Суперкомпьютеры совершают революцию в индустрии вычислений

Дэнни Хиллис, создатель Connection Machine

Звезда Дэнни Хиллиса взошла на суперкомпьютерном небосклоне в 1986 году, когда этот 29-летний разработчик продемонстрировал первый суперкомпьютер с массивной параллельной обработкой (МРР — massive multiprocessing).

Система, получившая название Connection Machine (СМ-1), была оснащена 64 тыс. процессоров, каждый из который имел собственную память. За счет разделения задачи на множество самостоятельных фрагментов и обработки этих фрагментов одновременно и независимо на этих процессорах СМ-1 была способна выполнять сложные вычисления и решать другие компьютерные задачи за то малое количество времени, которое уходило на эти же задачи при традиционной симметричной обработке. Представленная машина стала первой из целого ряда суперкомпьютеров, созданных основанной в 1983 году Хиллисом компанией Thinking Machines.

На своей первой презентации СМ-1 выполнила сканирование 16 тыс. статей со сводками последних новостей за 1/20 секунды и разработала интегральную схему процессора с 4 тыс. транзисторов за три минуты. Статья в Time, посвященная этому событию, гласила: «Традиционный компьютер по сравнению с СМ-1 — то же, что велосипед по сравнению со сверхзвуковым истребителем».

Компьютерная отрасль на все лады превозносила мастерство Хиллиса, а популярные СМИ называли его вундеркиндом вычислительной техники. Еще в Массачусетсском технологическом институте он изобрел машинку, которая играла в крестики-нолики и никогда не проигрывала. Затем он занимался созданием игрушек и компьютерных игр в компании Milton Bradley, пока не попал в поле зрения специалистов из Министерства обороны и не стал работать в специальном проекте министерства по исследованию возможностей параллельной обработки.

Хотя поначалу клиентами Thinking Machines стали такие разные компании, как American Express, Dow Jones, NASA и несколько университетов, в 1994 году компания была признана банкротом. Обороты компании удваивались ежегодно... но только до того времени, пока не закончилась холодная война. По мере совершенствования технологии идеи массивной параллельной обработки стали широко использоваться в системах для бизнеса и для научных целей; многие нашли себе применение в компьютерах общего назначения, в результате чего специализированные машины утратили свое значение.

После объявления о банкротстве компания прекратила производить аппаратное обеспечение и сосредоточила усилия на другом недавно появившемся направлении, которое сулило большой простор для коммерческих приложений, — Thinking Machines занялась анализом неструктурированной корпоративной информации. Недавно компания была куплена корпорацией Oracle.

В 1996 году Хиллис занял пост вице-президента по исследованиям и разработке компании Walt Disney. На новом поприще он проявил себя таким же энергичным работником, полным новых идей, как и в компьютерной отрасли.

Хиллис видит перед собой широкое поле деятельности в индустрии развлечений. «Подобно тому как несколько десятков лет назад двигателем прогресса была космическая отрасль, сейчас развитие технологии стимулирует в основном индустрия развлечений», — считает Хиллис.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями