работы в европейском подразделении корпорации и как они помогают вам на новом месте?

Мне стало ясно, как нужно представлять новые продукты. Ведь в Microsoft я пришел в 1984 году. В то время в немецком отделении корпорации работало всего лишь шесть человек, я стал седьмым. Мы рады были предложить пользователям передовую, никому еще не известную технологию. Я учился решать новые задачи, осваивал методику обучения потенциальных клиентов, обучения компаний применению наших технологий в бизнесе. Надеюсь, что опыт, который я приобрел в те годы, поможет мне должным образом представить решения, разрабатываемые сегодня.

Существуют ли различия между европейским и американским рынками высоких технологий?

Пожалуй, нет. Я хочу сказать, что каждая страна имеет свои особенности. К примеру, немцы прежде всегда тяжело воспринимали новые технологии. Однако ситуация меняется. Думаю, со временем они поймут, что использование новых решений позволяет существенно повысить производительность труда.

Технология emWare открывает возможность программной модернизации устаревших устройств, позволяющей продлить срок их службы. Верите ли вы в то, что именно программное обновление будет играть наиболее заметную роль в будущем?

Да, безусловно. Глядя на ту технологию, которую мы предлагаем уже сегодня, нельзя не заметить, какого прогресса мы добились. Обновление можно проводить через Internet. Это сэкономит массу денег и сил. Мы предлагаем ознакомительный комплект Emit Evaluation SDK, который открывает доступ ко всем необходимым для построения требуемого кода утилитам и инструментальным средствам. Таким образом, производителю остается всего лишь перенести нужную часть программного кода на свою машину, и дело сделано. Все проще простого.

Какова стратегия emWare в Европе, на Ближнем Востоке и в Африке?

Прежде всего, emWare наладила контакты с рядом крупных компаний, в том числе и с AT&T. Это поможет нам совместно с партнерами активно продвигать технологии Emit в Европе. С одной стороны, мы стремимся использовать уже существующие связи, расширяя их за счет привлечения европейских компаний, а с другой — создаем новые каналы дистрибуции специально для европейского рынка и предлагаем клиентам весь спектр услуг по технической поддержке. Таким образом, стратегию можно сформулировать как расширение партнерства, построение новых каналов распространения и совершенствование технической поддержки.

Как по-вашему, изменится ситуация через три года?

Я надеюсь, что решения emWare станут эффективным стандартом для подключения устройств к Internet и другим сетям. И определяющая роль будет отводиться технологии Emit.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями