Новый процессор имеет неплохой шанс завоевать популярность

Itanium Processor Microarchitecture Reference доступна на Web-сайте Intel по адресу http://developer.intel.com/design/ia-64

Впервые за всю историю существования Intel решила обнародовать подобные подробности о своих продуктах, тем более что в данном случае речь идет о процессоре, выпуск которого еще не состоялся. Хотя надо отметить, что подобная практика далеко не нова для конкурентов корпорации на рынке микропроцессоров.

Документ, получивший название Itanium Processor Microarchitecture Reference , представляет собой руководство для разработчиков программного обеспечения, призванное, по словам менеджера по программам маркетинга IA-64 Джесона Ваксмана, помочь разрабатывать программные продукты, оптимизированные с учетом особенностей нового процессора.

«Intel действительно впервые предоставляет подобную информацию широкой публике еще до того, как начато производство процессора, — заметил Ваксман. — Мы будем использовать Internet как основной канал распространения сведений об Itanium».

«Эта инициатива доказывает, насколько сильно мы хотим, чтобы представители отрасли имели возможность переносить свои решения и использовать архитектуру IA-64, — подчеркнул Оливер Ривьер, коллега Ваксмана. — С точки зрения разработки программного обеспечения это очень продуманный шаг».

Ваксман сказал, что в случае успеха Itanium Processor Microarchitecture Reference корпорация Intel предоставит также информацию об архитектуре своих будущих процессоров.

Производство Itanium, первого процессора с архитектурой IA-64, должно начаться в третьем квартале одновременно с набором микросхем 460GX. Он станет и первым 64-разрядным процессором Intel. По мнению многих специалистов, это самая важная разработка корпорации с момента создания ее первого 32-разрядного процессора 386 в 1985 году.

В то время было совсем немного компаний, выпускавших программное обеспечение, с которыми потребовалось взаимодействовать Intel, чтобы оптимизировать их программные продукты с учетом особенностей новой архитектуры.

«Теперь же структура сообщества разработчиков ПО изменилась и стала намного более распределенной», — подчеркнул Ваксман.

В основе архитектуры IA-64 лежит концепция явного параллелизма на уровне команд EPIC (explicitly parallel instruction computing). Такой подход позволяет объединить достоинства массивной параллельной обработки с возможностями интеллектуальных компиляторов, организовав параллельную обработку программы с учетом характеристик конкретного процессора.

В мае прошлого года Intel и Hewlett-Packard опубликовали документ IA-64 Application Instruction Set Architecture Guide на своих Web-сайтах, преследуя цель популяризации новой процессорной архитектуры среди разработчиков программного обеспечения. Этот шаг должен был способствовать созданию программ, способных эффективно работать на архитектуре IA-64, позволяя разработчикам начать оптимизацию своего ПО для Itanium и его последователей.

Целый ряд операционных систем, в том числе 64-разрядная Windows 2000, IA-64 Linux, Project Monterey, Modesto компании Novell и HP-UX, уже работают на опытных экземплярах систем с процессорами Itanium. Ваксман полагает, что бета-версии операционных систем для нового процессора будут выпущены в конце второго квартала, а во втором полугодии начнется их массовое производство.

«Intel, выпустив новую архитектуру и набор команд, оказалась в новой для себя ситуации, — заметил Линли Гвеннап, старший аналитик компании Linley Group. — Она считает необходимым придать новой архитектуре дополнительный импульс. Itanium имеет неплохой шанс завоевать популярность».

Благодаря IA-64 компания Intel сможет на равных конкурировать с Sun Microsystems, IBM и Compaq, выпускающей процессоры на базе Alpha. Из этого трио, пожалуй, основным конкурентом для Intel можно считать Sun, которая в свое время опубликовала подробную информацию о SPARC и предоставила другим производителям возможность также создавать такие процессоры.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями