Сегодня, когда уже появляются компьютеры, которые можно носить как предмет туалета, не так-то просто представить себе, что десять лет назад машины весом в три с небольшим килограмма, помещавшиеся в портфеле, произвели едва ли не фурор в деловом мире.

В 1989 году портативные компьютеры приобрели уже вполне приемлемые размеры — ноутбук компании Toshiba (слева) весил 2,7 кг, в то время как произведенный в 1981 году компанией Osborne — 10 кг

В 1989 году состоялся анонс сразу трех портативных — по тем временам — компьютеров. Корпорация Compaq Computer предложила трехкилограммовый LTE/286, компания Toshiba продемонстрировала модель весом примерно 2,7 кг, Apple Computer выпустила Portable Mac и Poqet Computer — IBM-совместимую машину карманного формата весом чуть меньше 0,5 кг. Тогда увидела свет еще одна машинка компании — лаптоп Grid Systems с сенсорной панелью, настроенной на распознавание рукописного текста.

В 1989 году, по данным International Data Corp., рынок портативных компьютеров (правда, сюда относились все переносимые устройства — luggables: ноутбуки, лаптопы и карманные компьютеры) рос примерно в три-четыре раза быстрее рынка ПК.

Хотя переносимые устройства к тому времени в том или ином виде были известны уже около десяти лет, рынок еще никогда не расширялся такими темпами.

Предшественники портативных компьютеров 1989 года были значительно тяжелее. Одна из первых машин, выполненная в привычном теперь стиле «ракушки» (clamshell), была представлена в 1979 году компанией Grid и весила без малого 7 кг. В 1981 году Osborne Computer выпустила компьютер весом около 10 кг, за которым последовали столь же мощные модели на батареях, весившие от 7 до 9 кг. Такие машины изготавливались целым рядом производителей вплоть до середины 80-х.

Даже более легкие компьютеры, появившиеся в 1989 году, были весьма неудобны. Большинство ноутбуков, предлагавшихся раньше модели Compaq, оснащались такими процессорами корпорации Intel, как 8088 или 8086, которые потребляли минимальное количество энергии. Только немногие имели встроенные дисководы для жестких дисков, а оперативная память объемом 1 Мбайт воспринималась как нечто само собой разумеющееся.

Тем, кто готов был таскать машину потяжелее, все равно приходилось ограничиваться жестким диском емкостью 40 Мбайт. Непривычная клавиатура создавала изрядные неудобства в работе. Тяжелые никель-кадмиевые батареи обеспечивали только три часа автономной работы. Крайне редким явлением были слоты расширения.

Дисплеи почти всех портативных компьютеров нельзя было назвать даже черно-белыми — скорее они были сине-голубыми. Они обладали VGA-разрешением 640х480 пикселов, самые легкие модели имели адаптер Color Graphics Adapter.

Конечно, сегодняшний пользователь удивится тому, как можно было работать на подобных монстрах. Ведь в современных портативных компьютерах экран как минимум на три дюйма больше, емкость дисководов в 50 раз превосходит емкость образцов 1989 года, 32 или 64 Мбайт оперативной памяти плюс 56-килобитный модем и процессоры Pentium с частотой не менее 266 МГц. Все эти возможности заключены в удобную оболочку весом не более 3 кг. Те же, кто согласен довольствоваться несколько ограниченным набором функциональных возможностей, получают выигрыш в весе не более 2,25 кг. Не стоит говорить уже о том, что владельцы современных ноутбуков имеют возможность связываться с головным офисом по электронной почте или даже располагают соответствующим сетевым соединением.

Однако несмотря на несовершенство первых портативных компьютеров, сотрудники, которым по долгу службы приходилось много разъезжать, и многочисленные пользователи были буквально загипнотизированы этими устройствами. Революция портативных компьютеров началась в тот момент, когда некий торговый агент заявил: «Если бы у меня была такая бандура, я бы смог зарабатывать в два раза больше!»

«Портативная» лихорадка

Если в 1989 только считанные компании приобрели портативные компьютеры для своих служащих, то уже в начале 90-х дело приняло совсем другой оборот. В числе первых серьезных пользователей, например, оказались крупная фармацевтическая компания Upjohn, которая предоставила более чем тысяче своих торговых агентов лаптопы Grid 1520, и Price Waterhouse, закупившая компьютеры IBM и Compaq для сотрудников бухгалтерии.

Выставка Comdex ?2000 была отмечена небывалым энтузиазмом пользователей. По словам Брайана Мейсона, работавшего в то время в Poqet, посетители стояли в четыре ряда возле стенда их компании, загораживая все ближайшие проходы. Интерес публики подстегнуло еще и то, что использование двух батареек стандарта AA сулило едва ли не 100 часов работы. Можно было выполнять настольные приложения, если отвлечься от необходимости работать с неудобной маленькой клавиатурой. Машина работала под MS-DOS и имела несколько основных программ, таких как текстовый редактор и календарь, пользователи могли вставлять в эту машину карточки для загрузки типа приложений Lotus 1-2-3.

Так как машины Poqet были очень малы, процесс их производства, по воспоминаниям Мейсона, был очень трудоемким, и в случае поломки их практически невозможно было исправить. А специалистам, приехавшим на Comdex, в ночь перед началом выставки пришлось вскрывать пластиковую клавиатуру каждой машины и проверять, насколько хорошо она подогнана. Они проводили пальцем по клавишам, и если ни одна не «залипала», можно было считать, что все в порядке.

Poqet так и не получил признания на рынке, так как продавался едва ли не за 3 тыс. долл. Однако он оказался предшественником таких систем, как PalmPilot компании 3Com, которые, правда, появились только в 1996 году. Кроме того, в нем использовался приблизительный аналог того, что сейчас известно как интерфейс PC Card. Эта технология имела большое значение для расширения функциональных возможностей ноутбуков.

Вскоре последовали и другие усовершенствования, стимулировавшие быстрое развитие рынка ноутбуков.


События в области высоких технологий

  • Intel представила микропроцессор 80486 с оптимизированным набором команд, со встроенным объединенным кэшем данных и команд и дополнительным встроенным блоком операций с плавающей запятой
  • Джарон Ланье основал компанию VPL Research, целью которой были создание и маркетинг систем виртуальной реальности для широкого круга приложений, в том числе альтернативных устройств ввода, таких как Data Glove, Data Suit EyePhone
  • Компания Maxis представила SimCity — видеоигру, в ходе которой пользователь «строил» на экране компьютера город
  • Sun Microsystems представила семейство рабочих станций SPARCstation
  • На конференции Siggraph впервые активно обсуждалась концепция виртуальной реальности
  • Hewlett-Packard приобрела Apollo Computer за 476 млн. долл.
  • Computer Associates приобрела Cullinet Software за 333 млн. долл.
  • Dun&Bradstreet приобрела Management Science America за 333 млн. долл.
  • Чемпион мира по шахматам Гарри Каспаров дважды обыграл шахматную программу Deep Though, разработанную в Университете Карнеги-Меллона
  • Ассоциация National Education Association опубликовала отчет, в котором рекомендовалось к 1991 году оснастить рабочий стол каждого учителя персональным компьютером
  • Пять компаний-производителей программного обеспечения, имеющих наибольший оборот в 1989 году:
    • Microsoft
    • Lotus Development
    • Ashton-Tale
    • WorldPerfect
    • Autodesk

Другие события

  • Лучший фильм: «Шофер мисс Дейзи»
  • Далай-Лама получил Нобелевскую премию мира
  • СССР вывел войска из Афганистана
  • В большинстве стран Восточной Европы пришли к власти некоммунистические правительства
  • Скончался великий ученый и правозащитник Андрей Сахаров
  • Во Франции 29-летняя женщина родила шестерых близнецов
  • В Китае родился миллиардный ребенок
  • В СССР с телеэкранов Алан Чумак заряжает воду, а Анатолий Кашпировский включает «будильник» у больных энурезом

МАРТТанкер «Эксон Вальдес» потерпел крушение у берегов Аляски, результатом которого стала серьезная экологическая катастрофа, вызванная разлившейся нефтью
АПРЕЛЬВ Норвежском море затонула атомная подводная лодка «Комсомолец»
ИЮНЬ В Пекине войска разогнали студенческую демонстрацию на площади Тяньаньмынь. Было убито около тысячи человек
НОЯБРЬРазрушена Берлинская стена
ДЕКАБРЬПрезидент Джордж Буш отдал приказ войскам США о вторжении в Панаму

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями