Microsoft готовится представить последнюю ОС семейства Windows 9x

Ветеранов Windows вряд ли обрадуют многочисленные изменения интерфейса, а также обилие программных «экспертов» и инструментов, призванных облегчить новичкам настройку нужной конфигурации системы

Раздражают ли вас ошибки мультимедийных программ? Склонны ли вы довериться продавцам iMac, сулящим необычайную простоту создания любительских фильмов? Можете ли похвастаться тем, что число имеющихся у вас цифровых аудиофайлов превышает количество стоящих на полках компакт-дисков или по крайней мере кассет? И помните ли хотя бы, куда положили свою старенькую видеокамеру?

Если эти вопросы для вас актуальны, то, наверное, стоит обратить внимание на операционную систему Windows Millennium Edition, которая обладает целым рядом новых мультимедийных функций. Думается, что после ее выпуска Microsoft услышит в свой адрес набор ставших уже традиционными упреков в поддержке собственных стандартов. Но впрочем, если вам не нужны все эти мультимедийные расширения и вас вполне устраивает Windows 98, новая ОС не даст ничего такого, ради чего ее можно было бы купить.

В апреле Microsoft представила третью бета-версию Windows Me. Окончательный же вариант системы должен появиться во второй половине года. Кстати говоря, разработчики заявили, что данная ОС станет последней моделью семейства Windows 95/98.

Мультимедийные соблазны

Путь от второй бета-версии Windows Me к третьей оказался достаточно долгим и трудным. Серьезным доработкам подверглись проигрыватели цифровых аудио- и видеофайлов, были усовершенствованы интерфейс цифровой камеры и программа редактирования видеофрагментов. После обновления интерфейса система в большей степени стала похожа на современную Windows 2000, однако в основу Windows Me, так же как и версий Windows 95 и 98, положены незамысловатые решения, применявшиеся еще в MS-DOS.

На мой взгляд, серьезно задумываться о модернизации имеет смысл лишь тем, кто приобретет новый ПК с предустановленной на нем Windows Me. Ветеранов Windows вряд ли обрадуют многочисленные изменения интерфейса, а также обилие программных «экспертов» и инструментов, призванных облегчить новичкам настройку нужной конфигурации системы. Кроме того, многие составные части Windows Me, включая Internet Explorer 5.5, можно бесплатно загрузить с Web-сайта Microsoft уже сейчас или спустя некоторое время. Оставшиеся же нововведения вряд ли окупят расходы, с которыми неизбежно связана модернизация.

В любой среде, в любом формате

Несомненно, в Microsoft стремились создать более совершенную версию операционной системы. Однако основной предпосылкой появления Windows Me, вероятно, все же стала потребность в продукте, отвечающем духу времени. Ведь сегодня пользователям все чаще нужны многофункциональные средства воспроизведения цифровых аудио- и видеофайлов и эффективного управления ими.

Усовершенствованный вариант Media Player является, пожалуй, одним из наиболее вероятных претендентов на звание утилиты, модернизированной наилучшим образом. В новой версии этого приложения появились функции, реализованные ранее в ряде бесплатных и условно-бесплатных программ (например, в Winamp, которая была разработана компанией Nullsoft, а ныне является собственностью America Online). Подобно другим программам, Media Player поддерживает целый ряд различных форматов файлов, в том числе MP3, .wav, формат звукового компакт-диска, AVI, MPEG, а также QuickTime. Проигрыватель ищет на дисках мультимедийные файлы и сортирует их по исполнителям или в порядке выбранных записей, занося собранную информацию в интерактивную базу данных.

Приложение Media Player способно переводить содержимое компакт-дисков в формат мультимедийных файлов Windows и сохранять их на жестком диске. Однако перевод в самый популярный формат MP3 не поддерживается. Вместо этого Microsoft решила отдать предпочтение собственному формату Windows Media Audio (WMA).

Приложение Media Player позволяет копировать музыкальные файлы и на портативные проигрыватели. Возможна запись на устройства Diamond Rio, RCA Lyra и Creative Nomad II, на оборудование, работающее под управлением Windows CE, а также на перспективные модели Pocket PC. Впрочем, новые плейеры Sony также будут поддерживать формат WMA.

Впрочем, для того чтобы получить последнюю версию Media Player, вовсе не обязательно устанавливать Windows Me. Данное приложение Microsoft по-прежнему распространяет свободно. Окончательный вариант автономного приложения Media Player 7 должен появиться в июне, сейчас же желающие могут загрузить бета-версию.

Фильмы в кинотеатре Windows Me

После преобразования и записи видеофайла с помощью Movie Maker ее можно отредактировать, вставить неподвижные изображения или немой видеоряд, наложить звук и смонтировать фрагменты в нужном порядке

Однако не все новые функции Windows Me можно получить бесплатно. В частности, технологией Windows Image Acquisition, предназначенной для работы с изображениями, и программой Windows Movie Maker, призванной составить конкуренцию iMac DV, можно будет воспользоваться, лишь приобретя новую ОС.

Windows Image Acquisition позволяет сканировать изображения или отбирать фотографии, сделанные цифровой камерой, без предварительного переноса их на жесткий диск. Можно загрузить на диск только отобранные фотографии. Единственная неприятность заключается в том, что все это работает, лишь когда сканер или цифровая камера поддерживают драйвер WIA. В комплект поставки устройств, продаваемых сейчас, такие драйверы не включены, однако в Microsoft заверяют, что новые устройства будут оснащены всем необходимым ПО. По оценке корпорации, к концу года около 60% камер на рынке станут поддерживать драйверы WIA.

Тому, кто мечтает создать семейный видеоальбом, Windows Me поможет стать режиссером. Windows Movie Maker не обладает такой богатой функциональностью, как конкурирующие продукты (например, программное обеспечение Cinema, разработанное компанией Avid, или технология iMac DV, предлагаемая Apple). Но, тем не менее, это приложение способно превратить ПК в достаточно мощное устройство по производству видеопродукции. Впрочем, в качестве формата видеофайлов выбран собственный формат Microsoft Windows Media File.

После преобразования и записи видеофайла с помощью Movie Maker ее можно отредактировать, вставить неподвижные изображения или немой видеоряд, наложить звук и смонтировать фрагменты в нужном порядке. Но если производство фильмов вас не привлекает, то Movie Maker станет всего лишь еще одним ненужным дополнением, выполняющим функции, сходные с включенным в Windows 98 приложением WebTV.

Защита от себя самого

Усовершенствованную технологию PC Health, поддерживаемую в третьей бета-версии ОС, также нельзя считать принципиальным нововведением. Впервые подобные функции были реализованы в Windows 2000, а в Windows Me представлен их обновленный вариант. Особо хотелось бы отметить утилиту System Restore, позволяющую, к примеру, вернуть конфигурацию Windows в предыдущее состояние.

Утилита System File Protection способна автоматически восстановить случайно удаленные системные файлы даже после очистки мусорной корзины. Однако Windows 2000, безусловно, обладает более развитыми средствами для решения сходных задач. Windows Me разработана таким образом, чтобы оградить новичков от их собственных ошибок, а это всегда раздражает опытных пользователей. Кроме того, возникает вопрос, не вернет ли приложение System File Protection систему в предыдущее состояние, если вы замените приложение Microsoft аналогичной программой какого-нибудь другого разработчика.

Возможно, ориентация на неопытных пользователей — тенденция, которая получит широкое распространение в будущем. Выпуск Windows Me стал очередным шагом Microsoft в направлении развития потребительской линии операционных систем, автоматизации ряда наиболее общих функций и упрощения выполнения основных операций. Корпорация объявила о намерении объединить оба варианта Windows, поэтому изменения в следующей версии операционной системы, сочетающей в себе черты как Windows Me, так и Windows 2000, наверняка будут более существенными. Но если обилие мультимедийных функций Windows Me не произвело на вас должного впечатления, лучше оставить на своем ПК испытанную версию Windows 98 и ограничиться загрузкой только тех функций обработки аудио и видео, которые действительно необходимы.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями