Покупателей ожидает неизбежное удорожание электронных устройств

Курт Хелльстрем: «Перед нами стоит очень непростая задача поиска комплектующих. Причем микросхемы флэш-памяти — не единственный компонент, нехватку которого мы ощущаем»

В некоторых случаях им приходится даже пересматривать свои планы и откладывать выпуск новой продукции.

Наиболее ярко подобная ситуация проявляется на рынке оперативной памяти и жидкокристаллических дисплеев.

По данным интерактивной биржи American IC Exchange (AICE), специализирующейся на продажах микросхем памяти и ряда других компонентов, в настоящее время микросхема памяти SDRAM емкостью 64 Мбит стоит 8,50 долл., тогда как еще в феврале ее можно было приобрести дешевле 4,50 долл.

Правда, в прошлом году производителям ПК приходилось платить около 20 долл. за такую микросхему, тем не менее рост цен в последние месяцы достаточно очевиден.

Покупателей наверняка огорчит неизбежное удорожание конечных систем и устройств, а некоторых новых продуктов придется теперь ждать не меньше года.

С учетом того, что заводы сейчас работают на полную мощность, единственным способом увеличения выпуска микросхем представляется строительство новых предприятий, а такие задачи решить за один день невозможно. Кроме того, все, кто связан с производством микросхем, обеспокоены тем, что даже внедрения новых мощностей может оказаться недостаточно для удовлетворения быстро растущего спроса.

«К сожалению, наши ресурсы ограничены, — отметил Кейси Шимакура, помощник вице-президента корпорации NEC, одного из крупнейших в мире производителей полупроводниковых устройств. — Мы вкладываем деньги в развитие технологий и строительство новых заводов, но удовлетворить спрос полностью очень сложно».

Рост дефицита объясняется несколькими факторами. Во-первых, расширяется область применения микросхем памяти — интеллектуальные сотовые телефоны, цифровые аудиоплейеры, персональные цифровые помощники и цифровые телевизоры получают все большее распространение. Растет спрос и на микросхемы памяти, используемые для модернизации уже существующих устройств.

Ожидается, что до 2001 года количество персональных компьютеров вырастет на 20%, а объем памяти среднего ПК увеличивается еще более высокими темпами (рост составит свыше 70%). По мнению Шикамуры, нехватка микросхем памяти во втором финансовом квартале (в период с июня по август) не вызывает сомнений.

«Для потребителей микросхем DRAM настают тяжелые времена», — считает и вице-президент одного из самых крупных в мире поставщиков элементов памяти — южнокорейской компании Hyundai Electronics Фархад Табризи.

Нехватка микросхем DRAM, используемых в качестве памяти в персональных компьютерах, может весьма негативно отразиться на судьбе компаний, которые и так страдают от того, что Intel с трудом удовлетворяет спрос на мощные процессоры Pentium III. По словам представителей Intel, напряженная ситуация с процессорами сохранится и во второй половине текущего года.

Результатом превышения спроса над предложением станет не только рост цен.

Некоторые производители не считают для себя возможным закупать комплектующие по любой цене и вынуждены откладывать выпуск готовых продуктов.

Особенно сложное положение в секторе мобильной телефонии. Новые приложения (в частности, беспроводные Internet-технологии) требуют новых аппаратных средств, оснащенных новыми микросхемами.

В результате производители мобильных телефонов вынуждены любыми возможными способами изыскивать необходимые им компоненты.

«Перед нами стоит очень непростая задача поиска комплектующих, — отметил Курт Хелльстрем, президент L.M. Ericsson Telephone, занимающей третье место в мире по объему выпуска мобильных телефонных аппаратов. — Причем микросхемы флэш-памяти — не единственный компонент, нехватку которого мы ощущаем, есть и другие. Такая ситуация складывается вследствие постоянного пересмотра запланированных объемов продаж. Сейчас, к примеру, ожидается, что в 2000 году будет продано 420 млн. мобильных телефонов, тогда как совсем недавно прогнозируемая величина не превышала 400 млн. устройств».

По словам Хелльстрема, постоянная корректировка в сторону увеличения осложняет деятельность и без того перегруженных производителей микросхем, которым для налаживания производства требуется довольно значительное время.

Нехватка ЖК-дисплеев и управляющих ими микросхем заставила компанию Nintendo отложить выпуск долгожданной игровой консоли Game Boy Advanced до конца текущего года. Sharp, поставляющая ЖК-дисплеи, запускает новый завод, который должен будет восполнить дефицит.

«Вся отрасль вынуждена бороться за дисплеи, — подчеркнул Уильям Хольцман, вице-президент компании Handspring, занимающейся разработкой карманных компьютеров. — Нам пока удалось сохранить поставщиков, но все может измениться».

Схожая ситуация, по словам представителей AICE, складывается и на рынке памяти.

Ведущие производители устройств продолжают принимать заказы на модули, построенные на основе микросхем DRAM емкостью 64 Мбит, тогда как изготовители памяти уже переключаются на выпуск микросхем объемом 128 Мбит с повышенной плотностью размещения элементов. В результате дисбаланса между спросом и предложением крупнейшие покупатели памяти не могут удовлетворить свои потребности.

По мнению аналитиков AICE, напряжение будет сохраняться еще в течение года или даже полутора и достигнет своего апогея в начале нового учебного года или в рождественские праздники.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями