Ежегодная выставка компьютерных технологий прошла на Тайване в 20-й раз

Помимо поддержки основных функций, заложенных в наборе микросхем, ведущие производители предлагают ряд дополнительных новшеств, упрощающих выполнение рутинных операций рядовым пользователем

В этом году участники шоу собрались в двадцатый раз. Сегодня на Тайване, население которого составляет около 22 млн. человек, а территория — чуть меньше Нидерландов, производятся практически все компоненты компьютеров. По отдельным позициям (системные платы, наборы микросхем, модули памяти, мультимедиа) доля Тайваня на мировом рынке составляет от 50 до 80%. Около 5 тыс. компаний представили компьютеры и периферию, включая разнообразные устройства USB, промышленные ПК и сетевые решения, модули памяти и комплекты для сборки готовых систем, ИБП и блоки питания, дисплеи, всевозможные аксессуары. А еще технологии производства печатных плат, электронные и механические компоненты для монтажа, системы охлаждения и многое другое. Львиная доля начинки современного ПК производится именно на Тайване. Кроме того, значительные средства вкладываются в строительство производственных мощностей на материке. Так поступили ведущие производители системных плат (ABIT, Gigabyte, Chaintech и др.) и мониторов (CTX).

VIA connect — «Мы объединяем!»

Выпуск нового поколения процессоров компании AMD заставил многих пересмотреть отношение к альтернативным платформам и не ограничиваться производством продуктов, ориентированных исключительно на архитектуру Intel. Далеко не последнюю роль в этом сыграла и активность, с которой сегодня компания VIA Technologies продвигает новые технологии для процессорных платформ. Многие события на выставке проходили в этом году под патронажем VIA. Компания играет все более значимую роль на рынке высоких технологий не только в Азиатско-Тихоокеанском регионе, но и во всем мире. Собрать под свои знамена приверженцев — лишь полдела. Самое трудное, будучи лидером, предугадывать будущее отрасли, идя, по возможности, на несколько шагов вперед.

Основа основ

Крупнейшие игроки рынка системных плат параллельно представили образцы своих решений для платформ Athlon и Pentium III. Готовность Тайваня к выходу новых процессоров от AMD и Intel демонстрировалась не на словах, а на деле. Образцы плат на наборах VIA KT133 и i815 показали ASUS и Gigabyte, MSI и AOpen, ABIT, Iwill и Soyo. Помимо поддержки основных функций, заложенных в наборе микросхем, ведущие производители предлагают ряд дополнительных новшеств, упрощающих выполнение рутинных операций рядовым пользователем. Так, пакеты программ Fuzzy Logic 2 производства MSI и Easy Tune III от Gigabyte призваны помочь провести мониторинг системы, а если появилась новая версия BIOS — соединившись с сервером, скопировать ее на жесткий диск, а затем перепрограммировать флэш-память. Усилиями MSI диагностика процедуры загрузки системы стала намного эффективнее благодаря линейке из четырех светодиодов, помогающей определить причину сбоя в системе; ими оснащается сегодня большинство плат компании.

Похожее решение есть и у AOpen. Кроме того, владелец новых плат этого производителя имеет возможность установить дополнительную защиту на BIOS от проникновения вирусов и некорректных действий самих пользователей. Это можно сделать с помощью специального переключателя, соединенного с платой, но вынесенного на монтажную скобу. Gigabyte пошла еще дальше, взяв на вооружение технологию DualBIOS. Микросхема-двойник надежно защищает основной BIOS от повреждений и беспечности пользователей.

IDE-массив на дому

Емкость типового диска в мощных графических станциях и мультимедийных ПК составляет сегодня от 13 до 20 Гбайт. Ограничения со стороны набора микросхем на число накопителей позволяют подключить дополнительно еще пару дисков. Оставшийся четвертый канал отводится под дисковод CD-ROM. Как обойти проблему и нарастить дисковый массив, не прибегая к помощи все еще дорогих SCSI-устройств? На Computex компании ABIT, Iwill и Soyo демонстрировали массивы RAID, объединяющие до восьми IDE-дисков, подключенных к специальному внешнему PCI-контроллеру. Такое решение может оказаться полезным при проектировании недорогих емких Web-серверов, а также файл-серверов или станций среднего уровня, предназначенных для обработки и хранения видеоизображения.

Магистрали трехмерной графики

Пожалуй, ни один из многочисленных секторов рынка ПК не развивается сейчас столь бурно, как рынок ускорителей 3D-графики. Тайвань — это не только производственная база, которая исправно поставляет готовые кристаллы ATI, nVIDIA, 3dfx и прочим. Это еще и собственные компании, неплохо зарекомендовавшие себя; прежде всего, речь идет об известной у нас Leadtek и малознакомых Agama и Gainward. Лидерство nVIDIA стало практически бесспорным. Мощная пропаганда GeForce 2 GTS на многих стендах — лишнее тому свидетельство. В ассортименте большинства доминируют наборы TNT2 и GeForce. Если конкуренты не смогут в ближайшее время предложить достойную альтернативу новомодному кристаллу nVIDIA и обеспечить при этом необходимые объемы производства, наметившееся отставание будет только увеличиваться.


DDR266 в массы

В первый день выставки состоялся семинар, на повестку которого был вынесен вопрос о перспективах развития и внедрения новых технологий, способных повысить производительность ПК. По мнению VIA Technologies — устроителя семинара, одна из ключевых ролей уже сегодня принадлежит системной памяти (в более широком понимании речь идет и об оперативной, и о видеопамяти). Утверждение это выглядит вполне логичным, поскольку массовый выпуск микропроцессоров с тактовыми частотами выше 1 ГГц сегодня объективно ограничен существующими технологиями, при которых процент выхода годных изделий оставляет желать лучшего. Более того, при замене процессора с тактовой частотой 800 МГц на аналог, работающий на частотах 1-1,2 ГГц, существенного прироста в скорости от компьютера ждать не приходится, а вот цена подобной модернизации многим может оказаться не по карману. Решение проблемы, по мнению VIA, заключается в увеличении пропускной способности обмена данными по шинам как внутри самой системы, так и с периферийными устройствами.

Краткая история одного конфликта

Еще недавно производители наборов микросхем для системных плат намечали перспективы развития дисковых и видеоподсистем, а сегодня производители графических плат и жестких дисков не хотят ограничиваться действующими рамками условностей, которыми они связаны с набором микросхем.

Первые признаки расхождения в представлениях о том, куда двигаться дальше, появились после фактического размежевания Intel и VIA в вопросе о поддержке технологии памяти Rambus. С момента анонса Intel наборов i810 и i820 теоретические прежде разговоры перешли в практическую плоскость, ощутимо ударив по кошельку конечных пользователей. Стоимость RDRAM за 1 Мбайт превысила стоимость SDRAM в семь-восемь раз. Как тут не вспомнить девиз «домашние ПК по цене менее тысячи долларов», если только модуль памяти емкостью 128 Мбайт предлагался за 800 долл. Системные платы более «не понимали» старую память — да вот беда, переходить на новую пользователи явно не торопились. Спешно выпущенная версия набора i820 для плат, поддерживающих SDRAM, по прошествии полугода самой Intel признана ее неработоспособной. Только сейчас, после выхода i815, спроектированного «под» традиционную память, страсти отчасти улеглись, и у покупателей появилась реальная альтернатива памяти RDRAM в случае предстоящей модернизации системы.

Альтернатива

Нельзя не отметить, что интегрированные решения в области аудио и видео, энергично внедряемые Intel на рынке SOHO, задолго до этого были предложены VIA и SiS. Посчитав Socket 7 бесперспективным и устремившись к высоким технологиям, Intel упустила из виду VIA, которая последовательно, буквально по крупицам, накапливала финансовый и интеллектуальный капитал. Компания, помимо приобретений (Cyrix, S3/Diamond, IDT), не жалела средств на собственные разработки и маркетинговые исследования.

Общую для всех задачу перманентного повышения КПД компьютера, по мнению VIA, можно и нужно решать сегодня за счет компонентов. Приоритетным направлением, на котором намечен основной прорыв, выбрана системная память. Именно DDR SDRAM (или DDR266), по мнению VIA, будет задавать в ближайшее время темпы развития платформ. В ее активе по сравнению с SDRAM PC100 и PC133: повышенная пропускная способность (от 2100 Гбит/c), меньшая рассеиваемая мощность (напряжение питания 2,5 В), открытый стандарт спецификации, позволяющий широкому кругу производителей освоить новую технологию памяти, опыт предыдущих разработок. Модули памяти DDR266 будут выпускаться по технологии 0,22 мкм, а разница в стоимости по сравнению с типовой памятью SDRAM, согласно расчетам, не превысит 3-6%. Свою готовность поддержать новый стандарт выразили все основные производители памяти, включая Hyundai, Infineon, Micron, Mitsubishi, NEC, Samsung, Toshiba, Transmeta. Выпуск первых партий модулей PC2100 намечен на третий квартал. К этому же сроку AMD, SiS и VIA намерены представить новые наборы для обеих платформ ПК.

Константин Яковлев

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями