В Сингапуре прошла конференция Diskcon ?2000

Это станет достижением такого же масштаба, как для создателей микропроцессоров — взятие планки 1 ГГц.

«В феврале прошлого года этот параметр был равен 10 Гбит на квадратный дюйм, а в ближайшие несколько лет он превысит 100 Гбит», — заявил в своем выступлении на конференции Майкл Руссак, директор по технологиям компании HMT Technology.

Плотность записи 10 Гбит на квадратный дюйм означает, что на каждой 3,5-дюймовой пластине может храниться около 14 Гбайт данных. HMT и IBM продемонстрировали дисководы с плотностью записи 35 Гбит на квадратный дюйм, а когда появятся дисководы емкостью 100 Гбит на квадратный дюйм, то даже настольные ПК будут в состоянии хранить 150 Гбайт данных.

За последние несколько лет ежегодные темпы роста плотности записи увеличились с 60% почти до 100%. По данным IBM, сейчас стандартным для настольного ПК считается диск емкостью 15 Гбайт, а в 2004 году стандартными будут уже диски емкостью 100 Гбайт.

Столь высокой плотности записи производители смогут добиться за счет модернизации существующей технологии горизонтальной записи и сверхмагниторезистивных (GMR — giant magneto-resistive) считывающих головок. По мнению Руссака, некоторые технические аспекты производства дисков следует усовершенствовать, чтобы добиться такого уровня емкости хранения. В частности, это касается создания более гладких дисков, с тем чтобы позволить считывающей головке размещаться ближе к поверхности; добиваться приемлемого соотношения уровней сигнала и шума; предотвращать температурную нестабильность, способную приводить к искажению информации.

На этапе, когда плотность составит примерно 100 Гбит на квадратный дюйм, совершенствование технологии горизонтальной записи, видимо, завершится. Будет достигнуто фундаментальное физическое ограничение, называемое сверхпарамагнетическим пределом.

Чем ближе треки располагаются друг к другу, тем больше вероятность того, что из-за вибрации считывающая головка будет перескакивать с нужного трека. Чтобы избежать этого, производителям придется разрабатывать более жесткие стеклокерамические пластины.

По мере увеличения емкости возрастает потребность в увеличении скорости доступа и поиска данных, а также скорости операций ввода/вывода. Внутренняя передача данных сегодня происходит со скоростью около 60 Мбайт/с и ежегодно увеличивается примерно на 40%.

Скорость вращения дисков сейчас в среднем составляет 7200 оборотов в минуту, а в следующем году возрастет до 15 тыс. оборотов в минуту. По данным IBM, время поиска данных сократится до 8,5 мс в дисководах для серверов начального уровня, а к 2004 году будет снижено до 4 мс.


Слишком совершенные технологии?

Состояние рынка жестких дисков напрямую связано с состоянием рынка ПК, но производителям, как считает Нобору Кубокава, старший аналитик японского Института информационных технологий, еще предстоит понять, каким образом компенсировать резкое падение цен на обоих рынках. В 1999 году общее число продаж на двух рынках оказалось достаточно высоким. По сравнению с 1998 годом число проданных ПК выросло на 14,8% и достигло 105,6 млн. штук, а число дисков выросло на 22% и составило 178,9 млн.

Объем доходов от продаж персональных компьютеров тем не менее остался практически на прежнем уровне, что обусловлено резким падением цен на них. Впрочем, компании, работающие на этом рынке, с оптимизмом смотрят в будущее. По мнению Кубокавы, рынок столкнулся с явлением, известным как избыточность технологий.

Кубокава уверен, что производители дисководов постоянно переоценивают потребности клиентов. В 1997 году среднее число пластин на диск составляло 3,1, в силу чего стоимость дисков оставалась высокой и реальное резкое падение цен в расчете на пластину оказалось не столь заметно. Подобная стратегия привела к уменьшению числа проданных устройств и сокращению прибыли.

Таким образом, хотя в среднем емкость дисков увеличивалась на 60% в год, показатель числа пластин на диск сократился до 2,4, а это, по мнению Кубокавы, свидетельствует о том, что производители начали осознавать проблему избыточности технологий.

Кубокава считает, что объем продаж дисков в этом году вырастет на 16,4% и составит 202,5 млн. штук, из которых почти 90% будут приходиться на настольные и мобильные ПК, а остальные предназначены для рабочих станций, дисковых массивов и потребительских устройств.

Хотя производители не могут существенно повысить расценки на диски нового поколения, тем не менее положение на рынке представляется весьма оптимистичным.

«Спрос по-прежнему высок, и производители постепенно наращивают размер своей прибыли, несмотря на снижение цен, — заметил Кубокава. — Новые, более ресурсоемкие приложения появятся в ближайшие несколько лет, и самое важное для производителей дисков — сохранить рентабельность».

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями