Оправдаются ли ожидания?

Активно развивается и другая технология, несущая в себе немало преимуществ, — пересылка факсов через Internet.

Развитие средств передачи факсов через Internet (а подобные решения уже сегодня могут составить достойную конкуренцию пересылке обычных факсов) во многом обусловлено стремлением снизить расходы на использование каналов связи.

В настоящее время производители предлагают широкий спектр аппаратного, программного обеспечения и услуг, что обеспечивает эффективную передачу факсов по IP-сетям и создает условия для постепенного отказа от использования факсимильных аппаратов и перехода от телефонных сетей к сетям передачи данных, построенным на основе IP-технологий.

Производители считают, что потенциальная экономия, достигаемая за счет отказа от местных или междугородных телефонных звонков, привлечет к себе немало клиентов, но это лишь надводная часть айсберга.

По мере заполнения рынка решениями растут и аппетиты пользователей. По оценкам Dataquest, количество факсов, переданных по протоколу IP только в Соединенных Штатах, возрастет с 1,7 трлн. в 1999-м до 14 трлн. в 2002 году. В прогнозах утверждается, что трафик факсов, пересылаемых по IP-сетям, в 2002 году составит 10% общего потока факсов в США.

Варианты организации программ передачи факсов

Пользователи, которых интересует технология передачи факсов по IP-сетям, могут установить соответствующее оборудование и программы в своих собственных информационных системах или воспользоваться услугами овладевших новыми технологиями сервисных бюро.

Компания Omtool, к примеру, предлагает программное решение, которое может работать как на сетевых серверах, так и на компьютерах конечных пользователей. Клиентское ПО предоставляет пользователям широкий набор средств для получения полноценного доступа к службам факс-серверов. Некоторые приложения устанавливаются локально, на настольных ПК конечных пользователей, другие же относятся к категории тонких клиентов, снабженных интерфейсом на базе браузера. Они способны обеспечить доступ к другим серверным приложениям, например к системе корпоративной электронной почты.

Серверное программное обеспечение превращает факс-машину в IP-устройство, назначая ей (так же, как и настольному компьютеру) соответствующий Web-адрес.

«Это устройство предоставляет факсимильному аппарату доступ к сетевым функциям и позволяет пересылать и принимать факсы, используя возможности локальной сети, — отметил Марк Оверингтон, старший вице-президент компании Omtool по маркетингу и развитию бизнеса. — У тех, кто пересылает большое число факсов через корпоративную сеть intranet, появляется возможность уменьшить затраты на традиционные услуги связи».

Серверное программное обеспечение превращает факс-машину в IP-устройство, назначая ей соответствующий Web-адрес

Пересылка факсов по IP-сетям между пользователями одной корпоративной сети intranet открывает дополнительные преимущества.

Использование традиционных аппаратов при передаче факсов от одного сотрудника компании к другому влечет за собой избыточно высокие расходы на оплату телефонных звонков. В случае передачи факсов по IP-сетям за пересылку отвечает сервер, который доставляет информацию получателю по каналам внутрикорпоративной сети.

«Фактически это то же самое, что и пересылка электронной почты, — подчеркнул Оверингтон. — Не нужно никаких телефонных звонков. Весь процесс осуществляется средствами сети intranet».

При передаче факсов по IP-сетям их можно архивировать в специальном центральном хранилище, сохраняя таким образом копии всех входящих и исходящих факсов. Эта функция при использовании традиционных методов недоступна.

Президент компании RightFax Брэдли Федер основным фактором распространения технологий передачи факсов по IP-сетям считает не экономию на телефонных звонках, а целый ряд преимуществ, которые данная технология предоставляет пользователям.

«Пересылка факсов по IP-сетям, к примеру, позволяет принимать факсимильную информацию непосредственно по электронной почте или с помощью корпоративных систем, обеспечивающих сбалансированность нагрузки на различные ее компоненты, — пояснил Федер. — Корпоративные системы передачи факсов могут автоматически перенаправлять информацию на ближайший факс-сервер или осуществить выход в Internet, ограничив использование телефонной сети лишь местными звонками, снижая тем самым стоимость доставки вне зависимости от местонахождения адресата».

ПО RightFax реализует различные способы пересылки факсов по IP-сетям, включая использование выделенного факс-сервера, предназначенного для специализированных приложений или для корпоративных факсовых систем, в состав которых входит несколько факс-серверов, подключенных к Internet, к локальной или территориально распределенной сети.

Внешние услуги передачи факсов через Internet

Технология передачи факсов через Internet открывает перед пользователями и другую возможность: все обязанности по пересылке факсов в этом случае можно возложить на внешние организации.

Джо Ковей, вице-президент по маркетингу компании MessageClick, заметил, что клиенты вполне могут воспользоваться возможностью передачи факсов через Internet, не вкладывая в создание системы факс-серверов огромные суммы, которые составляют от 15 тыс. до 150 тыс. долл. Компания просто обращается в сервисное бюро, которое доставляет факсимильное сообщение по Сети точно так же, как и поставщики иных Internet-услуг. За эту услугу клиенты платят от 5 до 10 центов в минуту.

«А если вы создаете файл при помощи ПК и подключены к Internet, тогда почему бы не отправить факс через уже существующее соединение? — резонно вопрошает Ковей. — Факс-сервер — это довольно дорогое удовольствие, и его техническое обслуживание потребует больших расходов».

Клиенты его компании заходят на Web-сайт MessageClick, указывают пересылаемый файл и вводят номер факса получателя. Если информация находится на бумажном носителе, MessageClick снабжает клиента сканером, позволяющим преобразовывать документ в электронный вид.

«Конечная цель заключается в том, чтобы полностью избавиться от факс-аппарата, — пояснил Ковей. — Каждый из них имеет возможность принимать факсы по электронной почте. Следует отметить, что факсы относятся к категории конфиденциальной информации и должны пересылаться непосредственно адресату. Где бы вы ни были, вы всегда должны иметь возможность получить свои факсы лично».

Глава компании The Kauffman Group Маури Кауффман отметил, что самое большое преимущество технологии передачи факсов по IP-сетям — это возможность их доставки по электронной почте: «Пересылка файлов по электронной почте позволяет отказаться от множества приложений. Используется лишь одно приложение, которое обладает всеми необходимыми функциями. Основная сложность при работе с любыми факсами заключается в том, чтобы найти способ оперативно обмениваться информацией в дороге».

Мнение Кауффмана о дальнейшем развитии рынка совпадает с прогнозами аналитиков Dataquest. Он полагает, что трафик факсов, пересылаемых по IP-сетям, составит от 5 до 10% общего объема передачи факсов по общедоступным коммутируемым телефонным сетям. Общий же оборот этого рынка оценивается в 100 млрд. долл. Однако, прежде чем инвестировать в средства передачи факсов по IP-сетям, необходимо провести тщательный анализ.

«Процедура, которая раньше была очень проста, в какой-то степени наверняка усложнится, — подчеркнул Кауффман. — Первоначальные затраты возрастут. Конечным пользователям придется осваивать принципиально иной порядок отправки факсов. Лично я, прежде чем покупать дорогостоящую вещь, предпочитаю убедиться в том, что она мне подойдет. Поэтому прежде всего подыщите предоставляющие подобные услуги сервисное бюро и посмотрите, насколько эти услуги вас устраивают».

Компания Premiere Technologies помимо услуг простой доставки факсов обеспечивает пересылку факсов по запросу, что позволяет упростить получение часто запрашиваемой информации в режиме реального времени, а также персональную доставку факсов в оригинальном формате электронной почты.

«Министерство жилищного строительства использует нашу службу для рассылки приглашений на собрания и совещания, распространения внутренней корреспонденции и регулярной публикации бюллетеней новостей, — отметил вице-президент Premiere Джон Мэлоун. — Власти уже не раз прибегали к Internet при реализации образовательных программ. Передача факсов по протоколу IP — хороший пример коммерческого подхода к применению ресурсов Сети. Многие ведомства государственного, федерального и местного уровня активно используют Web для распространения информации. Думаю, что передача факсов по IP-сетям может стать важной составной частью этого движения».


Передача факсов по протоколу IP

Текущее состояние. Потенциал технологии передачи факсов и голоса по IP-сетям очень высок. После того как первой волне решений удастся закрепиться на рынке, пользователи гораздо активнее начнут внедрять новые технологии. Однако в настоящее время активность заказчиков оставляет желать лучшего.

Возможности. Передача факсов по IP-сетям поможет снизить затраты на услуги связи и предоставить пользователям расширенные функциональные возможности (например, интеграцию с электронной почтой). Однако система электронной почты сама по себе может оказаться более простым решением.

Перспективы. Неясные. Некоторые исследовательские фирмы предсказывают в недалеком будущем быстрый рост этого рынка, однако многие потенциальные пользователи относятся к этим прогнозам с известной долей скептицизма.


Трудности перехода

Несмотря на то что заметное расширение рынка передачи факсов по IP-сетям в ближайшие годы вполне предсказуемо, далеко не все учреждения убеждены в необходимости использования Internet для организации пересылки факсов. Менеджер Web-сервером Управления лесов Министерства сельского хозяйства США Энди Уилсон заметил, что его клиенты вместо передачи факсов предпочитают пользоваться электронной почтой.

В то же время часть клиентов не любят работать с электронной почтой. Специально для них в Управлении лесов создан так называемый «ретранслятор факсов». При помощи модема служащие соединяются с Web-сервером и направляют в его адрес факс, который затем пересылается по назначению. Однако сам Уилсон убежден, что электронная почта представляет собой более удобный механизм по сравнению с передачей факсов. «Лично я бы не хотел заниматься пересылкой факсов по IP-сетям, поскольку эта технология гораздо сложнее привычной для меня электронной почты, — отметил Уилсон. — К тому же использование электронной почты обойдется значительно дешевле. Она отличается большей гибкостью, большим удобством».

«Традиционное сопротивление рынка — не единственное препятствие, которое придется преодолевать сторонникам передачи факсов по IP-сетям, — подчеркнул аналитик Dataquest Эндрю Джонсон. — После внедрения подобных средств довольно часто нарушается надежность и безопасность функционирования всей системы. При правильном применении технология работает достаточно надежно, но, конечно, не так просто, как достать копию факсимильного сообщения из факс-аппарата».

Переход пользователей к передаче факсов по IP-сетям пока осуществляется медленно, однако большинство обозревателей считают, что по мере вытеснения сетей, предназначенных для пересылки голоса и данных, интегрированными цифровыми сетями, будет расти и популярность пересылки факсов по сетям передачи данных. «Постепенно фактор экономии утратит свою главенствующую роль, — утверждает Джонсон. — Клиенты станут устанавливать сети, обладающие более широкой функциональностью и поддерживающие унифицированную передачу сообщений. После того как передача голоса по IP-сетям получит достаточно широкое распространение, наступит очередь факсов».

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями