Корпорация IBM провела семинар «AS/400 — платформа для электронного бизнеса»

Тони Трам: «Неудачи eBay заставили компьютерное сообщество освободиться от иллюзий и по-новому взглянуть на проблему надежности систем электронного бизнеса»

Впрочем, есть свежие примеры «e-неудачников». Например, MicroStrategy, за которую еще недавно давали 13 млрд. долл., сегодня потеряла в цене почти втрое. Или другой пример — компания eBay, сбои систем которой в июне и августе прошлого года привели к простоям. В результате упал курс акций, и компания за два часа потеряла 4 млрд. долл. Эти события заставляют лишний раз задуматься не только о всемогуществе, но и об уязвимости электронного бизнеса.

А вообще — что лежит в основе электронного бизнеса? С точки зрения экономики — это снижение стоимости транзакции (например, банковской). Цена транзакции, выполненной клиентом разными способами: пересылка по почте, звонок по телефону или работа через Web — должна обязательно уменьшаться. Правда, в России все бывает наоборот. Скажем, «Гута-банк» при работе через систему «Телебанк» взимает дополнительную плату и получается, что у нас дешевле транзакцию провести при личной явке в банк. Кроме того, электронный бизнес невозможен без обеспечения необходимого уровня безопасности и надежности.

Именно вокруг всех этих «китов», необходимых для создания реального, а не мифического электронного бизнеса, шел разговор на семинаре «AS/400 — платформа для электронного бизнеса», проведенном корпорацией IBM.

Поначалу смысл выступлений сводился к достаточно общим фразам типа «все об этом знают, но никто ничего не делает» и «ни у кого еще нет, а у нас есть». Однако постепенно, под впечатлением достаточно весомых аргументов, приводимых Тони Трамом, менеджером IBM EMEA по системам AS/400, и одобрительной реакции многочисленной аудитории, семинар стал казаться мне вполне конструктивным.

О цене транзакции в электронном бизнесе. Известно, что стоимость владения систем на базе мэйнфреймов и AS/400 самая низкая и продолжает падать, учитывая, что темпы продаж AS/400 составляют сегодня 80 тыс. единиц в год. Сегодня мировой парк этих машин — это 700 тыс. компьютеров, работающих в 150 странах. В целях совершенствования своих решений IBM тратит 1,5 млн. долл. в день на НИОКР. Конкретно для решений по электронному бизнесу весьма полезной будет возможность AS/400 одновременно поддерживать множество HTTP-серверов на одной системе, а с помощью продукта IBM WebSphere Studio можно строить динамические Web-узлы, использующие самую актуальную информацию. Возвращаясь к стоимости, заметим, что на семинаре было объявлено о скидках в размере от 10 до 35% на системы, устанавливаемые в качестве резервных для конфигураций высокой и непрерывной готовности.

О безопасности. На данный момент не известно ни одного факта взлома AS/400, так же как нет ни одного примера успешной «работы» какого-либо вируса на этой системе. Безопасность системы намного выше, чем при традиционном режиме обслуживания, когда клиент передает кредитную карту, например, официанту или продавцу. IBM Payment Server, реализующий стандарт SET, предусматривает кодирование конфиденциальной информации (номер карты) и ее непосредственную передачу в банк, минуя магазин, который получает доступ только к предназначенной для него информации: имя клиента, его адрес, параметры заказа.

И о надежности. По данным GartnerGroup, время незапланированного простоя отдельной машины AS/400 вчетверо меньше, чем у классических Unix-систем, и в 43 раза меньше, чем у систем под управлением Windows NT. Использование кластерных конфигураций на базе AS/400 позволяет сегодня вплотную приблизиться к пресловутому показателю 99,999%.

Однако построение надежной системы предполагает не только наличие соответствующей отказоустойчивой аппаратуры на отдельной машине, но и наличие программных решений, затрагивающих как системное, так и прикладное ПО. Ряд продуктов, которые предлагает IBM для систем высокой надежности, она получает от своих партнеров — компаний DatMirri, LakeView и Vision Solutions, специализирующихся на кластерных технологиях. Теперь можно при минимальных изменениях прикладных программ получить код, способный надежно работать в кластерных конфигурациях.

AS/400 позволяет выполнять все Unix-приложения в «родном» для них режиме. Для выполнения наследуемых программ, программ, работающих под управлением экзотических версий Unix или на платформе IA-64, предлагается технология динамической трансляции BOA (Binary-translation Optimized Architecture), позволяющая навести мосты между приложениями для PowerPC и другими архитектурами.

Однако и этого всего еще недостаточно для построения системы высокой готовности — требуются дополнительные услуги по восстановлению системы после сбоев, удаленной диагностике и прогнозированию отказов, который для российских пользователей предлагают сегодня лишь подразделение IBM Service and Support да департамент технической поддержки HP.

Говоря о приложениях, работающих на платформе AS/400, на семинаре особое внимание уделялось системе Lotus Domino, имеющей в активе своих инсталляций конфигурацию на 27 тыс. одновременно работающих пользователей. Для управления такой армией клиентов новая генерация AS/400e имеет развитые средства динамического управления нагрузками на машину; переконфигурирования на лету; многоступенчатую систему защиты от несанкционированного доступа, основанную на открытых и доступных всем потенциальным разработчикам стандартах и API-интерфейсах, чего совсем нельзя сказать об альтернативных решениях.

Безусловно, сегодня не только IBM предлагает системы непрерывной готовности, незаменимые в приложениях электронного бизнеса, однако, как заметил Василий Якир, ныне менеджер IBM EMEA по системам AS/400, «цель семинаров, регулярно проводимых компанией, предложить клиентам альтернативные ответы на следующие вопросы: как обеспечить непрерывность данных после сбоев; можно ли в состав кластера включать архитектуры, отличные от основной машины; как обеспечить гарантированное время восстановления системы».

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями