операций с плавающей запятой в секунду.

Суперкомпьютер RS/6000 SP устанавливает новый абсолютный рекорд производительности для систем, используемых государственными исследовательскими организациями и университетами для решения научных задач, а также коммерческими фирмами, которым приходится перерабатывать большие объемы данных.

29 июня IBM объявила о начале транспортировки суперкомпьютера со своего завода, расположенного в штате Нью-Йорк, отметив, что для данной операции понадобится 28 трейлеров. Суперкомпьютер, который получил название ASCI White (от Accelerated Strategic Computing Initiative White Partnership), предназначен для Национальной лаборатории Лоуренса Ливермора Министерства энергетики, где он будет использоваться для моделирования ядерных взрывов и контроля за хранящимся американским ядерным оружием.

ASCI White — первый компьютер, производительность которого превышает 10 TFLOPS. Его сейчас называют самым быстрым в мире суперкомпьютером, причем он намного опережает своих ближайших конкурентов. ASCI White представляет собой 512 компьютеров, соединенных вместе, и по площади занимает две баскетбольные площадки. Предыдущая модель RS/6000 SP сейчас используется в той же лаборатории и может выполнять 3 трлн. операций в секунду.

Хотя показатель в 12,3 TFLOPS поражает воображение, измерение пиковой производительности суперкомпьютеров производится в условиях, когда каждому процессору удается работать с максимальной нагрузкой. Куда большее впечатление производит способность машины постоянно работать на скорости 3 TFLOPS, решая актуальную проблему. До сих пор рекордный показатель такой «стабильной» производительности был равен 1,2 TFLOPS.

Подразделение суперкомпьютеров корпорации IBM за последние полтора года добилось исключительных результатов. Сейчас на его долю приходится 50% мирового рынка суперкомпьютеров, общий оборот которого в прошлом году оценивался в 934 млн. долл.

Министерство энергетики США — лишь один из 8 тыс. пользователей суперкомпьютеров IBM, большинство из которых составляют коммерческие фирмы.

Министерство заплатило за ASCI White 110 млн. долл., но при этом получит больше, чем было указано в его первоначальном заказе. Как подчеркнул Пол Мессина, директор проекта ASCI Национального агентства ядерной безопасности Министерства энергетики, IBM выиграла тендер еще в 1996 году, а два года спустя министерство добавило в контракт условие о том, что требуемый суперкомпьютер должен обладать производительностью в 10 TFLOPS.

По словам Джима Джердина, менеджера проекта ASCI White, IBM удалось даже превысить требования к производительности за счет сочетания более быстрых процессоров, нового коммутатора и усовершенствованного ПО.

Все 8192 микропроцессора изготовлены по медной технологии, запатентованной IBM в 1997 году, более совершенной, чем алюминиевая. Такие процессоры меньше нагреваются и обеспечивают лучшую проводимость. Новый коммутатор взаимодействует с каждым из узлов втрое быстрее, чем те коммутаторы, которые сейчас IBM устанавливает на своих суперкомпьютерах. Кроме того, программное обеспечение, разработанное специально для этой системы с помощью сотрудников самой лаборатории Лоуренса Ливермора, координирует деятельность каждого компьютера и коммутатора, благодаря чему системы работают как единое целое.

Хотя коммутаторы такого типа, который установлен в ASCI White, существуют уже давно, в данном случае технология была существенно улучшена, и новейшая версия, по словам Джозефа, «по-видимому, определила новый качественный уровень и составляет самый важный элемент последней модели».

На суперкомпьютер IBM, установленный сейчас в лаборатории Лоуренса Ливермора, а также на два других суперкомпьютера — производства SGI, принадлежащий Лос-Аламосской лаборатории в Нью-Мексико, и корпорации Intel, установленный в Национальной лаборатории в Сандиа (находящихся в ведении Министерства энергетики) существует большой спрос.

«Сейчас машина с производительностью 3 TFLOPS настолько загружена работой, что возникают разногласия, и мы вынуждены составлять расписание на машинное время, — отметил Мессина. — Поразительно, но проблемы действительно есть. Мы не можем дождаться, когда же будет запущен ASCI White».

- Маргрет Джонстон
Служба новостей IDG, Вашингтон

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями