Не напоминает ли вам шипение вашего модема хрип агонизирующего зверя?

Одного из своих недавних конкурентов, U.S. Robotics, 3Com поглотила два года назад. В прошлом году разорился пионер в области модемов для персональных компьютеров, компания Hayes. По мнению некоторых аналитиков, недолго осталось ждать, когда модемы займут место на полках музеев вычислительной техники.

«Производители модемов понимают, что у аналоговых устройств нет будущего», — говорит Тере Бракко из Current Analysis. По словам Бракко, производители модемов либо берутся за создание устройств широкополосного доступа, либо оставляют бизнес.

Главная причина падения объемов использования обычного модемного доступа — рост популярности широкополосных устройств. Internet-провайдеры объединяют усилия с операторами кабельных или DSL-сетей и получают возможность предоставлять недорогие услуги высокоскоростного доступа. Рост Web и электронной коммерции стимулирует увеличение спроса на более быстрые, по сравнению с модемным, методы доступа.

Возможно, кто-то из производителей еще сможет существовать за счет аналоговых модемов, но 3Com они перестали приносить прибыль. В дальнейшем корпорация планирует заниматься кабельными и DSL-модемами. Новый рынок живо развивается: по прогнозу Yankee Group, число домашних пользователей Internet с высокоскоростным доступом в нынешнем году достигнет 3,3 млн., а к 2004-му — 16,6 млн.

Миллионы владельцев модемов 3Com не останутся без поддержки. 3Com продает связанный с модемами бизнес тайваньской Accton Technology и сингапурской NatSteel Electronics. Сама 3Com получит небольшую долю акций СП, которое образуется в результате сделки и продолжит выпуск модемов марки U.S. Robotics.

«Клиенты не останутся без внимания», — говорит представитель 3Com Дэйв Де Врие. Правда, он не уточнил, кто будет отвечать за выполнение условий действующих контрактов на обслуживание и гарантийных обязательств, — 3Com или создаваемое СП. Очевидно, что подобная неясность не может нравиться владельцам модемов 3Com, оплативших пожизненную гарантию.

А вот потенциальные покупатели модемов могут не беспокоиться: цены на них будут по-прежнему снижаться, даже если производителей станет меньше. Как объяснил аналитик International Data Corp. Том Валовик, это произойдет потому, что аналоговым технологиям придется вести конкурентную борьбу с широкополосным доступом. Модемы же, как и раньше, можно будет купить в любом компьютерном магазине, но выбор значительно уменьшится.

Уход 3Com с рынка аналоговых модемов свидетельствует о том, что их звездный час, когда U.S. Robotics, Hayes и Cardinal получали огромные прибыли, действительно остался позади. Сегодня объемы продаж по-прежнему растут, но прибыль совсем незначительна.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями