Ученые исследовательской лаборатории IBM в Цюрихе убеждены — их корпорация уже в скором времени представит устройства памяти супервысокой емкости размером с булавочную головку. Недаром все-таки корпорация уподобила свою технологию насекомому, назвав ее многоножкой.

В скором времени станет возможным создание устройства памяти сверхвысокой емкости размером с булавочную головку

Крошечные устройства памяти, потребляющие питание соответственно своему размеру, станут незаменимы в мобильных вычислительных устройствах, например в сотовых телефонах или часах, считает Питер Веттигер, сотрудник цюрихской лаборатории IBM Research.

Специалисты IBM работают над созданием суперкомпактной памяти, получившей название Millipede, уже четыре года. Можно сказать, что проект был развернут по инициативе ученых, которым хотелось глубже проникнуть в тайны памяти. Путь к экономии места при создании устройств памяти, в сущности, прост — надо размещать все больше битов информации в запоминающих ячейках все меньшего размера. IBM применяет созданную ею технологию, названную Atomic Force Microscopy (AFM), для совершенствования технологии травления, используемой сейчас при производстве процессоров, пояснил Веттигер. Если добиться достаточно эффективного функционирования технологии AFM, плотность записи можно будет довести до 400 Гбайт на квадратный дюйм.

Вместо одной головки травления IBM использует 1024 головки, укрепленные на 1024 миниатюрных консолях (отсюда и название проекта) и служащие для выжигания лунок в полимере, нанесенном на маленькую кремниевую пластину не больше кончика пальца. Шаблон, по которому нанесены отверстия, представляет собой не что иное как зафиксированную на носителе информацию. Впоследствии ее можно будет считывать при помощи специальных головок. Пока размеры лунок не превышают 30-40 нанометров, но ученые не видят пределов миниатюризации, считая, что можно дойти и до молекулярного, и до атомного уровня. Веттигер, во всяком случае, твердо убежден в этом.

«Пройдет не меньше пяти лет, прежде чем устройства, основанные на этой технологии, дойдут до широкого потребителя. И хотя с моей точки зрения проблемы экономии места и снижения энергопотребления для специалистов IBM больше не существует, ни рынок, ни даже ученые из других подразделений еще не дали добро на эту технологию. Не надо забывать и о том, что многие академические организации и компании, в том числе Hewlett-Packard и Samsung Electronics, ведут независимые исследования в этом направлении», — предупреждает коллег Веттигер.

И все же сотрудники IBM полны оптимизма по поводу будущего проекта Millipede. Они непременно добьются результатов, которых обещает само его название, другими словами, разработают установку для травления с миллионом головок и пойдут дальше.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями