Миллиардную микросхему флэш-памяти корпорация Intel выпустила лишь через 12 лет, а следующий миллиард планируется продать в течение ближайших двух лет

Несмотря на столь знаменательное событие и впечатляющие достижения Intel, в мире сегодня ощущается серьезный дефицит как микросхем флэш-памяти типа NOR с малой плотностью записи, находящих применение в сотовых телефонах и Internet-маршрутизаторах, так и устройств высокой емкости NAND, используемых в MP3-проигрывателях, цифровых фотоаппаратах и телевизионных вприставках.

По оценкам специалистов, стремительный рост спроса на устройства, в которых требуется флэш-память низкой емкости, ведет к тому, что недостаток подобных микросхем будет ощущаться по крайней мере до 2002 года, в то время как еще совсем недавно в этой сфере наблюдалась совершенно противоположная картина.

«В результате цены на устройства, использующие флэш-память, будут расти, а производителям оборудования придется откладывать выпуск своей продукции, ожидая поступления очередной партии микросхем, — отметил менеджер компании Toshiba America Information Systems по развитию бизнеса микросхем памяти Брайан Кумагаи. — Причем период ожидания может затягиваться до четырех месяцев. Сегодня мы, вне всякого сомнения, становимся свидетелями увеличения дефицита флэш-памяти и сопровождающего этот процесс роста цен. Я полагаю, что подобная тенденция будет наблюдаться и в последующие два года».

Основные усилия Toshiba сейчас направлены на то, чтобы упорядочить поставки микросхем наиболее крупным потребителям и гарантировать необходимые запасы комплектующих на их складах. Для этого компании придется отказаться от обслуживания целого ряда менее солидных клиентов.

Учитывая все это, потребители флэш-памяти (особенно это касается производителей сотовых телефонов) начали прорабатывать возможность создания вариантов своего оборудования, которые были бы совместимы не только с флэш-памятью Toshiba, но и с микросхемами Intel, а также и AMD, изготавливающей флэш-память совместно с Fujitsu.

Представители Intel подтвердили, что гигант микроэлектронной отрасли уже распродал все свои запасы флэш-памяти вплоть до конца 2000 года.

Чтобы компенсировать образовавшийся дефицит, Intel планирует ежеквартально открывать новое производство флэш-памяти. Первым подобным предприятием станет завод в штате Орегон, который начнет выпускать продукцию в середине лета. Вслед за этим будут созданы фабрики в штатах Нью-Мексико и Колорадо. Производственные мощности в Колорадо были приобретены у компании Rockwell; они должны стать единственной в США фабрикой, специализирующейся исключительно на выпуске флэш-памяти.

«Мы полагаем, что к началу второго квартала следующего года ажиотаж, возникший сегодня вокруг флэш-памяти, спадет», — отметил Дикштейн.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями