По данным IDC, число телефонов, поддерживающих WAP и используемых для доступа в Internet, в 2003 году превысит во всем мире 1 млрд., тогда как к концу этого года оно составит 99 млн. штук. В 2004 году, по оценкам экспертов IDC., количество подключений на базе WAP достигнет 1,3 млрд., что почти вдвое превышает число прогнозируемых на тот же момент обычных проводных подключений (721 млн.).

Но в то же время независимая исследовательская фирма Ovum предсказывает более умеренный рост рынка WAP; отчасти это объясняется тем, что она считает только «активных» пользователей беспроводного доступа, то есть тех, кто действительно пользуется сетевыми возможностями в устройствах, рассчитанных на работу в Web. В Ovum утверждают, что в 2004 году во всем мире будет 322 млн. активных пользователей телефонов с микробраузерами, базирующимися на WAP или других протоколах. В 2006 году это число возрастет до 684 млн., из них 134 млн. будут находиться в Соединенных Штатах. Количество пользователей, подключающихся к Internet «по проводам», достигнет 500 млн. человек.

Аналитики Ovum предполагают, что в ближайшие три года протокол WAP может быть вытеснен новым поколением XML-технологий. Наиболее серьезным препятствием на пути развития WAP или любого другого подобного протокола они называют недостаточную пропускную способность беспроводных соединений, составляющую на сегодня примерно 9,6 Кбит/с. В ближайшие два-пять лет эта скорость резко увеличится, однако пользователь, по-видимому, сможет ощутить это, лишь купив новый телефонный аппарат, что может привести к «оттоку клиентуры». Именно по данной причине некоторые операторы беспроводной связи не спешили признавать стратегию беспроводного доступа к Web, заключают аналитики компании Ovum.

По мнению ряда разработчиков, WAP-приложения должны быть тщательно протестированы на всех моделях телефонов, предлагаемых на рынке, а это затруднит массовый выпуск приложений.

«Нельзя недооценивать наступательный порыв, аккумулированный технологией WAP за последние полгода, однако в WAP есть что критиковать, — считает Майкл Фукс из компании Netfish Technologies. — WAP очень хорошо проявляет себя при ограниченной скорости и на ограниченном наборе интерфейсов, но по мере радикального обновления сетей и совершенствования устройств технология WAP будет вовлекаться во все более ожесточенную конкурентную борьбу».

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями