Sony рассчитывает, что PlayStation 2 завоюет пользователей домашних ПК

Преобразившаяся консоль PlayStation получила новый процессор, а также ряд дополнений, появления которых трудно было ожидать в устройствах, предназначенных для игр

В первых числах марта наиболее нетерпеливые японцы выстраивались в очередь, чтобы первыми приобрести новую игровую консоль компании Sony — PlayStation 2. Действительно, она стоит такого ажиотажа. Полностью преобразившаяся игровая консоль получила новый процессор и поразительные графические возможности, а также ряд дополнений, появления которых трудно было ожидать в устройствах, предназначенных для игр.

PlayStation 2 оснащается процессором Emotion Engine с тактовой частотой 300 МГц, разработанным компанией Sony совместно с Toshiba. По словам аналитиков MicroDesign Resources, на мультимедийных программах этот процессор вдвое производительнее, чем Pentium III/733 МГц, что обеспечивает графику очень высокого качества. Sony также оснастила PlayStation 2 мощной графической подсистемой с видеопамятью емкостью 4 Мбайт и высокоскоростную памятью Rambus емкостью 32 Мбайт.

Но для Sony консоль PlayStation 2 — это не просто игры. Программы для PlayStation 2 выпускаются на дисках DVD, то есть устройство может работать как плейер DVD Video. Кроме того, оно имеет набор интерфейсов, которыми не обладала ранее ни одна игровая консоль, а именно: IEEE 1394, USB и PC Card.

Эти интерфейсы, как предполагается, станут важнейшими отличительными особенностями нового устройства, позволяя подключать его к домашней и широкополосной сетям, домашним развлекательным системам и другим периферийным устройствам.

PlayStation 2 в Японии продается по цене около 370 долл. Sony, безусловно, рассчитывает затмить своего ближайшего конкурента Sega Dreamcast.

Завоевание доминирующей позиции на рынке игровых консолей — всего лишь первый пункт грандиозного плана компании. В сентябре прошлого года руководители Sony сообщили, что к 2001 году PlayStation 2 предстоит стать платформой для распространения цифрового информационного наполнения через Internet. Они также отмечали, что в один прекрасный день пользователи смогут загрузить информацию на жесткий диск Sony, подключенный к PlayStation 2, через модуль расширения сетевой платы.

По утверждению разработчиков, игровая консоль, позволяющая искать и хранить данные, способна выполнять большое число задач, для решения которых пользователи сейчас применяют домашние ПК.

Но, возможно, консоль и не нуждается в дополнительной рекламе: ее достоинства говорят сами за себя. Джефф Браун из компании Electronic Arts (которая выпускает игры и для консолей, и для ПК) отметил, что PlayStation 2 — весьма впечатляющая машина.

Может ли PlayStation соперничать с ПК?

Станут эти устройства самыми популярными или нет, но ведущих производителей ПК заявления представителей Sony вовсе не пугают. «Мы не думаем, что этим устройствам по силам заменить ПК, — отметил Брайан Зукер из корпорации Dell. — PlayStation 2 лишь дополняет домашний ПК».

По мнению Зукера, игровая консоль, даже столь мощная, как PlayStation 2, не в состоянии конкурировать по гибкости с персональными компьютерами. Даже если PlayStation 2 будет поддерживать ограниченный доступ в Web, она все равно не сможет предложить базовых функций ПК. Для этого, как подчеркнул Зукер, пользователям придется приобрести жесткий диск и клавиатуру.

Марк Вена, директор по маркетингу потребительских настольных систем компании Compaq, считает, что консоли следующего поколения не представляют для ПК никакой угрозы, поскольку эти два вида систем предназначены для разных аудиторий, даже разных групп любителей компьютерных игр. Консоль рассчитана на людей, которые хотят играть в простые массовые игры, а ПК придутся по вкусу тем пользователям, которые стремятся поучаствовать в более интерактивных и сложных развлечениях.

Если кому-нибудь потребуется доступ в Internet, он предпочтет приобрести недорогой ПК, предназначенный для этой цели, а не дорогую игровую консоль, которая предлагает доступ в Web в качестве дополнительной возможности. «Перспективы на рынке ПК у традиционных консолей с несвойственными для них возможностями весьма туманны», — считает Вена.

И опять-таки, как предположил Кейт Диффендорф, редактор бюллетеня Microprocessor Report, стратегия по продвижению консоли PlayStation 2 могла бы следовать сценарию известной античной войны. Sony может «заслать» своего троянского коня в дома пользователей как обычную игровую консоль, а затем сделать так, что она вытеснит из домашнего офиса традиционные ПК.

Примерно половина всех домашних пользователей в США имеет ПК, стало быть, покупать его уже не собирается. Вторая же половина, пожалуй, даже больше первой категорична в своем нежелании его приобретать.

Однако, как считает Диффендорф, они вряд ли будут столь же категоричны в отношении игровой консоли, и именно здесь у PlayStation 2 как альтернативы ПК есть определенный шанс.

Microsoft принимает вызов

Sony Computer Entertainment еще во второй половине февраля, за две недели до официального анонса, состоявшегося 4 марта, провела в Японии трехдневную демонстрацию PlayStation 2.

Фестиваль PlayStation Festival дал возможность представителям прессы и специалистам, работающим в индустрии развлечений, опробовать приставки в действии и увидеть ряд новых программ для них, которые поступят в продажу в ближайшие несколько месяцев.

Дата проведения фестиваля не была случайной. Sony не побоялась соперничать в маркетинге с Microsoft и, по мнению ряда аналитиков, смогла своим шоу затмить самую «горячую» новость — выпуск Windows 2000, презентация которой одновременно транслировалась по пяти крупнейшим коммерческим телевизионным каналам Японии.

Web-сайт PlayStation.com не смог удовлетворить заявки всех пользователей, пожелавших сделать предварительный заказ на новую игровую консоль.

Однако уже спустя несколько дней после дебюта Sony PlayStation 2 Билл Гейтс подтвердил слух о том, что его корпорация намерена бороться за лидерство на рынке игровых приставок.

Игровая платформа Microsoft позволит играть в игры для ПК с помощью обыкновенного телевизора. Новая система (ее пока называют X-Box) будет стоить около 200 долл.

Правда, аналитики предполагают, что PlayStation 2 сможет предложить более широкие возможности, чем устройство Microsoft. Но несмотря на это, стоит PlayStation все же слишком дорого. Если пользователь может приобрести полноценный персональный компьютер по цене около 500 долл., захочет ли он покупать PlayStation 2 для путешествий в Web?

Однако цена — вещь изменчивая и предсказывают, что стоимость PlayStation 2 к концу года упадет до 200 долл. Тогда борьба PlayStation 2 и ПК станет интереснее, а стратегия «Троянский конь» — еще актуальнее.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями