В 1979 году увидели свет первые действительно полезные программы для ПК

Вместе с профессиональным программистом Бобом Франксоном, Дэн Бриклин разработал в 1979 году VisiCalc

В этом году увидели свет первые действительно полезные программы для персональных вычислительных систем, в том числе VisiCalc — первая электронная таблица для персональных машин, предложенная компанией VisiCorp, Wordstar производства компании MicroPro International — тогдашнего лидера отрасли среди текстовых процессоров, и WordPerfect, текстовый процессор корпорации WordPerfect, достигший рекордных продаж в 1986 году. Программное обеспечение нового класса превратило микрокомпьютер из забавы для любителей в инструмент для реального бизнеса.

Все компании, которым обязаны своим рождением современные бизнес-приложения, были созданы группами энтузиастов в два-три человека, сумевших предложить хорошую идею и проявить достаточно таланта для претворения ее в жизнь. Разработчику VisiCalc Дэну Бриклину — в то время 26-летнему обладателю степени MBA, выпускнику Гарвардского университета — пришла в голову блестящая идея создания инструмента финансового моделирования. Шел 1978 год.

Бриклин предложил способ автоматизации трудоемких и утомительных операций пересчета, которые требовалось выполнять при ручном составлении таблиц. В то же время для этого можно было использовать только системы на мэйнфреймах, но у студентов и довольно скромных предпринимателей не было на это средств.

Вместе с профессиональным программистом Бобом Франксоном в 1979 году Бриклин разработал VisiCalc (что должно было означать «визуальный калькулятор»), который обладал беспрецедентным свойством — в нем проводился автоматический пересчет содержимого ячеек при изменении значения в одной из них.

Кроме того, данные представлялись как электронная таблица с возможностью прокрутки по столбцам и строкам.

Успех оказался феноменальным. Всего за 100 долл. бизнесмены и бухгалтеры получили удивительную возможность — легко просчитывать различные варианты. Достаточно было заполнить поля электронной таблицы — и проявлялись перспективы и результаты развития того или иного финансового сценария. Вдобавок все выполнялось в строгом соответствии с концепцией WYSIWYG.

У представителей бизнеса появились мощные мотивы для покупки персональных компьютеров. По некоторым оценкам, более четверти проданных машин Apple II в 1979 году покупались ради того, чтобы получить возможность работать на VisiCalc.

Благодаря VisiCalc, средствам обработки текстов и базам данных, а также другим программам рынок персональных компьютеров вырос с 140 млн. долл. в 1981 году до 1,6 млрд. долл. в 1984-м. К слову сказать, до того, как на этот рынок в 1981 году вторглась IBM, его название звучало как рынок машин для персональных вычислений. Он стал частью новой культуры, с ожесточенной конкуренцией, признанными лидерами и более мощными продуктами.

Ни одна из компаний, зачинавших этот рынок, не дожила до наших дней. Пройдя через несколько судебных процессов и получив удар от мощного соперника — Lotus 1-2-3, — компания VisiCalc была распродана нескольким компаниям, с том числе и Lotus Development.

WordPerfect продержалась дольше, но в конце концов тоже была продана Novell, а впоследствии Corel.

И все же это были фирмы, которые превратили компьютер в неотъемлемый инструмент бизнеса.

Бен Розен, работавший отраслевым аналитиком в год выпуска VisiCalc и занимающий сейчас пост председателя совета директоров корпорации Compaq Computer, проявив потрясающую прозорливость, сказал тогда: «Кто знает? Может быть, этот VisiCalc, который сейчас не более чем программный хвостик, вскоре будет вилять собакой!»

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями