Одно из возможных решений в этой ситуации — установить достаточно крупную и сложную систему управления сетью, способную охватить все предприятие.

Модуль Hyena компании Adkins позволяет сетевому администратору управлять несколькими NT-серверами с одной консоли

Но всякий раз, когда речь заходит об инструментальных средствах управления корпоративными сетями, за этим неизбежно всплывает сумма в долларах с большим числом нулей. Многие же убеждены: чтобы инструментарий управления сетью был действительно полезен, он должен быть масштабным и дорогим.

Однако бывают случаи, когда широкомасштабный и дорогой программный продукт не в состоянии решить задачу. В своих предыдущих статьях я уже писал о том, что некоторые недорогие средства для управления сетью вызывают у меня искреннее восхищение. Когда мой менеджер спрашивает, «нужно ли тратить деньги на этот дешевый пакет, если у нас есть дорогой, превосходный, специализированный и профессиональный инструментарий управления сетью?», мне приходится разъяснить свою позицию.

Есть несколько убедительных аргументов в пользу недорогих систем. Если вы спросите десяток людей, что такое управление сетью, то получите десяток разных ответов. Сам термин «управление сетью» включает в себя множество задач. Если вы сетевой администратор, то все, что происходит в сети, — ваша забота. Во многих компаниях вместе объединены управление настольными системами, распространение ПО, обслуживание серверов, конфигурирование маршрутизатора, производительность сервера и сети, управление изменениями, целостность кабельной проводки и безопасность. Соответственно, существует множество инструментальных средств управления сетью, предназначенных для решения широчайшего круга задач. Из-за этого нередко руководство начинает считать, что всякий раз, когда вы к нему обращаетесь, вами движет лишь желание получить новую игруш..., простите, новый инструмент. В итоге убедить начальство согласиться на покупку бывает далеко не просто.

Яркая индивидуальность

Инструментарий WhatsUp позволяет проводить диагностику сети непосредственно на удаленном узле даже человеку, обладающему минимумом технических знаний

Так почему небольшие программные пакеты управления сетью полезны даже в крупных компаниях?

Они имеют специализированные функции и, как правило, воплощают представление одного человека о том, как решить данную задачу. Большой пакет слишком часто оказывается менее полезен, чем специализированный инструментарий.

Различия проявляются и в условиях поддержки. Для большинства крупных пакетов поддержка осуществляется за дополнительные деньги и не носит персонифицированного характера. Что касается пакетов, рассматриваемых в этом обзоре, то здесь поддержка входит в цену пакета. Когда у вас возникает проблема, вы обращаетесь именно к тем, кто писал данный пакет. Как правило, им близка судьба компании, они готовы помочь вам и ошибки исправляются порой буквально за несколько часов.

Более того, недорогие программные пакеты (и компании, их выпускающие) отличаются гибкостью, которой явно недостает крупным пакетам и крупным компаниям. Например, ScreenPass компании Birch Grove дополняет модуль сохранения экрана Windows сетевым паролем, который «перекрывает» пароль модуля сохранения экрана. Он также может обеспечить поддержку пароля в модуле сохранения экрана в обязательном порядке, что повышает уровень защиты.

Модернизация производитилей

Самые серьезные опасения сетевых администраторов и тем более их руководителей связаны с тем, что компания, у которой они купили программное обеспечение, может прекратить свое существование. Все рассмотренные в данном обзоре фирмы работают уже несколько лет, и, как кажется, весьма успешно. Если продукт требует постоянной поддержки, скажем, если это антивирусный пакет, тогда данный вопрос приобретает особую важность.

Если продукт работает как часы (таковы обсуждаемые здесь программы), то, по сути, это вообще не проблема. Возможно, замыслив модернизацию операционной системы, вы столкнетесь с необходимостью приобрести новый продукт, но эти расходы ничтожны по сравнению с затратами на модернизацию самой ОС.

То, что небольшие компании могут закрыться и бросить своих клиентов на произвол судьбы, всего лишь опасение. Крупные компании тоже могут отказаться от выпуска каких-то продуктов, поставив заказчиков перед неприятным фактом; спросите об этом у пользователей коммутаторов 3Com, ПО Symphony компании Lotus или почтовой программы DaVinci. Все названные продукты стали жертвой резкого изменения маркетинговой стратегии их производителей. Так что не только небольшие фирмы могут внезапно отказаться от поддержки своих продуктов; крупные тоже часто грешат этим.

Из-за сложности управления сетями даже крупные программные пакеты не всегда способны удовлетворить всем требованиям администраторов. Основная причина использования недорогого инструментария как раз в том, что он способен по приемлемой цене компенсировать упущения другого продукта. Скажем, избранный пакет может отвечать большинству требований, за исключением анализа протоколов, но такие продукты, как EtherPeek компании Aggroup, легко восполнят этот недостаток.

Помощь в мониторинге сети

Даже превосходный централизованный инструментарий мониторинга сети абсолютно бесполезен, если он не в состоянии установить соединение с сетью, мониторинг которой он должен выполнять. Вне зависимости от причины отсутствия связи, будь то сбой аппаратуры, или некорректная модернизация программного обеспечения, или затухание сигнала, вызванное проблемами с кабелем, централизованный монитор иногда просто «не видит» удаленный узел. Недорогой инструментарий, например WhatsUp компании IpSwitch, позволит проводить диагностику сети непосредственно на этом узле даже человеку, обладающему минимумом технических знаний, и при этом стоит он всего 99 долл.

Стоимость крупных пакетов сетевого мониторинга часто определяется количеством узлов, которые они должны обслуживать, в силу чего помощь клиентам или партнерам в случае возникновения у них проблем с сетью может обойтись вам слишком дорого. В этой ситуации поможет WhatsUp, поскольку его цена определяется числом компьютеров, на которых он будет использоваться, а не количеством машин, которые обслуживает. Поэтому помощь коллегам не окажется чересчур дорогостоящей.

Украденное время

Другие специализированные пакеты позволяют сетевым администраторам сэкономить время, которое они вынуждены тратить на совершенствование структуры сети, а не на борьбу с неприятностями. Многие администраторы сетей под управлением Windows NT считают, что больше всего у них уходит времени на переключение из одной утилиты управления на другую.

Модуль Hyena компании Adkins Resource наводит порядок среди множества программ управления для NT, позволяя сетевому администратору управлять несколькими NT-серверами с одной консоли, в том числе добавлять, изменять и удалять пользователей; менять пароли на нескольких серверах; инициировать, прекращать или проверять выполнение функций на различных серверах; обеспечивать простой доступ к разделяемым ресурсам и многое другое. И все это по ничтожной цене — 270 долл. в расчете на одного сетевого администратора на предприятии.

Действительно, более крупные пакеты управления обладают возможностями, которые отсутствуют у менее дорогих продуктов. Дешевые решения не интегрируются с программным обеспечением службы помощи и недостаточно «интеллектуальны», чтобы помочь разобраться, в чем же проблема, возникшая в сети.

Тем не менее недорогие продукты управления сетью предлагают довольно широкий спектр функций в пересчете на доллар и могут занять достойное место в вашем наборе инструментальных средств управления.

Майк Эвери (mavery@mail.otherwhen.com) занимается проектированием и обслуживанием сетей самого разного размера.


Недорогие пакеты управления сетями

Многие недорогие программные продукты управления сетью являются весьма неплохой альтернативой крупным решениям. Более того, такие инструментальные средства способны компенсировать существенные недостатки больших пакетов, поскольку оказываются в состоянии действовать, не нарушая естественный ритм функционирования предприятия в целом.
Достоинства: невысокая цена; некрупные заказчики получают большую отдачу от своих инвестиций; решены проблемы, которые остаются вне досягаемости более крупных и дорогих пакетов
Недостатки: небольшие размеры фирм, выпускающих подобные инструментальные пакеты, настораживают

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями