RDRAM не оправдывает ожиданий пользователей

Все объясняется просто: ведь для компьютеров, созданных на основе микросхемы Intel Pentium 4, требуется именно эта технология. Однако даже собственные тесты производителя процессоров показывают, что сегодняшние системы на базе Pentium III, в которых установлена более дешевая память PC-133 SDRAM, превосходят по быстродействию аналогичные компьютеры с микросхемами RDRAM.

Недавно Intel опубликовала результаты тестирования, из которых видно, что системы, использующие новый набор микросхем 815E и память PC-133 SDRAM, в общем случае работают быстрее машин, оснащенных набором микросхем Intel 820 и модулями памяти PC-800 RDRAM. И все же, несмотря на столь неутешительные факты, руководство корпорации продолжает громогласно провозглашать превосходство RDRAM.

«Компьютеры с набором микросхем 820 и памятью RDRAM просто необходимы тем пользователям ПК, которым уже сегодня требуется высокая производительность, — заметил пресс-секретарь Intel Дэн Франсиско. — Кроме того, архитектура RDRAM по сравнению с PC-133 SDRAM имеет больший запас прочности для работы с перспективными приложениями, предъявляющими повышенные требования к быстродействию».

Однако несмотря на заверения о радужных перспективах, собственные тесты Intel показывают, что выигрыш в производительности, обусловленный применением памяти RDRAM, практически незаметен. Аналогичные результаты были получены и в ходе испытаний, проводившихся специалистами PC World Test Center. Отчет о тестировании вышел под заголовком «Выброшенные деньги? Производительность Rambus не оправдывает ожиданий».

Тесты, выполнявшиеся по методике PC WorldBench 2000 на компьютерах с памятью PC-100, PC-133, Double Data Rate SDRAM и RDRAM, в целом выявили небольшое преимущество систем с модулями RDRAM, но во многих случаях быстродействие оказалось одинаковым.

Великолепие SDRAM

В процессе тестирования представители корпорации Intel оценивали быстродействие систем в четырех основных областях: общая производительность, обработка мультимедийной информации, выполнение операций с плавающей точкой (CPU/FPU) и работа в Internet. Компьютеры с набором микросхем 820 были проверены на 18 тестовых задачах, а ПК с системной платой, построенной на базе набора микросхем 815, прошли через 14 тестов. Все машины работали под управлением ОС Windows 98 и Windows 2000.

Комплектация тестируемых ПК была одинаковой: жесткий диск ATA-100 емкостью 30 Гбайт, видеоплата с памятью DDR SDRAM объемом 32 Мбайт и 32-скоростной дисковод CD-ROM. В компьютеры с набором микросхем 815E устанавливались модули памяти SDRAM PC-133 общим объемом 128 Мбайт, а системы, построенные на основе набора микросхем 820, оснащались памятью RDRAM PC-800 той же емкости. Производительность каждого компьютера проверялась на различных процессорах Pentium III: для систем на базе набора микросхем 820 было выбрано пять устройств (с тактовой частотой от 800 МГц до 1 ГГц), а для ПК с набором микросхем 815E — 15 (от 500 до 933 МГц). В четырех случаях и те и другие ПК работали с одинаковой тактовой частотой: 800, 850, 866 и 933 МГц.

На частоте 800 МГц компьютер, построенный на базе набора микросхем 815E, показал лучшие результаты в 13 тестах из 14, в одном случае производительность оказалась равной. При тактовой частоте 866 МГц система 815 в десяти случаях опередила компьютер с набором микросхем 820, в одном — уступила и в трех случаях показатели были одинаковыми. На частоте 933 МГц 11 тестов остались за набором 815 и три — за альтернативным набором микросхем. По ряду причин на частоте 850 МГц пальма первенства была отдана компьютеру с набором 820, победившему в 11 тестах при двух ничьих и одном поражении. Впрочем, ни один из стандартов памяти ни в одном тесте не имел абсолютного превосходства.

По словам Франсиско, не стоит пытаться сравнивать продукты, построенные на основе наборов микросхем 815E и 820, поскольку они предназначены для различных сегментов рынка. Однако трудно удержаться от сравнения, когда тестируемые системы так похожи, а результаты тестирования столь очевидны.

Дешевая память RDRAM?

Результаты тестирования, проведенного корпорацией Intel, показывают, что большинство покупателей современных ПК предпочли бы компьютеры с памятью PC-133 SDRAM. Это обнадеживает тех, кто не хочет платить лишние деньги за RDRAM. Несмотря на утверждения производителей о снижении цен на память RDRAM, составить конкуренцию микросхемам SDRAM ей пока не под силу. Модуль PC-800 RDRAM сегодня можно приобрести за 470 долл., тогда как аналогичный модуль PC-133 SDRAM оценивается всего в 232 долл.

Представители компании Rambus прогнозируют дальнейшее снижение цен на память RDRAM по мере увеличения объемов выпуска ПК и расширения круга производителей микросхем. Однако даже самые ярые сторонники данной архитектуры признают, что цены на память RDRAM всегда будут выше стоимости модулей SDRAM по крайней мере на четверть. Это слишком высокая плата за технологию, которая пока не имеет практически никаких преимуществ перед своими конкурентами.

Руководители Intel долго твердили, что преимущества архитектуры Rambus в полной мере проявятся после того, как тактовая частота процессоров перешагнет через отметку 1 ГГц. В частности, процессор P4, который должен появиться в конце текущего года, будет работать на частоте 1,4 ГГц и потребует технологии Rambus. Конечно, удобно говорить, что память Rambus будет прекрасно взаимодействовать с еще не существующими процессорами, однако результаты тестирования оставляют немало вопросов. Зачем, к примеру, устанавливать модули Rambus в сегодняшние системы, построенные на базе Pentium III?

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями