Lucent предлагает «полностью оптический» маршрутизатор

Тонкие зеркала в оптическом маршрутизаторе Lucent вращаются вокруг своих осей, принимая и передавая оптические волны, содержащие адресную информацию и данные, с входных оптических волокон на выходные

Адресная информация (то есть информация о пункте назначения данных) считывается маршрутизатором, который в свою очередь приводит в действие коммутаторы, направляющие данные по конкретному адресу. (Чтобы представить себе, как работает этот механизм, лучше всего рассматривать маршрутизацию как процесс, а коммутацию — как часть данного процесса.)

Как отметил Фред Харрис, директор по сетевому планированию компании Sprint, преобразование электрических сигналов в оптические или обратно требует времени. И хотя эта задержка для нормального сетевого трафика большой проблемы не представляет, Харрис подчеркнул, что снижение темпов работы, вызванное преобразованием, усугубляется по мере оживления сетевого трафика, требующего все большей полосы пропускания.

Устройство Lucent WaveStar LambdaRouter, которое будет предложено ряду заказчиков в июле 2000 года, позволяет вообще отказаться от преобразования электрических сигналов в оптические. Вместо выявления потока электронных данных и интегрированной в него адресной информации 256 зеркал в оптическом маршрутизаторе поворачиваются на своих осях, чтобы принять и затем распределить оптические волны, содержащие адресную информацию и данные, между 256 входными и выходными волокнами.

Перспективы маршрутизации данных, при которой оптические волны направляются из одного волокна в другое, могут вызвать у части сетевых пользователей немалые сомнения. Однако другие, и в первую очередь те, кто взаимодействует с потенциальными потребителями продукции Lucent, могут проявить немалый интерес. К их числу относятся компании, которые уже сделали ставку на передачу данных при помощи света, например крупные международные компании и провайдеры телекоммуникационных магистралей. Правда, руководству этих компаний свойственна осторожность и вряд ли они поспешат осваивать новинку.

Один из руководителей компании, работающей в области ИТ, к примеру, считает, что устройство Lucent будет лишь усовершенствованным соединителем, который связывает оптические сегменты сети, и вряд ли станет истинным маршрутизатором. Он подчеркивает, что не следует смешивать маршрутизацию с пассивным соединением, при которой после одной установки конфигурация уже не меняется. Но оптический маршрутизатор по определению будет способен динамически выявлять направления маршрутизации для входящих волн и действовать в соответствии с этой информацией так, чтобы действительно обеспечить оптическое распространение данных.

В Lucent признают, что немало размышляли над тем, как назвать новое устройство, и в конце концов решили назвать его маршрутизатором, поскольку предполагается, что LambdaRouter сможет на оптическом уровне читать маршрутную (адресную) информацию и определять, куда послать оптические сигналы, которые проходят через волокно. По мнению Lucent, это значит, что он поддерживает маршрутизацию на оптическом уровне, но не поддерживает более «изысканные» функции маршрутизации.

Помимо рассуждений о том, что представляет собой устройство Lucent и что оно делает, остается еще один вопрос. Является ли Lucent, как она утверждает, единственной, кто готов предложить полностью оптический маршрутизатор?

Некоторые представители компании Corvis утверждают, что их фирма уже некоторое время назад продемонстрировала работу полностью оптического маршрутизатора. Но Corvis предпочитает не распространяться о том, как именно работает это устройство.

В конце концов, кто первый представит полностью оптический маршрутизатор, не так уж и важно по сравнению с тем, какая именно технология оптической маршрутизации будет пользоваться популярностью.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями