Определение

Bluetooth — недорогая технология небольшого радиуса действия, позволяющая использовать радиочастоты для организации связи между лаптопами, мобильными телефонами, сетевыми точками входа и другими устройствами. Bluetooth можно применять для быстрого создания беспроводных сетей. Технология предоставляет стандартный способ соединения друг с другом любых устройств, способных обмениваться данными.

Если оправдаются прогнозы о том, что информационные устройства к 2002 году превзойдут ПК по объему продаж, то технологию под названием Bluetooth с этого времени станут применять повсеместно. Bluetooth позволяет соединять устройства всех видов без кабелей и, как надеются ее сторонники, без усилий. При потребляемой мощности в 0,1 Вт и оценочной стоимости в условиях массового производства не более 5 долл. на устройство — Bluetooth одновременно отличается низким энергопотреблением и относительной дешевизной, то есть обладает качествами, идеальными для мобильных устройств.

Одна небольшая микросхема, реализующая Bluetooth, позволит отказаться от кабелей при соединении устройств всех типов, от лаптопов до наушников и принтеров. Согласно прогнозам, еще до конца нынешнего года Bluetooth появится в дорогих мобильных телефонах и, как вариант комплектации, в лаптопах.

Bluetooth позволит без лишних трудностей отправить с лаптопа страницу на печать или подключиться к мобильному телефону для выхода в Internet по беспроводному соединению. При этом сам телефон может находиться у пользователя в кармане, а переговоры можно будет вести с помощью беспроводной головной гарнитуры — подобное устройство недавно продемонстрировала Ericsson Datacom.

Однако Bluetooth способна больше чем на организацию двухточечных бескабельных соединений. Сторонники технологии утверждают, что в 2001 году последует вторая волна приложений. В частности, Bluetooth можно будет применять для быстрого объединения нескольких устройств в локальную сеть. Представьте себе встречу руководителей, на которой те объединяют свои карманные компьютеры в сеть, чтобы сверить повестку дня или обменяться виртуальными визитными карточками. Лаптоп докладчика может по беспроводному соединению передавать слайды на ЖК-проектор.

Bluetooth можно будет также применять для организации соединения с точками доступа к Internet или локальным сетям — находясь вблизи соответствующего оборудования, сотовый телефон или карманный компьютер мог бы обмениваться данными с сетью на вполне приличной скорости 721 Кбит/с.

Bluetooth была предложена два года назад компаниями Ericsson, IBM, Intel, Nokia и Toshiba, сформировавшими альянс Bluetooth Special Interest Group (SIG). С момента образования к нему присоединилось около 2000 компаний. Технология названа в честь правившего в X в. датского короля Гаральда Блаатанда, который объединил Скандинавию. Логотип Bluetooth составляют руны, обозначающие инициалы короля.

Первый анонс технологии, который был сделан в мае 1998 года, сопровождался оптимистичным прогнозом, согласно которому продукты с поддержкой Bluetooth должны были хлынуть на рынок уже к концу 1999 года. Однако против этого сыграли различные факторы, в частности нежелание Microsoft поддержать технологию. Компания присоединилась к SIG лишь в декабре прошлого года, пообещав реализовать поддержку Bluetooth в Windows и Pocket PC.

Принцип действия

Bluetooth представляет собой радиочастотный приемопередатчик, работающий в режиме расширенного спектра; для каждого пакета данных частота передачи изменяется, смена происходит примерно 1600 раз в секунду. Bluetooth-соединения не создают помех друг для друга за счет скачкообразного изменения несущей частоты в определенном диапазоне — скачков по частоте — и малого радиуса действия, обусловленного низким энергопотреблением. Bluetooth сочетает в себе аппаратную спецификацию и программную основу для взаимодействия; и то и другое реализуется в одной микросхеме.

Достижению целей, для которых предназначена Bluetooth, мешает ряд серьезных трудностей. На полках магазинов пока нет ни одного продукта, поддерживающего Bluetooth; за последние полгода на различных выставках было продемонстрировано лишь несколько прототипов.

Серьезное затруднение составляет стоимость технологии. Из соображений экономии пользователи предпочитают применять инфракрасные порты, несмотря на все их ограничения. На оснащение системы инфракрасным портом уходит всего несколько долларов, тогда как Bluetooth стоит более 20. Если в случае с лаптопом стоимостью 2500 долл. эта разница не ощущается, то в случае с 150-долларовым карманным компьютером — становится весьма заметной.

Вторая проблема — стандарты. Ранние приложения Bluetooth будут относительно простыми; однако задачи вроде создания локальных сетей потребуют разработки программных стандартов. В частности, понадобятся протоколы обнаружения устройств и их совместной работы. Существуют две технологии, призванные решить проблему — Jini компании Sun и Microsoft Universal Plug-n-Play, — но пока еще слишком рано говорить, будет ли какая-то из них выбрана в качестве стандарта. Впрочем, по мнению специалистов, устройства могут поддерживать одновременно обе технологии.

Еще одна трудность — радиочастотные помехи. Bluetooth делит рабочий диапазон (2,45 ГГц) сразу с двумя другими молодыми стандартами: IEEE 802.11 (сходная с Bluetooth, но более дорогая технология объединения большого числа ПК в беспроводную Ethernet) и HomeRF (технология создания домашних сетей). Войдя в достаточно тесный офис, посетитель с беспроводной головной гарнитурой вполне может отключить десяток ПК от локальной беспроводной Ethernet.

«В теории Bluetooth и беспроводная Ethernet действительно мешают друг другу, — говорит Питер Гортензиус, директор по технологическому развитию IBM Personal Systems Group. — Но вопрос о том, насколько Bluetooth в реальности может повлиять на работу сети, спорен». Гортензиус лично использовал Bluetooth и беспроводную Ethernet одновременно на одной системе, и они совершенно не мешали друг другу.

Следующая модификация беспроводной Ethernet, 802.11a, будет работать в диапазоне 5 ГГц, так что проблема может решиться сама собой. Однако существует другая опасность. Сторонники HomeRF пытаются получить разрешение Федеральной комиссии США по связи на применение устройств высокой пропускной способности, работающих в режиме скачков по частоте. Если такое разрешение будет получено, сети HomeRF и Bluetooth-устройства будут серьезно мешать работе друг друга.

Возможные области применения

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями