Стоят ли новые модели популярного семейства карманных компьютеров потраченных денег?

Модель Palm IIIc очень похожа на своего предшественника Palm III, но в отличие от него имеет цветной экран

Но имеет ли смысл ради поддержки 256 цветов выкладывать 449 долл. (здесь и далее приведены рекомендованные розничные цены в США. — Прим. ред.)?

Модель Palm IIIc очень похожа на своего предшественника Palm III, но в отличие от него имеет цветной экран. Она комплектуется процессором Motorola Dragonball, работающим на тактовой частоте 20 МГц, и оперативной памятью емкостью 8 Мбайт. Яркий дисплей позволяет просматривать изображения, играть в игры и легко читать текст.

Palm IIIc поддерживает разрешение 160x160 пикселов с 8-разрядным представлением цвета. Конечно, для качественных фотографий этого недостаточно. Ограниченный диапазон цветов модели IIIc обусловлен небольшими размерами устройства и большим сроком работы от батарей, типичным для продуктов Palm. «Появление Palm IIIc можно рассматривать как первый шаг на пути к цвету, — отметила аналитик International Data Corp. Дайана Хуанг. — Конечно, это решение нельзя считать совершенным, поскольку диапазон цветов пока невелик».

В отличие от этого устройства, работающие под управлением Windows CE, например Casio Cassiopeia, уже поддерживают 65 тыс. цветов и способны воспроизводить изображения высокого разрешения. Но при этом время их непрерывной работы от батарей существенно меньше.

Palm IIIc способен функционировать в течение 10 часов. Ионно-литиевая батарея перезаряжается путем установки в специальный док Hotsynk. Конкурирующие цветные устройства, работающие под управлением Windows CE, выдерживают примерно пять часов непрерывной работы и не могут подзаряжаться синхронно с работой.

Реальная ценность цветного варианта Palm определяется полезностью его приложений. Поэтому Palm IIIc поставляется вместе с ПО просмотра фотографий Album to Go, разработанным компанией Club Photo; с цветной версией службы AvantGo; с игрой в нарды и цветным калькулятором. По словам менеджера компании Palm Computing Пола Осборна, в ближайшее время разработчики выпустят еще от 20 до 50 игр и бизнес-приложений.

Лишь около десятка из 350 Web-серверов, доступ к которым с Palm обеспечивается службой AvantGo, поддерживают работу с цветом на карманных компьютерах.

«Конечно, со временем цвет на Palm будут поддерживать гораздо больше серверов», — заверил вице-президент AvantGo по маркетингу Стюарт Рид.

Производители оборудования также адаптируют свои продукты к особенностям цветных компьютеров Palm. Цифровая камера Kodak PalmPix и устройство Streetfinder 2000, разработанное компанией Rand McNally, уже используют все возможности нового оборудования. В то же время Palm IIIc несовместим с рядом периферийных устройств, выпущенных для компьютеров Palm.

Многие функции Palm IIIc аналогичны функциям монохромных моделей. Palm IIIc подключается к ПК через последовательный порт, поэтому при синхронизации данных их пересылка осуществляется очень медленно. Однако ее можно ускорить, если дополнительно приобрести адаптер USB за 39 долл. Кроме того, Palm IIIc стандартно поддерживает инфракрасный интерфейс IrDA, посредством которого данные могут передаваться со скоростью 4 Мбит/с.

Представители Palm Computing рассчитывают на то, что уже первые покупатели по достоинству оценят поддержку цвета. Однако примерно за ту же цену создатели устройств, работающих под управлением Windows CE, предлагают гораздо более широкие средства обработки мультимедиа. Уже поддерживаются цифровой аудиопроигрыватель и более сложные программы для работы с изображениями.

«Основными покупателями IIIc на начальном этапе станут не домашние пользователи, а деловые люди, которым выделение цветом облегчает чтение текста, — отметил Осборн. — Первыми его владельцами станут те, кому необходимо просматривать большие объемы электронных документов. Для нас гораздо важнее облегчить чтение текста, а не обеспечить идеальную передачу цветов. В задачу разработчиков не входила оптимизация экрана устройства для представления изображений».

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями