Тем, кто читал мои статьи в Computerworld, конечно, известно, что я верю в возрождение «большого железа» — серверов, мэйнфреймов и систем хранения, заполняющих собой всю комнату.

Джон Гантц — старший вице-президент International Data Corp. С ним можно связаться по электронной почте по адресу jgantz@idc.com

Увеличение числа критически важных масштабируемых Internet-приложений, которым ежедневно приходится обслуживать мириады клиентов (не игнорируя даже самых мелких из них), проверять и обрабатывать каждый заказ в цепочке поставок, создает предпосылки для второго пришествия «большого железа». Еще одним доказательством наметившейся тенденции является расширение рынка услуг доступа к приложениям (ASP — application service providing).

Уже сегодня мы наблюдаем серьезные изменения в бизнесе сетевых коммутаторов. Продуктами, пользующимися наибольшим спросом, становятся терабитные маршрутизаторы, а телекоммуникационные операторы и Internet-провайдеры покупают сейчас даже больше таких устройств, чем крупные корпорации. Поэтому я готов утверждать, что потребность в «большом железе» растет, и именно эта тенденция доминирует в настоящее время на рынке серверов.

На ежегодной конференции, организованной International Data Corp. и посвященной перспективам развития рынка информационных технологий, Деб Голдфарб представил прогноз развития серверных технологий на ближайшее десятилетие. По его мнению, уже вскоре рынок начнет насыщаться системами начального уровня, и ситуация станет благоприятной для производителей, специализирующихся на массовом рынке. Соответствующие технологии меняются очень интенсивно. Появляются новые каналы распространения, возникают новые архитектуры и игроки, а общее число установленных систем, пусть и несложных, за прошедшее время увеличилось на порядок. Однако что касается «большого железа», ситуация здесь не столь радужная. По наиболее предпочтительному сценарию нишу производства и продажи подобного оборудования вскоре займут специализированные компании. В определенном смысле этот рынок станет частью рынка суперкомпьютеров.

Руководителей информационных служб и других специалистов, отвечающих за внедрение новых моделей ведения бизнеса, волнует вопрос: сумеет ли преобладающая архитектура (IA-64, а технологии, основанные на модели программ с открытым кодом) удовлетворить тем требованиям, которые предъявляются к новым системам, и обеспечить должный уровень масштабируемости, надежности, безопасности и производительности?

Лично я пока не вижу какого-то готового решения. Идея перевода всей планеты на серверы Intel, работающие под управлением операционной системы Windows NT, не вызывает у меня особого оптимизма. Мне гораздо больше импонируют компьютеры типа IBM 3090. Однако мир постепенно отходит от монолитных, вертикально интегрированных систем, которые специально проектировались с нуля для обработки больших объемов информации. В этом и заключается парадокс «большого железа». Чем сильнее наша потребность в нем, тем реже встречаются подобные системы.

У мэйнфреймов могли бы быть неплохие перспективы, но в нынешней ситуации, когда одна часть пользователей постепенно переходит на архитектуру Wintel, а другая изучает такую возможность, идет борьба за «сомневающихся», в которую вовлекаются все более и более серьезные силы. В результате количество продавцов «большого железа» сокращается, урезается финансирование научно-исследовательских разработок, уменьшаются доступные ресурсы. Из компаний уходят специалисты, способные заниматься установкой, технической поддержкой и написанием программ для мэйнфреймов. А тем, кто остался верен данным технологиям, приходится полагаться на арьергард.

Я полагаю, что самым простым способом гарантировать должную устойчивость и масштабируемость системы является создание комплексов, обеспечивающих избыточный запас прочности и рассчитанных на более высокую пиковую нагрузку. А это в свою очередь означает, что подобные проекты требуют более серьезных затрат.

Все это должно произойти в ближайшее десятилетие, то есть в период пика карьеры большей части наших читателей. Сосредоточив внимание на приложениях для Internet, не забывайте о тех катаклизмах, которые происходят в индустрии, и держите в поле зрения тенденции развития мощных систем. Постарайтесь правильно оценить долгосрочные перспективы, проанализировать порядок перехода от мэйнфреймов к фермам серверов Wintel, попытайтесь просчитать последствия быстрого роста спроса на технологии Internet и держите в резерве запасной план, учитывающий возможность возникновения непредвиденных обстоятельств и повышенные требования к средствам хранения информации.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями